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Biorythme: les retards dans les repas peuvent réinitialiser l'horloge interne


Manger à des heures différentes affecte l'horloge interne
De nombreuses personnes ont des problèmes après de longs vols et souffrent du décalage horaire. Des difficultés similaires se posent également pour les travailleurs postés lorsque l'organisme doit s'adapter à l'évolution des horaires de travail. Les chercheurs ont découvert que les repas changeants peuvent également affecter l'horloge interne du corps.

Les chercheurs de l'Université de Surrey en Angleterre ont découvert que l'horloge interne du corps humain peut être affectée par un changement dans les repas. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue "Current Biology".

Quelle est l'horloge biologique du corps?
L'horloge biologique du corps (rythme circadien) est contrôlée par une soi-disant horloge maîtresse, qui est présente dans le cerveau humain et s'appelle le noyau suprachiasmatique, expliquent les scientifiques.

Que font les horloges dites périphériques?
Diverses autres horloges du corps humain sont appelées horloges périphériques. Ce sont essentiellement des molécules dans les cellules qui réagissent aux signaux de l'horloge mère, expliquent les experts. Ils aident à contrôler certaines fonctions métaboliques dans cette zone du corps. Par exemple, ces horloges du foie et du pancréas peuvent affecter la glycémie. Cela peut causer des problèmes avec le métabolisme d'une personne si les horloges périphériques ne sont pas synchronisées avec l'horloge mère.

La lumière et la mélatonine ont peu d'effet direct sur les rythmes métaboliques
Les chercheurs savaient déjà que l'influence de la lumière au bon moment ou l'utilisation de suppléments de mélatonine peuvent aider à ajuster l'horloge principale du cerveau à de nouveaux fuseaux horaires, a déclaré Jonathan Johnston de l'Université de Surrey. Mais la lumière et la mélatonine semblent avoir peu d'effet direct sur les rythmes métaboliques contrôlés par les horloges périphériques du corps, ajoute l'expert. En d'autres termes, bien qu'une personne puisse ajuster son horloge principale interne à un nouveau fuseau horaire en s'exposant à la lumière au bon moment, elle n'ajuste pas immédiatement toutes les horloges du corps de la personne, disent les scientifiques.

L'heure du repas a un impact majeur sur la glycémie
Les horloges périphériques qui contrôlent les niveaux de sucre dans le sang affectent également la quantité de sucre retirée du sang et celle qui est relâchée dans le sang. La façon dont le corps traite un repas varie tout au long de la journée, explique Johnston. Par exemple, lorsqu'une personne mange tard dans la nuit, la glycémie augmente et reste élevée pendant longtemps. Cet effet peut également fonctionner dans la direction opposée. Si nous changeons l'heure de la journée où nous prenons nos repas, cela modifie également le soi-disant rythme circadien de la glycémie, expliquent les scientifiques.

Les médecins ont surveillé le sommeil des sujets sur une période de 13 jours
Pour étudier les effets du moment des repas sur le rythme circadien, les chercheurs ont examiné dix hommes en bonne santé sur une période de 13 jours. Ils voulaient donc observer comment les sujets du test réagissaient à divers régimes alimentaires. Les hommes portaient des moniteurs pour collecter des données sur leur sommeil, selon les chercheurs.

Quand les repas ont-ils été pris lors du procès?
Au cours des trois premiers jours de l'étude, les hommes ont reçu le petit-déjeuner 30 minutes après leur réveil, suivi d'un déjeuner cinq heures plus tard et d'un dîner cinq heures plus tard. Tous les repas contenaient le même nombre de calories et la même quantité de glucides, de lipides et de protéines, expliquent les auteurs de l'étude.

Les sujets ont dû endurer 37 heures de privation de sommeil
Après trois jours de ce type de régime, les participants ont été invités à ne pas dormir pendant 37 heures. Pendant ce temps, les lumières du laboratoire sont restées sombres afin que les hommes ne subissent pas les changements de lumière qui pourraient signaler l'heure à leurs horloges biologiques. Les infirmières ont réveillé les sujets lorsqu'ils ont commencé à somnoler, dit Johnston.

Après la privation de sommeil, le deuxième plan de repas a commencé
Après cette période, les scientifiques ont commencé un nouveau plan de repas. Cette fois, les participants n'ont pas été autorisés à manger quoi que ce soit dans les cinq heures suivant leur réveil, expliquent les scientifiques. Ce plan de repas a été utilisé pendant une période de six jours, puis la période de 37 heures de privation de sommeil a été répétée.

Les programmes de repas retardés entraînent des changements dans les rythmes de la glycémie
Après que le plan de repas ait été reporté de cinq heures, les rythmes de leur glycémie ont également été reportés de cinq heures, explique l'auteur Johnston. Les chercheurs ont découvert qu'en plus des changements observés dans le rythme de la glycémie, de nombreux autres composants des rythmes circadiens des hommes ne changeaient pas. Par exemple, il n'y a eu aucun changement dans les augmentations et diminutions normales de la mélatonine (l'hormone du sommeil) ou du cortisol (l'hormone du stress).

Adaptez-vous facilement à de nouveaux fuseaux horaires ou horaires de travail à l'heure de vos repas
Les résultats indiquent que les changements observés après le plan de repas tardif étaient dus à des changements dans les horloges périphériques et non à la soi-disant horloge mère, qui contrôle la libération d'hormones, disent les auteurs. Les nouvelles preuves suggèrent que si vous modifiez l'heure de vos repas, vous pouvez vous adapter à un nouveau fuseau horaire ou à un nouvel horaire de travail. (comme)

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