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Chercheurs: on dit que les bêta-bloquants atténuent considérablement le racisme


Les bêta-bloquants aident-ils contre le racisme?
Certains bêta-bloquants réduisent la xénophobie et favorisent la tolérance envers les étrangers. Difficile à croire, mais le résultat d'une étude hautement scientifique menée par des chercheurs du Center for Neuroethics de l'Université d'Oxford. Habituellement, les médicaments sont prescrits pour les maladies cardiaques. Lorsque les sujets de test ont reçu des bêta-bloquants avec l'ingrédient actif propranolol, leurs préjugés raciaux ont également diminué. Cependant, la structure de l'étude avec seulement 36 patients cardiaques comme sujets était plutôt limitée. Néanmoins, les recherches doivent se poursuivre.

Les scientifiques dirigés par le professeur Julian Savulescu de l'Université d'Oxford ont étudié les effets de l'ingrédient actif propranolol sur la pensée et le comportement subliminaux chez 36 sujets blancs. Ils ont constaté que les médicaments antihypertenseurs entraînaient également une réduction des tendances racistes chez les patients. Compte tenu de la propagation de la xénophobie et du racisme, c'est une découverte intéressante.

Le test détecte le racisme subliminal et la xénophobie
La valeur informative de l'étude actuelle est relativement limitée en raison du petit nombre de participants, mais le résultat est surprenant. Les 36 volontaires ont été divisés en deux groupes, un groupe recevant des suppléments de placebo et l'autre le bêta-bloquant propranolol. Deux heures après l'ingestion, les sujets du test ont dû passer un test standardisé dans lequel 140 images et questions ont été utilisées pour déterminer le comportement raciste subliminal. Par exemple, les participants à l'étude devraient attribuer des termes tels que «amical», «mauvais», «heureux» ou «triste» aux images présentées.

Si des personnes à la peau foncée ou noire étaient vues, les sujets testés du groupe témoin ont pu obtenir une opinion positive beaucoup plus lentement que les sujets testés du groupe propranolol, selon les résultats du professeur Julian Savulescu et de ses collègues. Selon les chercheurs, un tiers des patients au propranolol ne voyaient plus du tout de tendances racistes, tandis que dans le groupe placebo, tous les participants avaient des traits subliminaux xénophobes et racistes.

Traitement bêtabloquant pour l'hypertension artérielle, les maladies cardiaques et le racisme?
Le bêtabloquant propranolol est connu depuis des décennies et est principalement utilisé dans le traitement de l'hypertension artérielle. Les maladies coronariennes, l'insuffisance cardiaque ou les tremblements sont également plus souvent traités en médecine conventionnelle avec des bêtabloquants appropriés. Les chercheurs du Center for Neuroethics de l'Université d'Oxford ont maintenant montré un autre domaine d'application des bêtabloquants: le traitement du racisme subconscient.

Les résultats actuels "fournissent de nouveaux indices sur les processus cérébraux responsables de l'émergence de pensées racistes", a expliqué la chercheuse allemande du Centre de neuroéthique, Sylvia Terbeck. Le chef de l'étude, le professeur Julian Savulescu, a ajouté que les résultats actuels de la recherche promettent des «opportunités prometteuses» dans lesquelles le «racisme subconscient à l'aide de pilules» pourrait être changé. Mais le propranolol n'est «pas une pilule miracle pour guérir les gens du racisme. Pour des raisons éthiques, il faut réfléchir à la manière de traiter cette possibilité », a souligné Savulescu.

Des bêta-bloquants pour plus de tolérance?
Les chercheurs de l'Université d'Oxford expliquent l'effet observé avec les effets hypotenseurs et de réduction de la fréquence cardiaque des bêtabloquants au repos. Cela rendrait les sujets de test moins anxieux, ce qui contribuerait à une tolérance accrue. Jusqu'à présent, cependant, les chercheurs n'ont pas été en mesure de fournir une explication plus précise de la réduction observée du racisme par les bêtabloquants. (sb, fp)

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