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Plantes utilisées pour produire des anticorps contre le virus de Marburg


Les plantes produisent un ingrédient actif contre les infections à virus de Marburg
Avec l'aide de plants de tabac, les scientifiques ont développé avec succès un ingrédient actif contre les virus Marburg et Ravn. Lorsqu'il est utilisé, le nouvel ingrédient actif peut encore tuer le virus efficacement cinq jours après l'infection, rapportent les scientifiques dirigés par le professeur Thomas Geisbert de l'Université du Texas Medical Branch (UTMB).

Les infections par le virus de Marburg sont extrêmement rares, mais extrêmement dangereuses. Peu de personnes survivent à une infection. Comme les virus Ravn, les virus Marburg appartiennent à la même famille que les virus Ebola. De plus petites flambées de ces soi-disant filovirus peuvent entraîner de nombreux décès. Depuis longtemps, les professionnels de la santé recherchent d'éventuels médicaments contre le virus. Ici, l'équipe de recherche internationale dirigée par le professeur Thomas Geisbert a apparemment réalisé une percée avec un ingrédient actif produit dans des plantes génétiquement modifiées. Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue scientifique Science Translational Medicine.

Production d'anticorps humains à partir de plantes
Les chercheurs rapportent que le nouvel ingrédient actif, qui a été produit dans des plantes génétiquement modifiées, peut encore tuer le virus Marburg et le virus Ravn cinq jours après que l'infection s'est déjà produite. Outre les scientifiques américains de la branche médicale de l'Université du Texas et de l'Université Vanderbilt, des experts du département de génétique appliquée et de biologie cellulaire de l'Université des ressources naturelles et des sciences de la vie appliquées (Boku) de Vienne ont également participé à l'étude actuelle. À Vienne, les chercheurs dirigés par Herta Steinkellner de l'Université des ressources naturelles et des sciences appliquées de la vie ont déjà une certaine expérience de la production d'anticorps humains dans des plants de tabac génétiquement modifiés.

Les infections à virus de Marburg sont généralement mortelles
Jusqu'à présent, il n'y a pas de vaccins ou de médicaments contre les virus Marburg et Ravn dont l'utilisation chez l'homme est approuvée, expliquent les chercheurs. Les conséquences d'une infection par ces deux filovirus, qui appartiennent à la même famille virale que les virus Ebola, sont donc souvent mortelles. «Le taux de mortalité moyen des infections à virus de Marburg depuis la première épidémie connue en 1967 est de 80 pour cent», rapporte l'UTMB. Récemment, au cours de l'épidémie de virus Ebola de 2013 à 2016, le manque inquiétant d'options de prévention ou de traitement des filovirus est devenu clair.

Les anticorps monoclonaux, la clé
Selon les chercheurs, les virus Marburg et Ravn sont très virulents et provoquent des maladies graves et souvent mortelles chez l'homme. Jusqu'à présent, les substances actives contre les infections étaient rares, mais le traitement avec des anticorps dits monoclonaux offre de nouvelles approches thérapeutiques. Leur utilisation a déjà été testée, par exemple, dans les maladies auto-immunes et le cancer. Dans l'étude actuelle, les chercheurs ont pu montrer que l'anticorps monoclonal MR191-N offre un avantage de survie allant jusqu'à 100% chez les singes rhésus lorsqu'ils sont infectés par les virus Marburg ou Ravn.

100% de protection atteint
Le médicament a également réussi à éliminer les virus si le traitement était administré jusqu'à cinq jours après l'infection, écrivent les chercheurs. Cela confirme l'hypothèse selon laquelle les anticorps monoclonaux ont un bénéfice thérapeutique aux stades avancés de la maladie avec des agents pathogènes hautement virulents, soulignent le professeur Geisbert et Kolegen. "Nous avons montré qu'un anticorps monoclonal peut protéger jusqu'à 100 pour cent des primates non humains infectés par le virus Marburg ou Ravn si l'anticorps est traité jusqu'à cinq jours après l'exposition à une quantité mortelle du virus", a déclaré le professeur Geisbert. «Le niveau de protection observé avec cet anticorps est très impressionnant. Nous prévoyons de tester ce produit pour la sécurité humaine dès que possible », a ajouté Larry Zeitlin, président de Mapp Biopharmaceutical Inc., qui a également participé à l'étude. (fp)

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