Medecine holistique

Effet placebo - explication et exemples


Si les gens croient que la thérapie guérit leur maladie et que leur état s'améliore vraiment, même si le traitement n'a aucun effet d'un point de vue médical, par exemple parce que les comprimés ne contiennent aucun médicament, on parle d'effet placebo.

Cet effet placebo a été démontré dans diverses études. Aujourd'hui, nous savons que l'organisme fournit au patient des neurotransmetteurs et des hormones dans de telles situations - la croyance en l'effet d'un traitement inefficace déclenche l'auto-guérison du corps.

A l'inverse, il y a aussi l'effet nocebo: si vous êtes convaincu qu'un traitement, un médicament ou une opération a des effets néfastes, la douleur augmente, la guérison est retardée ou même les symptômes s'aggravent.

Explication de l'effet placebo?

Aujourd'hui, la neuromédecine peut expliquer comment l'effet placebo soulage la douleur: on ne ressent pas immédiatement de la douleur dans une zone lésée, mais le système nerveux périphérique et la moelle épinière envoient l'information «douleur» au cerveau. Le cerveau a une mémoire douloureuse. Cela signifie: selon la façon dont nous sommes conditionnés, le cerveau classe la douleur plus ou moins ou pas du tout.

Les médicaments du corps libèrent des hormones et des neurotransmetteurs dans le cerveau qui régulent le signal de «douleur». Les opioïdes du corps sont liés aux mêmes points de commutation que les analgésiques artificiels. La dopamine, l'hormone du bonheur, peut être déclenchée par l'effet placebo, tandis que la cholécystokinine déclenche la peur et est libérée par l'effet nocebo.

Habituellement, la douleur se développe sur la plaie et les informations sont transmises au cerveau en très peu de temps, qui réagit à la douleur. En revanche, dans le placebo, le cortex préfrontal s'attend à un soulagement de la douleur. Par conséquent, il envoie des signaux aux zones du cerveau où les opioïdes se forment et traversent la moelle épinière jusqu'à la plaie. Les personnes touchées ne suppriment pas la douleur, mais la soulagent en fait.

Opérations simulées et taille de la pilule

Même les opérations simulées fonctionnent pour certains patients. Dans les pseudo-médicaments, de nombreuses petites pilules fonctionnent mieux qu'une grosse. Et la même règle s'applique que pour les produits de marque: plus les pilules inefficaces sont chères, plus les gens pensent qu'elles sont efficaces.

Les placebos ont également un effet négatif. Par exemple, les patients ont étouffé le contenu de leur estomac après avoir ingéré un prétendu émétique.

Le cerveau émotionnel

Le neurologue David Servan-Schreiber soupçonne que plus de la moitié de toutes les visites chez le médecin sont causées par le stress. Et la majorité de tous les médicaments dans les pays occidentaux sont utilisés pour soulager les maux liés au stress: antidépresseurs, tranquillisants, antiacides pour les brûlures d'estomac, agents anti-hypertenseurs et taux de cholestérol élevé. L'alcool est également un moyen de faire face au stress et à la dépression.

Le cerveau limbique régule les émotions, et avec lui le noyau d'amande, à l'origine des réactions de peur. Ce «cerveau émotionnel» contrôle la fonction cardiaque, la pression artérielle, les hormones, les systèmes digestif et immunitaire, la respiration, l'appétit, le sommeil et la libido. Les «cellules tueuses» du système immunitaire sont contrôlées par le cerveau émotionnel. Ainsi, alors que les émotions positives comme le calme ou le bien-être les activaient, la peur, le stress et la dépression les inhibaient. Ce cerveau émotionnel a la capacité de guérir le corps lui-même, et il peut être «programmé» pour le faire, a déclaré Servan-Schreiber. Des méthodes bien connues peuvent également être utilisées pour la programmation: les piqûres d'aiguilles d'acupuncture désactiveraient les centres de la douleur.

Le neuroscientifique Benedetti dit: "L'interaction avec le médecin, l'environnement du cabinet médical ou de la clinique avec ses odeurs et bruits typiques - tous ces éléments sont de puissants stimuli sensoriels que le patient associe à une action thérapeutique."

Deux phases de douleur

L'effet placebo se déroule en deux phases, d'abord l'attente et ensuite la réaction apprise. Premièrement, le réseau entre en action, ce qui empêche le stimulus de la douleur d'atteindre le cerveau, deuxièmement, il ralentit l'activité des régions du cerveau qui traitent la douleur. Il n'y a pas d'effet placebo, mais divers, selon Benedetti. Et cela dépend du conditionnement antérieur des mécanismes biochimiques qui ont lieu.

Par exemple, un analgésique placebo libère divers neurotransmetteurs, en fonction des patients analgésiques précédemment reçus - si les gens étaient habitués à la morphine, le corps émettait des opioïdes. Chez les patients atteints de la maladie de Parkinson, la dopamine libre dans le corps augmente jusqu'à 200% lors de l'utilisation de placebos.

L'effet placebo augmente l'effet du vrai médicament

Benedetti a également examiné comment les stimuli du traitement médical influencent les effets des médicaments. Les patients souffrant de douleur postopératoire ont reçu leurs analgésiques soit ouvertement d'un médecin, soit dissimulés via une pompe à injection contrôlée par ordinateur. Le résultat était clair: l'injection dissimulée était moins efficace pour tous les analgésiques testés. Avec l'injection ouverte, l'attente libère déjà des substances messagères, et elles occupent les mêmes récepteurs que les analgésiques, selon Benedetti. C'était aussi le cas avec le temps: avec l'infection médicale, la douleur était soulagée immédiatement, avec l'infection cachée, cela prenait beaucoup plus de temps. Selon le chercheur, les expériences de Benedetti peuvent être utilisées pour tester quand les médicaments sont pharmacologiques et quand ils ont des effets psychologiques.

Les médecins et l'effet placebo

Des scientifiques de l'Institut de psychologie médicale de l'Université Ludwig Maximilians (LMU) de Munich visent l'effet placebo. Par exemple, la docteure Karin Meissner, qui est scientifique, est consciente que l'acupuncture est objectivement peu utile, mais elle l'utilise néanmoins avec succès pour traiter des symptômes tels que le rhume des foins.

Des études à l'institut LMU ont montré que peu importe si les médecins placent les aiguilles selon les "méridiens énergétiques" de la médecine traditionnelle chinoise ou les distribuent sans motif sur la peau. Le résultat stupéfait: les aiguilles ont fonctionné dans les deux cas. Meissner explique cela avec l'effet placebo. Ainsi, l'attente du patient et les circonstances agissent comme la confiance et les paroles apaisantes du médecin.

Le professeur de médecine américain Ted Kaptchuk a donné aux patients des comprimés placebo pour le syndrome du côlon irritable en 2010 et les a même informés au préalable qu'ils étaient un placebo. Néanmoins, les symptômes des patients traités par placebos se sont améliorés de manière significative par rapport aux sujets n'ayant reçu aucun traitement. Les médecins, psychologues et neurobiologistes misent donc sur l'implication et l'éducation des patients. La neurologue Ulrike Bingel dit: "Le patient doit comprendre le sens de la thérapie."

Ainsi, au lieu de donner des placebos aux patients sans qu'ils le sachent, les médecins devraient expliquer aux personnes touchées qu'il s'agit de placebos, comment le cerveau produit des substances messagères et des hormones, et pourquoi l'attitude positive du patient affecte le résultat. Le médecin américain Jo Marchant considère qu'une telle auto-guérison est d'autant plus réussie qu'une personne imagine sa guérison. Par exemple, il pourrait littéralement imaginer comment une plaie se referme, comment se termine la douleur au genou ou comment il peut à nouveau marcher. Incidemment, les chamans enseignent des images de guérison aussi précises dans le monde entier.

Deuxièmement, la confiance dans le médecin traitant est cruciale. Par conséquent, les patients doivent se fier à leur «intuition». Si des amis font confiance à un médecin, cela est transféré aux personnes touchées car le cerveau ne fait pas la différence entre leurs propres expériences et les informations des autres. Si des amis soutiennent également le patient, cela favorise l'effet placebo. Le cerveau libère alors de l'ocytocine.

Avec les pilules placebo, mais aussi avec des médicaments qui fonctionnent réellement chimiquement, l'effet augmente grâce à des rituels. Cela peut signifier prendre votre «médicament» au même moment au même endroit, utiliser un certain verre pour le rinçage, ou même concevoir un acte «solennel».

Homéopathie

L'homéopathie est un exemple courant de l'effet placebo. Ici, les substances sont diluées à un point tel qu'elles ne sont plus chimiquement disponibles. Les critiques de l'homéopathie attribuent les succès de la guérison des maladies à l'effet placebo. Une accusation que les homéopathes pratiquants contredisent vigoureusement, bien qu'une application thérapeutique de l'effet placebo puisse aussi avoir du sens.

Les homéopathes prennent leur temps et traitent les plaintes individuelles de leurs patients. Il s'agit donc d'un cadre spécial et d'une relation thérapeute-patient. Le médecin et le patient croient également au pouvoir de l'homéopathie. Formulée de manière critique, la procédure consiste en une thérapie par la parole non structurée et des placebos. La question est de savoir si les globes de sucre fonctionnent non seulement comme un support symbolique qui ne fait que circuler entre le médecin et le patient, comme la libération d'hormones et de neurotransmetteurs.

Une vieille histoire

Hippocrate a utilisé des placebos dans les temps anciens, des méthodes qu'il savait inefficaces. Et les chamans mettent en scène un théâtre magique dans lequel ils évoquent des corps étrangers dont on dit qu'ils causent la maladie dans le corps du patient et qu'ils éliminent par des «opérations mentales».

Certains abusent des croyances de leurs semblables pour charlataniser. Habituellement, les guérisseurs des cultures traditionnelles ne se comportent pas différemment des médecins d'aujourd'hui, qui savent comment la blouse blanche, une voix douce et les associations avec l'hôpital font partie d'une cure.

Le médecin militaire Henry Beecher a mis les placebos sur une base scientifique pendant la Seconde Guerre mondiale après avoir vu une infirmière injecter une solution saline au lieu de la morphine et les patients allaient toujours mieux.

Beecher a également inspiré les études en double aveugle que nous utilisons aujourd'hui pour déterminer l'efficacité des médicaments. Les participants au test ne savent pas s'ils reçoivent de vrais médicaments ou de la pseudomédecine.

Placebos pour les phobies

Les placebos fonctionnent extrêmement bien contre les phobies, car ils se forment dans le cerveau et peuvent être modifiés par des suggestions positives. Par exemple, 34 femmes ayant une peur excessive des araignées ont subi une étude dans laquelle elles auraient reçu de l'Angostura, un médicament d'Amérique du Sud. En réalité, ils consommaient de la silice pure. Tous les sujets ont ressenti beaucoup moins de dégoût pour les araignées après le placebo que sans le mannequin. Les chercheurs envisagent maintenant d'utiliser les placebos comme première étape de la psychothérapie des phobies, en particulier pour montrer aux patients à quel point leur auto-guérison est efficace pour surmonter les symptômes.

Rituel religieux et placebo

Les hindous se nettoient rituellement dans le Gange, qui dans des «villes saintes» comme Vahranassi, la ville du dieu Shiva, est chimiquement un égout, et dont l'eau devrait conduire à diverses maladies infectieuses plutôt que les guérir.

L'espoir que la prière aide conduit à la libération d'hormones et de messagers ainsi qu'à la croyance en l'efficacité d'une pilule placebo. Une étude de l'Université de Georgetown a montré que la croyance en une aide surnaturelle accélérait la guérison chez 75% des patients.

Cette auto-suggestion positive s'applique à de nombreux domaines de la vie. Si je crois que la femme de mon cœur m'aime aussi, cela seul crée des émotions positives, même si ce n'est pas vrai. Cela s'applique également si je crois qu'un Dieu gentil m'aime et me serre dans ses bras après ma mort.

Cet anti-réalisme dans les religions pourrait être décrit comme un placebo pour la vie quotidienne: si quelqu'un prie le dieu de la pluie pour que la récolte ne se fane pas, ou pense que Dieu est à ses côtés lorsqu'il subit une opération cardiaque. Ce sont toutes des auto-suggestions qui peuvent conduire le corps à produire les opioïdes et les hormones appropriés.

La religion ne peut pas être réduite à l’atténuation de la douleur, mais elle joue un rôle important. Ce n'est pas un hasard si les chrétiens demandent la prière du Seigneur «et délivre-nous du mal», et le but du bouddhisme est de surmonter la souffrance dans la vie. Une leçon cruciale du bouddhisme est d'accepter la douleur sans sonner l'alarme. Cela pourrait être décrit comme une réduction de la conscience de la douleur, qui à son tour est un placebo classique.

La souffrance est au cœur du christianisme. Le Sauveur crucifié a pris les péchés de l'humanité et sa douleur, et l'apôtre Paul a enseigné: «Nous souffrons, mais pas comme les autres qui n'ont pas d'espoir.» La foi elle-même, et aucun pouvoir surnaturel, soulage la douleur. On peut aussi comprendre que les gens trouvent foi dans les mauvaises phases de stress, qu'une jeune de 14 ans commence à croire en Dieu alors que sa mère est à la clinique avec un cancer, ou qu'un toxicomane en religion soit sa dernière chance. voit.

De tels effets placebo sont évidemment plus importants à mesure qu'une personne pratique sa religion est fondamentaliste. Les chrétiens modérés qui acceptent les théories scientifiques produisent donc moins de suppresseurs de douleur du corps que les fanatiques qui insistent sur le fait que des miracles se produisent. Inversement, cet enthousiasme spirituel conduit également à un profond désespoir lorsqu'un miracle attendu ne se réalise pas.

Existe-t-il également une alternative rationnelle à la religion pour utiliser le pouvoir du placebo sur la douleur physique et émotionnelle? Cela devrait être difficile, car l'auto-suggestion fonctionne mieux, moins les personnes concernées savent qu'il s'agit d'une suggestion. (Dr Utz Anhalt)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Dr. phil. Utz Anhalt, Barbara Schindewolf-Lensch

Se gonfler:

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