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Étude sur le cancer: le cancer du cerveau au lieu de la leucémie est la maladie mortelle la plus courante chez les enfants


Les décès dus à la leucémie infantile sont en forte baisse
La mort d'un enfant est toujours une chose triste et terrible. Des chercheurs américains ont maintenant découvert que le cancer du cerveau est responsable de la plupart des décès par cancer. La maladie remplace la leucémie comme cause de décès la plus courante.

Les scientifiques du National Center for Health Statistics (qui fait partie du Center for Disease Control and Prevention; CDC) ont maintenant découvert que le cancer du cerveau a remplacé la leucémie en tant que principale cause de décès par cancer. Les médecins ont publié un communiqué de presse avec les résultats de leur enquête.

Réduction significative des décès d'enfants dus à la leucémie
En 1999, près d'un tiers de tous les décès chez les patients âgés de 1 à 19 ans pouvait être attribué à la leucémie. Environ un quart des décès étaient causés par un cancer du cerveau à l'époque. En 2014, ces pourcentages s'étaient inversés, affirment les experts du National Center for Health Statistics. Les résultats de l'étude sont une étape importante dans la prévention du cancer, déclare l'auteure principale Sally Curtin. Le changement dans la fréquence des deux causes de décès est causé par la réduction des décès dus à la leucémie. Mais pas à cause d'une augmentation des décès par cancer du cerveau.

Les taux de mortalité par cancer ont diminué de 20% ces dernières années
Dans l'ensemble, le rapport du National Center for Health Statistics a montré que les taux de mortalité par cancer chez les enfants et les adolescents ont diminué de 20% entre 1999 et 2014. Et cette tendance à long terme semble se poursuivre, disent les médecins.

Pour la première fois en 2011, il y a eu plus de décès dus au cancer du cerveau qu'à la leucémie
Le nombre de décès dus au cancer du cerveau a dépassé le nombre de décès dus à la leucémie en 2011, dit Curtin. Mais ce n'est qu'en 2014 que la différence était suffisamment grande pour que les statisticiens reconnaissent cette différence comme une conclusion fiable.

D'énormes progrès en oncologie entraînent moins de décès dus à la leucémie
La baisse des décès dus à la leucémie est le résultat d'énormes progrès en oncologie, expliquent les scientifiques. Les spécialistes en oncologie avaient développé une chimiothérapie plus efficace au cours des dernières décennies. Depuis longtemps, les médecins recherchent les meilleures façons d'utiliser la radiothérapie et les greffes de moelle osseuse.

Malheureusement, les tumeurs cérébrales sont difficiles à traiter
Les tumeurs cérébrales sont généralement très difficiles à traiter. Les chirurgiens doivent faire très attention à ce qu'aucun tissu sain ne soit endommagé pendant le traitement, expliquent les médecins. De plus, la soi-disant barrière hémato-encéphalique empêche certains médicaments de pénétrer dans notre cerveau.

Les thérapies anticancéreuses entraînent souvent des troubles cognitifs à long terme
Les thérapies contre le cancer sont très stressantes et nuisent souvent au corps. La chirurgie, la radiothérapie ou la chimiothérapie entraînent souvent des troubles cognitifs à long terme et des problèmes de développement chez les enfants qui survivent à la maladie maligne, disent les auteurs. Pour cette raison, les médecins tentent depuis longtemps de trouver des moyens d'atténuer les dommages causés par le traitement du cancer.

Des recherches plus poussées devraient se concentrer davantage sur les oncoprotéines de fusion
En plus du cancer du cerveau et de la leucémie, d'autres cancers pédiatriques affectent souvent les os, la thyroïde, les tissus mous et d'autres glandes endocrines. À l'avenir, la recherche devrait se concentrer sur les oncoprotéines dites de fusion, expliquent les médecins. Ces protéines sont impliquées dans de nombreux cancers infantiles. Les enfants devraient avoir accès à de nouveaux médicaments d'immunothérapie dans le cadre d'essais cliniques ultérieurs. (comme)

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