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Étude: virus du rhume humain transmis à l'origine par les chameaux


Le MERS et le virus du rhume HCoV-229E proviennent de chameaux
Vous avez sûrement déjà eu un rhume dans votre vie. Mais saviez-vous aussi que le froid humain provenait des chameaux? Les chercheurs ont maintenant fait une découverte inattendue dans leurs recherches sur le MERS. Ils ont constaté que l'un des rhumes communs a son origine animale chez les dromadaires. Le redoutable virus MERS vient également des chameaux.

Des scientifiques de l'hôpital universitaire de Bonn ont découvert dans une enquête que l'origine de nos rhumes humains a en fait son origine animale chez les dromadaires. Les experts allemands ont publié un communiqué de presse sur les résultats de leur étude. Les résultats ont également été publiés dans les actes en anglais de la National Academy of Sciences.

Les médecins trouvent l'origine du virus du rhume HCoV-229E
Il existe quatre virus dits corona humains qui se propagent dans le monde entier. En plus des rhinovirus que nous connaissons, les virus corona sont également responsables du rhume, expliquent les auteurs. La plupart de ces infections sont relativement inoffensives chez l'homme. Les scientifiques allemands de Bonn ont maintenant réussi à déterminer l'origine de l'un des quatre virus corona froids humains connus sous le nom de HCoV-229E.

HCoV-229E et MERS sont tous deux des chameaux
L'auteur Christian Drosten de l'hôpital universitaire de Bonn explique que le HCoV-229E, tout comme le redoutable virus MERS, provient de chameaux. Le virus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) a été détecté pour la première fois chez l'homme en 2012. Le MERS est un coronavirus qui peut provoquer de graves infections respiratoires. Malheureusement, la maladie suit souvent une évolution fatale. On sait depuis un certain temps que le virus corona MERS a son origine animale chez les dromadaires, explique le médecin.

Les chercheurs étudient environ 1000 chameaux pour leur étude
L'équipe de scientifiques a travaillé pour le thème «Nouvelles maladies infectieuses émergentes» du Centre allemand de recherche sur les infections (DZIF). Pour leurs recherches sur le virus MERS, les médecins ont examiné environ 1000 chameaux à la recherche de virus corona. Étonnamment, les experts ont pu détecter des agents pathogènes dans près de six pour cent des chameaux examinés, qui sont clairement liés au virus du rhume HCoV-229E chez l'homme, explique le professeur Dr. Christian Drosten.

Le virus du rhume se propage des chameaux aux humains
Grâce à d'autres études de génétique moléculaire comparant les virus du rhume chez les dromadaires, les chauves-souris et les humains, il a ensuite été constaté que le virus du rhume HCoV-229E était vraiment transmis des chameaux aux humains, explique le professeur Drosten.

Les virus des chameaux peuvent en principe également pénétrer les humains
Les scientifiques ont isolé le virus vivant du rhume d'un chameau. Cela leur a permis de déterminer que ces virus peuvent également pénétrer les cellules humaines en principe. Cela se fait via les mêmes récepteurs que pour le virus du rhume HCoV-229E, expliquent les auteurs. Heureusement, le système immunitaire humain peut conjurer ces virus de chameau ainsi que le virus du rhume, ajoutent les médecins.

Population humaine largement immunisée contre le rhume animal
Divers tests avec du sérum humain et des rhumes animaux ont montré que la population humaine est largement immunisée contre le virus du chameau. La raison en est l'utilisation répandue du HCoV-229E dans la population humaine.

Distribution mondiale du MERS pas encore possible
Mais qu'en est-il du virus MERS chez l'homme? Il y a toujours de petites épidémies causées par le pathogène énigmatique, disent les médecins. Cependant, ceux-ci sont généralement uniquement locaux et, par exemple, limités à une seule clinique. Heureusement, le virus n'a pas encore pu s'adapter parfaitement à l'homme, c'est pourquoi il ne peut pas se propager dans le monde, explique le professeur Drosten.

À l'origine, le virus HCoV-229E n'était pas non plus adapté de manière optimale aux humains
Dans les recherches en cours sur les virus précurseurs du virus humain HCoV-229E chez les chameaux, il a été constaté que ces virus sont similaires aux virus MERS. On a pu constater que ces virus prédécesseurs ne sont pas non plus adaptés de manière optimale à nous humains, explique Drosten.

Une pandémie a-t-elle été à l'origine de la distribution du HCoV-229E chez l'homme?
Ce qui inquiète vraiment les professionnels de la santé, c'est que la propagation mondiale du virus HCoV-229E a été causée par une soi-disant transmission interhumaine. Les chercheurs allemands soupçonnent que cela était probablement le résultat d'une pandémie majeure dans le passé.

Le vaccin contre le MERS fera l'objet d'un essai clinique l'année prochaine
L'étude actuelle fournit donc une sorte de signal d'avertissement concernant le danger existant d'une pandémie causée par les virus MERS. Peut-être est-il également possible pour le MERS de suivre le même chemin que le virus HCoV-229E, spéculent les experts. Pour cette raison, il est urgent d'agir. Les scientifiques du Centre allemand de recherche sur les infections travaillent déjà d'arrache-pied pour rechercher un vaccin fiable contre le virus MERS. Le médicament devrait entrer dans les essais cliniques au début de l'année prochaine, selon les scientifiques. (comme)

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