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Une nouvelle approche pour apaiser la douleur


Les chercheurs identifient une nouvelle approche pour traiter la douleur
De nombreuses maladies s'accompagnent de douleurs chroniques, qui constituent un fardeau supplémentaire pour les personnes touchées au quotidien. Les scientifiques de l'Université Friedrich-Alexander (FAU) d'Erlangen-Nuremberg ont maintenant découvert une nouvelle approche pour soulager efficacement la douleur dans certaines maladies.

La capsaïcine est connue comme un ingrédient des piments et est responsable de leur chaleur. Cependant, la substance peut également aider, par exemple, avec la douleur de la névralgie dite post-zona après le zona, rapporte la FAU. Cependant, des effets secondaires tels qu'une forte sensation de brûlure peuvent souvent être trouvés ici. Cependant, les chercheurs ont maintenant pu identifier une substance «qui pourrait également être utilisée pour lutter contre une douleur intense - mais qui est beaucoup plus tolérable», a déclaré l'université. Les scientifiques ont publié leurs résultats dans les rapports scientifiques.

Nocicepteurs responsables de la sensation de douleur
La transmission des sensations de douleur dans le corps est contrôlée par des fibres nerveuses spéciales, les soi-disant nocicepteurs. Si les nocicepteurs sont activés, ils libèrent, entre autres, des neuropeptides inflammatoires, expliquent les chercheurs. Les nocicepteurs reconnaissent les influences néfastes à l'aide d'un grand nombre de récepteurs à leur surface. Par exemple, le canal récepteur de la capsaïcine réagit fortement aux ingrédients chauds des piments. Un autre de ces récepteurs est activé par la moutarde, le raifort ou les oignons, c'est pourquoi les scientifiques appellent ce "récepteur d'huile de moutarde" - le terme scientifique est "TRPA1". Selon les scientifiques, ce récepteur joue également un rôle majeur dans l'inflammation douloureuse du côlon et du pancréas, ainsi que dans l'asthme.

Empêche l'inflammation chronique du côlon
Dans leur étude actuelle, les chercheurs autour du Dr. Matthias Engel de la Chaire de médecine interne I, et le professeur Dr. Peter Reeh de l'Institut de physiologie et de physiopathologie de FAU, l'effet de la substance capsazépine, qui bloque partiellement le «récepteur du chili». Dans des études précédentes, la capsazépine a été utilisée pour prévenir le développement d'une inflammation chronique du côlon (colite ulcéreuse) chez la souris, expliquent les médecins. Les processus responsables de cette situation n’ont pas été clairement définis. Cela doit remonter à un effet secondaire inconnu de la capsazépine, car le récepteur de la capsaïcine n'est pas impliqué dans le processus pathologique de cette inflammation, souligne le Dr. Ange.

Dans des travaux antérieurs, les scientifiques avaient également montré qu'un inhibiteur synthétique du récepteur de l'huile de moutarde peut non seulement prévenir et même guérir la maladie du côlon, rapporte la FAU. Les chercheurs soupçonnent maintenant que la capsazépine pourrait avoir un tel effet secondaire inhibiteur sur le récepteur de l'huile de moutarde. Cependant, le résultat de leur enquête a été une surprise. Au lieu d'être inhibé, le récepteur a été activé par l'ingrédient actif - et ceci de manière très efficace. Cela a rendu le récepteur insensible à l'irritant. C'est ainsi que la capsazépine a développé son effet protecteur car les nocicepteurs réagissaient moins aux stimuli correspondants et ne libéraient plus de neuropeptides, expliquent les chercheurs.

Désensibilisation dans tout le corps
Les scientifiques ont également découvert que la libération des neuropeptides, par exemple, diminuait également dans la peau, bien que la capsazépine n'ait été administrée que localement dans l'intestin. Apparemment, la capsazépine peut atteindre efficacement tous les nocicepteurs du corps et se désensibiliser en conséquence. Ici, les chercheurs voient également des possibilités d'utilisation thérapeutique comme analgésique. On sait depuis longtemps que de fortes doses de capsaïcine peuvent être utilisées pour désensibiliser tout le corps des nocicepteurs, mais il y a eu des effets secondaires massifs.

Nouvelles approches de la thérapie de la douleur
En prenant de grandes quantités de l'ingrédient actif du piment, le corps ne peut plus bien réguler la température, la sensation de chaleur douloureuse est perdue et le flux sanguin vers certains organes s'aggrave, expliquent les scientifiques. Tous ces effets secondaires sont permanents et irréversibles, c'est pourquoi la capsaïcine n'est utilisée que localement dans les emplâtres et à faibles doses dans les crèmes. Cependant, lorsque la capsazépine était administrée à des doses élevées mais bien tolérées pendant plusieurs jours, la sensibilité aux stimuli chimiques et thermiques douloureux diminuait progressivement de manière significative dans tout le corps et en même temps, l'inflammation du côlon pouvait être évitée. Il s'agit d'un résultat prometteur qui pourrait aider à long terme à développer des analgésiques très efficaces pour les maladies dans lesquelles le récepteur de l'huile de moutarde joue un rôle important, selon la FAU. En plus de l'inflammation chronique du côlon, ces maladies comprennent l'arthrose articulaire, la pancréatite chronique, la maladie de Crohn ou l'asthme chronique. (fp)

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