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Rêve d'une jeunesse éternelle: les rats-taupes nus résolvent-ils le mystère de la longévité?


La longévité de la taupe nue peut-elle ralentir le vieillissement humain?

Parmi les rongeurs, les rats-taupes nus sont considérés comme des méthusalems car ils peuvent devenir plusieurs fois plus âgés que leurs parents proches tels que les souris, les rats et les cobayes. La recherche actuelle a maintenant examiné l'équipement génétique et moléculaire de ces animaux à longue durée de vie afin d'obtenir des informations importantes pour une vie longue et saine chez l'homme.

Une équipe scientifique du Leibniz Institute for Aging Research - Fritz Lipmann Institute (FLI) a maintenant publié deux études en cours sur la recherche sur le vieillissement en collaboration avec d'autres instituts de recherche. Selon les chercheurs, le processus de vieillissement de la taupe nue est similaire à celui des humains. Les résultats pourraient aider à ralentir les processus de vieillissement humain. Les résultats ont été récemment publiés dans la revue spécialisée "BMC Biology".

La théorie du corps jetable

Les chercheurs rapportent la soi-disant «théorie du corps jetable» (en anglais: Théorie du Soma jetable du vieillissement). Dans cette théorie de l'évolution, on suppose que chaque être vivant ne dispose que de ressources énergétiques limitées au cours de sa vie. Ceux-ci devraient être suffisants pour le maintien des fonctions physiques ainsi que pour la reproduction. Selon la théorie, si une espèce est exposée à des dangers constants de la part des prédateurs, les ressources disponibles sont plus susceptibles d'être mises en reproduction. Pour les espèces moins menacées, davantage de ressources sont utilisées pour maintenir leur propre organisme. Ces espèces à plus longue durée de vie maintiennent votre corps en bonne santé et atteignent ainsi une phase de reproduction plus longue au cours d'une vie plus longue.

À propos du grinder nude

La taupe nue (Heterocephalus glaber) vit principalement dans des systèmes de grottes souterraines dans les semi-déserts de l'Afrique de l'Est. Ils forment de grandes colonies qui ont une structure sociale. La reine de la colonie est responsable de la progéniture avec un à trois mâles. Théoriquement, tous les animaux de la colonie sont fertiles. Cependant, la présence de la reine et des reproducteurs "choisis" supprime la maturation sexuelle des animaux restants.

Pas gentil, mais vieux

Souvent appelées les vilaines taupes nues, elles ont une durée de vie particulièrement longue. Si vous comparez leur espérance de vie à celle de rongeurs apparentés tels que les souris, les rats et les cobayes, les rats-taupes nus peuvent vieillir beaucoup. Leur durée de vie peut aller jusqu'à 30 ans. Les animaux de la taille d'une souris environ restent en bonne santé et se reproduisent tout au long de leur vie. Les chercheurs du FLI se sont donc demandé quelles propriétés moléculaires ou génétiques pouvaient expliquer la longue et saine vie.

Le vieillissement est-il déterminé par la reproduction et la génétique?

Dans l'une des deux études, une équipe de chercheurs dirigée par le Dr. Martin Bens de l'Institut Leibniz pour la recherche sur le vieillissement met davantage en lumière la relation entre la reproduction et la longévité des rats-taupes nus. Les chercheurs ont extrait des ouvriers masculins et féminins inactifs de la reproduction de plusieurs colonies et leur ont fait trouver une nouvelle colonie. Par la suite, des individus de la colonie ont été génétiquement examinés et comparés à des cobayes. «Nos résultats montrent que les moulins à taupes nues ont des caractéristiques génétiques particulières liées à l'âge», explique le Dr. Bens dans un communiqué de presse.

Les taupes nues sexuellement actives vivent plus longtemps

«Bien qu'il n'y ait pas eu de différence significative dans les signatures moléculaires entre les femelles et les mâles chez les rats-taupes et les cobayes inactifs en matière de reproduction, les rats-taupes nus ont non seulement montré des changements dans les caractéristiques sexuelles au cours de la maturation sexuelle, mais aussi dans les profils d'expression génique de leurs tissus», explique le Dr. Bens. Ainsi, le processus de maturation sexuelle est associé à une durée de vie prolongée. Selon Bens, cela explique également pourquoi les reines nues de rats-taupes vivent jusqu'à 30 ans, bien qu'elles donnent naissance à jusqu'à 40 descendants par an.

Le risque de décès n'augmente pas avec l'âge

Comme le rapportent les chercheurs du FLI, d'autres études ont montré que le risque de décès chez les animaux n'augmente pas avec l'âge. Cela signifierait que la taupe nue ne vieillit pratiquement pas. L'équipe de recherche a vérifié cela dans une autre étude dans laquelle le processus de vieillissement des rats-taupes nus a été examiné au niveau moléculaire. Pour identifier les facteurs qui distinguent les espèces à vie longue des espèces à courte durée de vie, les chercheurs ont comparé le foie de rats taupes nus à celui de cobayes.

Vieillir nu aussi

"Par rapport au rat-taupe nu aux cobayes, nous avons trouvé différentes façons de générer de l'énergie entre les deux espèces", rapporte le Dr. Alessandro Ori, chef de groupe junior à FLI et auteur principal de l'étude. Par exemple, les ordures nues pourraient mieux utiliser les acides gras. Cependant, les traces du temps étaient également évidentes chez les rats-taupes nus résistants au vieillissement. Des modifications des taux de protéines liées à l'âge ont été observées dans le foie d'animaux plus âgés. «Pour nous, c'est une indication que les processus de vieillissement se déroulent également à la poubelle nue», résume Ori.

Qu'est-ce que tout cela fait pour les gens?

«Fait intéressant, le vieillissement de la taupe nue dans le foie affecte le même groupe de protéines qui sont responsables de l'élimination des substances toxiques chez l'homme», écrivent les experts de l'évolution. Cela indique un lien direct entre les processus de vieillissement des humains et des rats-taupes nus. Les chercheurs espèrent que ce point commun découvert pourra également être utilisé dans de futures études pour ralentir le processus de vieillissement des humains. «Nous devons maintenant rechercher si les changements moléculaires observés au cours de la vie des rats-taupes nus affectent leur santé et limitent leur espérance de vie», résume le Dr. Ou Je. (v)

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