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Le copilote dans votre tête - Comment un parasite transforme les gens en jeunes entrepreneurs


Toxoplasma gondii rend les gens plus disposés à prendre des risques dans leur vie professionnelle

Un résultat étonnant: selon une étude américaine, le parasite Toxoplasma gondii, répandu chez les chats, aiderait les gens à prendre des risques dans leur vie professionnelle et à avoir leur propre entreprise plus souvent. L'explication de ces changements de comportement est aussi dérangeante que fascinante: le parasite influence apparemment les décisions de son hôte et l'encourage à adopter des comportements plus risqués.

L'infection par le parasite félin répandu dans le monde, Toxoplasma gondii, pourrait augmenter la probabilité pour l'hôte humain de poursuivre des activités entrepreneuriales et de créer sa propre entreprise. C'est le résultat d'une étude récente de l'Université du Colorado, récemment publiée dans la revue "Proceedings of the Royal Society B". Les résultats de l'étude suggèrent que le parasite est capable d'influencer le comportement humain.

D'une souris à risque à un jeune entrepreneur

L'effet de changement de comportement du parasite du chat Toxoplasma gondii a déjà été signalé chez la souris. Si le parasite attaque une souris, il change alors son comportement. Il devient plus risqué et augmente le risque d'être mangé par un chat. C'est dans l'esprit du parasite que le chat a besoin pour se reproduire. Le document d'étude actuel suggère que ces effets augmentant le risque peuvent également se produire chez l'homme.

Cat parasite favorise l'activité entrepreneuriale

Une équipe de chercheurs de l'Université du Colorado a découvert que les personnes infectées par le parasite répandu Toxoplasma gondii sont jusqu'à 1,8 fois plus susceptibles d'avoir leur propre entreprise que les personnes sans parasite. Les statistiques de 42 pays avec des données des 25 dernières années ont été prises en compte. Les chercheurs ont toujours reconnu la prévalence de l'infection du parasite comme un facteur positif pour l'activité entrepreneuriale.

Environ 30% de la population mondiale est touchée

Le parasite est tout sauf un invité rare chez l'homme. Toxoplasma gondii se reproduit chez les chats sauvages et domestiques et peut également être transmis aux humains via ces derniers. L'Université du Colorado estime que 2 milliards de personnes sont infectées dans le monde. Les conséquences d'une telle toxoplasmose sont encore largement inconnues. D'autres études ont déjà rapporté les effets du pathogène sur l'organisme humain. On dit que la maladie infectieuse a un impact négatif sur la santé des nouveau-nés. En outre, des effets graves à long terme sur le cerveau des personnes âgées sont souvent suspectés.

Toxoplasma gondii favorise un comportement impulsif

Comme le rapporte l'équipe de recherche du Colorado, l'apparition de Toxoplasma gondii est associée à une augmentation du comportement impulsif de l'hôte. Cela augmenterait le risque d'accidents de voiture, de frénésie, de maladie mentale, de névrosisme, de toxicomanie et de suicide chez les hôtes humains. Une autre étude rapporte également que les propriétaires de chats ont une probabilité accrue d'agression et de tempérament chaud en raison du parasite.

Un cerveau caché derrière le comportement humain?

Les scientifiques de l'étude mettent en évidence le rôle caché et peu exploré que les microbes transférables pourraient avoir sur le comportement humain. Si ces hypothèses sont correctes, elles influencent la prise de décision humaine à une échelle sans précédent.

Le copilote dans le cerveau

«En tant qu'êtres humains, nous aimons penser que nos actions sont sous contrôle», rapporte Pieter Johnson, co-auteur de l'étude et professeur au Département d'écologie et de biologie évolutive, dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude. Cependant, des recherches émergentes montreraient de plus en plus que les micro-organismes que nous rencontrons dans notre vie quotidienne ont le potentiel d'affecter considérablement leurs hôtes.

De nombreux exemples de la nature

Comme le rapporte le professeur, il existe de nombreux exemples dans la nature de ces interactions parasitaires. Par exemple, le champignon Ophiocordyceps unilateralis prend le contrôle du cerveau des fourmis, qui se comportent alors de manière autodestructrice pour favoriser le champignon. Il existe également d'autres exemples chez l'homme. Selon Johnson, les microbes intestinaux humains peuvent influencer l'humeur et le système immunitaire de l'hôte.

Une plus grande prise de risque ne signifie pas un plus grand succès

Cependant, les chercheurs préviennent qu'une plus grande prise de risque dans la vie professionnelle ne signifie pas automatiquement une plus grande réussite. Ce n'est pas nécessairement parce que statistiquement plus de personnes atteintes de toxoplasmose créent une entreprise de réussir. «Nous ne savons pas si les entreprises créées par des individus positifs à Toxoplasma gondii ont tendance à réussir ou à échouer à long terme», explique l'auteur principal, le professeur Stefanie K. Johnson. Les nouvelles entreprises ont un taux d'échec élevé, la peur de l'échec est donc assez rationnelle. Toxoplasma gondii pourrait réduire cette peur rationnelle. (v)

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