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Démence: médicaments contre la douleur avec un risque significativement plus élevé d'effets secondaires


Les analgésiques provoquent-ils des effets secondaires graves chez les personnes atteintes de démence?

La prise d'analgésiques peut avoir des conséquences dangereuses chez les personnes atteintes de démence. Les chercheurs ont découvert que les analgésiques administrés systématiquement aux patients atteints de démence triplaient la probabilité d'effets secondaires nocifs et de changements de personnalité.

Une équipe de scientifiques de l’université d’Exeter, du King’s College de Londres et de l’université de Bergen a récemment découvert que les patients atteints de démence courent un risque beaucoup plus élevé d’effets indésirables sur la santé s’ils prennent certains analgésiques. Les médecins ont publié les résultats de leur étude lors de la conférence internationale 2018 de l'Association Alzheimer de cette année à Chicago.

Plus de la moitié des sujets ont développé des effets secondaires

Plus de la moitié des participants à l'étude ont eu des effets secondaires néfastes en prenant des analgésiques. Beaucoup de sujets étaient confus et sédatifs par le médicament, expliquent les experts.

Les analgésiques sont largement utilisés dans les maisons de retraite

De nombreux résidents de maisons de retraite dépendent de l'utilisation d'analgésiques pour des raisons de santé. Jusqu'à 40 pour cent des patients atteints de démence vivant dans des maisons de soins infirmiers reçoivent des soi-disant opioïdes comme analgésiques, comme la buprénorphine. Cependant, les scientifiques ont maintenant découvert que l'utilisation de tels analgésiques fait plus de mal que de bien aux patients.

Les analgésiques nuisent aux personnes atteintes de démence

L'utilisation de ces analgésiques chez les personnes atteintes de démence doit être revue d'urgence. Pour le moment, la prise de certains analgésiques fait mal à de nombreuses personnes, bien que le médicament soit en fait pris pour soulager leur douleur, explique l'auteur de l'étude Clive Ballard de la faculté de médecine de l'Université d'Exeter.

L'étude portait sur 162 sujets atteints de démence

Pour la présente étude, les médecins ont examiné 162 patients souffrant de démence. La moitié de ces participants ont reçu des analgésiques, l'autre moitié n'a reçu qu'un placebo. Les chercheurs ont ensuite pu déterminer dans leur évaluation que les sujets prenant des analgésiques opioïdes ressentaient de plus en plus divers effets secondaires. Les effets secondaires les plus courants comprennent les changements de personnalité et la confusion. À titre de comparaison, seulement 13,3 pour cent du groupe témoin ont montré des effets similaires. En réponse aux résultats, un examen urgent de l'utilisation de ces médicaments est nécessaire pour éviter des dommages inutiles et la mort, a souligné l'auteur de l'étude Ballard dans un communiqué de presse.

La douleur est souvent sous-diagnostiquée

Environ la moitié des personnes atteintes de démence qui vivent dans des maisons de retraite souffrent de douleurs cliniquement significatives, selon les experts. Des recherches antérieures avaient révélé que les personnes atteintes de démence sont souvent sous-diagnostiquées et mal gérées, ce qui affecte leur qualité de vie.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires

La douleur est un symptôme qui peut causer une grande détresse aux personnes touchées, et il est très important que les personnes atteintes de démence soient aidées et traitées correctement, disent les médecins. Des recherches supplémentaires sont nécessaires de toute urgence dans ce domaine. Le bon médicament doit être administré à la personne affectée au bon dosage, exigent les experts.

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