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Regarder dans le cerveau: que signifie le bonheur et comment se produit-il?


Le bonheur ne peut être réduit à un messager

Jusqu'à présent, les scientifiques ont supposé que la substance messagère dopamine joue un rôle central pour le bonheur ressenti, car elle est toujours distribuée par le système de récompense lorsque vous réussissez ou êtes heureux de quelque chose. Les derniers résultats de recherche montrent maintenant que le processus du bonheur est apparemment plus complexe qu'on ne le pensait auparavant. Dans une série d'expériences, les scientifiques ont pu montrer que la dopamine ne semble jouer qu'un rôle mineur dans le bonheur.

Une équipe de recherche dirigée par le Dr. Michael Lippert et l'étudiante au doctorat Marta Brocka de l'Institut Leibniz de neurobiologie (LIN) à Magdebourg ont étudié la mesure du bonheur. Ils ont supposé que le bonheur pouvait être rendu visible par la libération de dopamine lors d'une procédure d'imagerie dans un scanner IRM. Au cours de la série de tests, ils sont arrivés à des résultats surprenants, récemment publiés dans la revue spécialisée "Neurolmage".

Qu'est-ce que le bonheur et qu'est-ce qui ne l'est pas?

D'un point de vue philosophique, c'est le sujet principal d'innombrables livres et films. Les scientifiques de Magdebourg veulent comprendre les mécanismes qui se produisent dans le cerveau lorsque l'on ressent le bonheur. Jusqu'à présent, la libération du neurotransmetteur dopamine a été considérée comme fondamentale pour les sentiments de bonheur. Cependant, les résultats de l'étude indiquent qu'une refonte dans ce domaine est nécessaire.

La visibilité du bonheur

Les patients souffrant de dépression ou de toxicomanie sont connus pour subir des changements dans le système de récompense du cerveau. Jusqu'à présent, les neuroscientifiques et les médecins ont utilisé l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour rendre ces changements visibles. Lippert et son équipe ont vérifié si cette méthode est réellement adaptée à de telles fins et si le bonheur peut être rendu visible dans un scanner IRM.

Des rats qui sont les forgerons de leur «chance»

Dans le modèle animal, les chercheurs du LIN ont mené des expériences sur des rats génétiquement modifiés. Les rongeurs pourraient contrôler leur libération de dopamine dans le cerveau. En actionnant un levier de manière indépendante, ils ont reçu ce qu'on appelle une stimulation optogénétique, dans laquelle des impulsions lumineuses dans le cerveau stimulent la libération de dopamine. "Cela crée un stimulus de récompense extrêmement puissant", rapporte Marta Brocka, doctorante, dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude.

Les procédures d'imagerie doivent fournir des informations

Les animaux ont été examinés avec un scanner pour petits animaux pour documenter quelles zones du cerveau ont été activées et à quel point à la suite de la libération. Selon les chercheurs, les zones cérébrales peuvent être visualisées avec une haute résolution spatiale en utilisant des techniques d'imagerie. «Lorsque nous prenons des photos sur le tomographe, nous constatons des changements dans le flux sanguin vers des zones du cerveau», explique Lippert. Ceux-ci seraient basés sur des processus métaboliques, qui à leur tour seraient liés à l'activité neuronale, a déclaré l'expert cérébral.

L'essence du bonheur est-elle invisible?

Au cours des expériences, l'équipe a été surprise de constater que «les effets mesurables de la dopamine étaient très faibles malgré la valeur de récompense élevée de la stimulation». En revanche, un groupe de comparaison, dans lequel des zones cérébrales supplémentaires ont été stimulées, a montré des résultats plus clairs. Les scientifiques arrivent à la conclusion: "La libération de dopamine sur laquelle se fondent les sentiments de bonheur ne peut pas être mesurée directement dans un scanner IRM." Au contraire, l'activation globale de la zone cérébrale est décisive. L'essence du bonheur reste invisible avec cette méthode.

Pour qui les résultats sont-ils pertinents?

Selon les auteurs de l'étude, les résultats pourraient avoir un impact décisif sur d'autres projets de recherche, car il était auparavant supposé que la dopamine chez les animaux et les humains avait une influence majeure sur les signaux mesurés dans le cerveau. «Nous devons dire adieu à l’hypothèse selon laquelle les changements dans l’activité cérébrale que nous considérons comme une récompense sont directement déclenchés par la dopamine», déclare le responsable de l’étude Lippert.

Le rôle de la dopamine dans le changement

Les résultats de la recherche pourraient également être importants pour le domaine clinique, car un déséquilibre du niveau de dopamine est également considéré comme une cause possible de maladies telles que la maladie de Parkinson, la toxicomanie ou la dépression. Une autre étude est récemment apparue sur la dopamine. Il s'est avéré que la mémoire de la peur est également régulée par l'hormone du bonheur. (v)

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