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Les cellules cancéreuses qui changent de forme sont à l'origine de métastases


Cancer du pancréas: les cellules tumorales changeantes sont plus dangereuses

À la suite d'un cancer du pancréas (cancer du pancréas), des métastases se produisent souvent dans les poumons ou le foie. Les scientifiques allemands ont maintenant reconnu la raison de cette connexion. L'adaptabilité des cellules cancéreuses joue un rôle crucial dans la formation des métastases. Les cellules tumorales qui changent de forme présentent un danger particulier: elles se détachent du tissu cancéreux, voyagent avec le sang vers d'autres organes et s'adaptent aux nouvelles conditions qui s'y trouvent.

Une équipe de recherche de l'Université technique de Munich a récemment présenté les dernières découvertes de sa recherche sur le cancer. Les scientifiques se sont concentrés sur la formation de métastases. Les chercheurs ont découvert des cellules cancéreuses particulièrement dangereuses qui ont une meilleure capacité à changer de forme et peuvent donc se propager plus efficacement à d'autres organes. Les résultats de l'étude ont été publiés dans la revue "Developmental Cell".

Les cellules tumorales qui changent de forme provoquent des métastases plus rapidement

Comme le rapportent les experts, les cellules tumorales sont liées entre elles dans un réseau en forme de pavé. Si des métastases se forment, les cellules cancéreuses doivent d'abord se détacher de ce réseau. Selon les chercheurs, certaines cellules le font mieux que d'autres. L'étude a documenté comment certaines cellules cancéreuses ont réussi à modifier leur forme, leurs propriétés et leur métabolisme afin de se détacher de la structure cellulaire de la tumeur.

Adaptable décide de la formation de métastases

Les cellules tumorales altérées prenaient une forme plus étroite et allongée et pouvaient utiliser le sang comme moyen de transport pour atteindre d'autres organes. Une fois sur place, selon les scientifiques munichois, un changement est à nouveau nécessaire pour former des métastases. Ici, la capacité à nouer des contacts avec les cellules sur place est cruciale, afin que la cellule cancéreuse puisse devenir «sédentaire» dans une certaine mesure.

Le foie est particulièrement menacé par les cellules tumorales qui changent de forme

"Nous avons pu montrer que l'atteinte hépatique dépend en particulier de la plasticité de la cellule tumorale", rapporte le Dr. Maximilian Reichert, chef du groupe de recherche et premier auteur de l'étude dans un communiqué de presse sur les nouvelles découvertes. Si les cellules cancéreuses étaient incapables d'entrer en contact avec d'autres cellules, elles seraient passivement rincées avec la circulation sanguine dans les poumons, où elles finiraient par rester bloquées. C'est une évolution plus favorable pour les patients car les tumeurs pulmonaires sont plus faciles à contrôler, selon l'expert.

La colle moléculaire rend les cellules tumorales plus dangereuses

Une protéine spécifique appelée E-cadhérine est responsable de la variabilité, selon l'étude. Cette protéine agit comme un adhésif avec lequel certaines cellules tumorales peuvent mieux s'accrocher aux nouveaux tissus. Dans un modèle murin, les experts ont pu montrer que l'absence de protéine signifie que les cellules tumorales du pancréas ne peuvent pénétrer que dans les poumons et non "s'accrocher" au foie. Cependant, si la protéine était présente, les cellules cancéreuses pourraient également affecter le foie.

Les cellules cancéreuses se programment-elles elles-mêmes?

Comme l'équipe de recherche l'a découvert, le processus de changement des cellules est contrôlé par un programme dit épigénétique. Certaines sections de l'ADN sont lues plus ou moins fort, amorçant ainsi le changement décisif. Le décryptage de tels programmes fait désormais l'objet d'études à venir.

Point de départ pour de nouvelles thérapies contre le cancer?

L'équipe de Maximilian Reichert commence maintenant une nouvelle recherche pour déterminer si de tels programmes épigénétiques peuvent être inhibés ou utilisés comme cible de traitements. «Mieux nous comprenons la formation des métastases, plus nous pouvons les influencer», résume Reichert. Ceci est particulièrement important pour le cancer du pancréas, car presque toutes les personnes touchées meurent des métastases. (v)

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