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Évolution: les gènes du cancer ont-ils été à l'origine transmis des plantes aux humains?


Comment fonctionne le transfert de gènes entre différentes espèces?

Le cancer touche aujourd'hui de nombreuses personnes dans le monde. Le cancer est répandu et cause des millions de décès. Les experts tentent maintenant de savoir d'où proviennent réellement les gènes du cancer chez l'homme. Les chercheurs ont découvert qu'un transfert de gènes entre plantes et mammifères modifiait radicalement les gènes des mammifères.

Dans leur étude actuelle, les scientifiques de l'Université d'Adélaïde ont découvert que les gènes dits cancéreux pouvaient provenir du transfert de gènes entre plantes et mammifères au cours de l'évolution. Ces gènes pourraient expliquer pourquoi le cancer se développe chez l'homme. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "Genome Biology".

Le transfert de gènes entre les animaux et les plantes a eu lieu

Dans la plus grande étude au monde sur les gènes dits sautants, les chercheurs ont identifié deux gènes sautants spécifiques dans plus de 759 espèces végétales, animales et fongiques. Ces gènes rebondissants sont en fait de petits morceaux d'ADN qui peuvent se copier à travers un génome et sont connus comme des éléments transposables. Les experts ont constaté qu'un transfert entre les plantes et les animaux s'est produit au cours de l'évolution.

Les éléments L1 et BovB ont été examinés de près

Les scientifiques se sont particulièrement concentrés sur les éléments L1 et BovB, qui entraient dans les mammifères sous forme d'ADN étranger. C'est la première fois que des chercheurs ont pu démontrer que l'élément L1, important pour l'homme, a sauté entre deux espèces.

Qu'est-ce que le transfert horizontal de gènes?

Les gènes sautants se copient et s'insèrent autour des génomes et dans les génomes d'autres espèces. On ne sait pas encore comment ils le font, bien que des insectes tels que les tiques ou les moustiques ou éventuellement des virus puissent être impliqués. Néanmoins, le processus reste un grand mystère, explique l'auteur de l'étude, le professeur David Adelson de l'Université d'Adélaïde. Ce processus s'appelle le transfert horizontal, qui diffère du transfert normal parent-enfant et a un impact énorme sur l'évolution des mammifères, ajoute l'expert. Par exemple, 25 pour cent du génome des vaches et des moutons est dérivé de gènes sauteurs.

Le transfert horizontal de gènes est courant

Considérez les gènes sautants comme une sorte de parasite contenu dans l'ADN, dit le scientifique. Ce n'est pas si grave, mais le pire est le fait que les gènes sautants pénètrent dans d'autres génomes et perturbent les gènes là-bas. Le transfert horizontal de gènes est beaucoup plus répandu qu'on ne le pensait auparavant. Les éléments L1 humains ont été liés au cancer et aux troubles neurologiques. Les chercheurs affirment que la compréhension de l'hérédité de cet élément est importante pour comprendre l'évolution des maladies.

L'entrée de L1 dans le génome des mammifères était un facteur clé

Les chercheurs ont découvert que L1 se produit chez les plantes et les animaux. L1 se produit également sporadiquement chez les champignons. Le résultat le plus surprenant, cependant, a été l'absence de L1 chez deux espèces importantes de mammifères, les monotrèmes australiens (ornithorynque et échidné). Cela montre que le gène est entré dans la voie évolutive des mammifères après la déviation des monotrèmes. L'entrée de L1 dans le génome des mammifères a probablement été un facteur clé de l'évolution rapide des mammifères au cours des 100 derniers millions d'années, soupçonne l'auteur de l'étude, le professeur Adelson.

Ceux-ci pourraient être les porteurs de BovB

Des éléments dits BovB ont également été examinés. BovB est un gène sautant beaucoup plus jeune. Il a déjà été démontré que BovB saute entre une gamme bizarre d'animaux, notamment des reptiles, des éléphants et des marsupiaux. Les tiques sont probablement les vecteurs du transfert BovB inter-espèces. Le BovB a été transmis entre grenouilles et chauves-souris au moins deux fois, expliquent les experts. Les nouveaux vecteurs potentiels sont les punaises de lit, les sangsues et les sauterelles.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires

L'équipe estime que la recherche sur les espèces d'insectes aidera à trouver plus de preuves de transfert inter-espèces. Ils visent également à étudier d'autres gènes sautants et à explorer la possibilité de vecteurs aquatiques tels que les vers marins et les nématodes. Bien que les études les plus récentes aient inclus l'analyse des génomes de plus de 750 espèces, les chercheurs pensent qu'ils commencent à peine à gratter la surface du transfert horizontal de gènes. Il reste encore beaucoup à faire. (comme)

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