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Les substances hormono-actives comme les phtalates et le BPA endommagent nos gènes


Les substances hormono-actives influencent les gènes

On discute depuis longtemps des effets des substances dites hormono-actives telles que le plastifiant bisphénol A (BPA) sur la santé humaine. Par exemple, des troubles possibles du développement de l'enfant et des altérations de la fertilité sont connus. Dans une étude en cours, une équipe de recherche de l'ETH Zurich et de l'Université technique de Munich a pu démontrer que les substances hormono-actives entraînent également une modification de l'expression génique qui affecte même la génération suivante - du moins chez les porcs.

Dans les expériences sur les porcs, l'équipe de recherche a pu démontrer pour la première fois que l'administration de très petites quantités d'une substance hormono-active peut entraîner des changements épigénétiques dans la constitution génétique des mères, et en même temps les embryons affectés montrent des changements qui peuvent encore être détectés même chez la progéniture adulte. Les scientifiques soupçonnent des effets similaires chez l'homme. Ils ont publié les résultats de leurs études dans les rapports scientifiques.

Quel est l'effet des perturbations hormonales?

Des substances hormono-actives peuvent être trouvées dans de nombreux produits courants tels que les phtalates ou le BPA comme plastifiants dans les produits en plastique. Il n'a pas encore été définitivement précisé quels risques pour la santé peuvent découler de ces substances. Le corps est particulièrement sensible aux perturbations hormonales externes, par exemple au stade embryonnaire en début de grossesse, explique Susanne Ulbrich, professeur de physiologie animale à l'ETH Zurich, dans un communiqué sur les derniers résultats de l'étude.

Très efficace même à faibles doses

Dans leur étude actuelle, les chercheurs ont examiné chez les truies gestantes les effets des substances hormonalement actives - dans ce cas, les œstrogènes propres à l'organisme comme substance modèle - ont sur la constitution génétique de la mère porcine et de la progéniture. «Les substances hormono-actives, en particulier les œstrogènes, sont extrêmement efficaces même à de très faibles doses», explique le professeur Susanne Ulbrich. Ceci s'applique en particulier à certaines fenêtres temporelles du développement embryonnaire. Les chercheurs ont examiné de plus près une telle fenêtre temporelle dans leurs expériences.

Administration ciblée de substances hormono-actives

Différentes doses de 17-bêta-estradiol (un œstrogène naturel) ont été administrées quotidiennement aux animaux mères via l'alimentation. L'absorption de substances hormono-actives dans l'eau potable ou les aliments a été simulée. Chez certains animaux, cela s'est produit pendant toute la période de gestation, chez d'autres seulement pendant les dix premiers jours après la fécondation.

Différentes doses examinées

La dose la plus faible dans les tests correspondait à l'équivalent de la dose journalière autorisée pour l'homme (0,05 microgramme par kilogramme de poids corporel), rapportent les auteurs de l'étude. De plus, une dose de dix microgrammes par kilogramme de poids corporel et une dose élevée de 1 000 microgrammes par kilogramme par jour ont été testées. La dose élevée correspondait à peu près au cas de la prise accidentelle de la pilule contraceptive (pilule contraceptive) au début de la grossesse, expliquent les chercheurs.

Environ deux douzaines de gènes avec des changements

En outre, les scientifiques ont examiné l'expression des gènes et les changements épigénétiques dans divers tissus des truies mères et dans la génération suivante, à la fois chez des embryons de dix jours (blastocystes) et chez des descendants femelles d'un an. À titre de comparaison, les animaux n'ayant pas reçu d'estradiol ont également été examinés. Les chercheurs ont découvert que sur les 57 gènes liés à l'estradiol, des changements d'expression spécifiques au tissu, en fonction de la dose, se sont produits dans environ deux douzaines des gènes examinés.

Les changements dans les embryons sont également perceptibles

La majorité des gènes affectés comprenaient ceux qui contrôlent le cycle cellulaire ou suppriment la croissance des tumeurs, rapportent les chercheurs. Ces changements étaient plus prononcés dans le corps lutéal et dans l'endomètre ainsi que dans les muscles cardiaques et squelettiques de la truie mère. Les scientifiques ont également pu identifier des changements épigénétiques dans quelques gènes sélectionnés du tissu hépatique des truies. Des modifications similaires de ces gènes se sont également produites dans les embryons et ont été trouvées à l'âge adulte. Chez les femelles d'un an, le profil épigénétique de ces gènes était encore modifié.

Des changements minimes avec des effets de grande portée

Selon les auteurs de l'étude, les changements épigénétiques proviennent, par exemple, de l'ajout ou de l'élimination de petits groupes chimiques, tels que les groupes dits méthyle, à certains points de l'ADN. Cela pourrait changer l'expression des gènes affectés et donc la fonction de la cellule.

Les conséquences à long terme restent floues

Selon le professeur Ulbrich, les chercheurs n'ont trouvé que de très légers changements, par exemple dans la densité osseuse et le rapport graisse / masse musculaire chez la progéniture adulte, et aucun effet grave sur la santé. Mais les effets à long terme que peuvent avoir les changements épigénétiques restent ouverts. Il est également difficile de savoir si l'interaction de différentes substances hormono-actives auxquelles les humains sont exposés quotidiennement peut exacerber la situation, rapportent les chercheurs.

Des changements héréditaires au fil des générations?

Le professeur Ulbrich souligne qu'il est urgent de suivre de nouvelles études sur plusieurs générations pendant longtemps pour voir quels sont les effets des substances hormono-actives. Parce que les changements épigénétiques ne peuvent se produire que dans une génération, mais qu'ils peuvent être transférés de façon permanente à la génération successeur, continue l'expert. Il est déjà clair que «les hormones ont un effet démontrable après seulement un temps d'exposition court et en très petites quantités».

Ne sous-estimez pas la sensibilité des embryons

Les changements épigénétiques observés étaient clairement dus à une exposition à une substance hormono-active et étaient évidents même dans les plus petites quantités. "Comment exactement les changements se sont produits et ce qu'ils feront à long terme devront être étudiés plus en détail à l'avenir" le directeur des études continue. La sensibilité de l'embryon précoce ne doit pas être sous-estimée.

De nouvelles limites sont-elles nécessaires?

Au vu des résultats de l'enquête, les quantités de doses journalières autorisées pour les substances hormono-actives doivent être ajustées d'urgence, car les changements hormonaux chez les porcs pendant la gestation sont assez similaires à ceux chez l'homme, selon le responsable de l'étude. Les résultats de l'étude sont facilement transférables à l'homme et peuvent même être plus significatifs que, par exemple, ceux d'une étude chez la souris. "Les recommandations et valeurs limites actuelles sont probablement trop élevées", a conclu l'expert. (fp)

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