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Dopamine: la mémoire du bonheur et de la peur régulée par l'hormone du bonheur?


La dopamine, l'hormone du bonheur, contrôle également la mémoire de la peur

La peur et le bonheur semblent aussi contraires que le jour et la nuit. Néanmoins, des chercheurs ont récemment découvert dans une étude que l'hormone dopamine, qui n'était auparavant connue que pour causer le bonheur, rend également les événements menaçants dans le cerveau plus mémorables.

L'équipe de recherche comprenait des scientifiques de l'Université Otto von Guericke de Magdebourg et des neurobiologistes de l'Institut de recherche en pathologie moléculaire (IMP) de Vienne. Jusqu'à présent, l'hormone du bonheur dopamine a été considérée principalement comme un médiateur de récompense et de motivation dans le cerveau. Les scientifiques ont maintenant découvert qu'il joue également un rôle essentiel dans le stockage des événements menaçants. Les résultats de l'étude ont été récemment publiés dans la revue "Nature Neuroscience".

La peur comme stratégie de survie

En tant qu'émotion importante, la peur et la peur ont assuré la survie de l'humanité et celle de nombreux animaux. On ne comprend pas encore suffisamment comment la peur survient. Les chercheurs de la dernière étude ont maintenant fait un pas de plus vers le déchiffrement du puzzle. Il est vital que les humains et les animaux mémorisent les événements menaçants afin qu'ils ne se répètent pas si possible. Le domaine responsable de cela est la mémoire de la peur.

Souvenirs de peur et de terreur

Les souvenirs de peur stockent des odeurs ou des bruits que nous associons à la récurrence de situations dangereuses. Par exemple, les sons d'un combat qui approche ou l'odeur de nourriture toxique. De cette manière, nous pouvons réagir de manière appropriée à la situation afin d'éviter le danger ou de s'y préparer.

Le bonheur et la peur vont de pair

Pour les humains, la distinction entre les signaux environnementaux dangereux et inoffensifs est un élément essentiel de la survie. L'équipe dirigée par le neurobiologiste Dr. Wulf Haubensak s'est penché sur la question de savoir quels processus physiques nous aident à construire et à rappeler cette mémoire de peur. C'est l'hormone du bonheur et de la motivation dopamine qui semble jouer un rôle central dans ces processus.

Une nouvelle classe de neurones dopaminergiques a été découverte

Les scientifiques ont acquis leurs connaissances grâce à des expériences sur des souris. Ils ont joué un certain ton comme stimulant pour l'environnement. Ensuite, ils ont reçu un léger choc électrique au pied. En utilisant les dernières méthodes de haute technologie, les scientifiques ont pu surveiller le cerveau des souris et identifié une nouvelle classe de neurones dopaminergiques dans la région du mésencéphale. Cela était activé chaque fois que les souris apprenaient à enregistrer la connexion entre le son et le choc du pied dans leur mémoire de peur.

Apprentissage émotionnel

L'activation des neurones a également libéré de la dopamine dans le cerveau. Et exactement où se trouve le centre d'apprentissage émotionnel dans le cerveau des mammifères, la soi-disant amygdale. Selon les chercheurs, cela a conduit à un stockage particulièrement efficace du son qui était désormais perçu comme menaçant dans la mémoire à long terme. Le fait que la dopamine soit bien plus que le simple messager du bonheur a déjà été reconnu dans des études antérieures. Jusqu'à présent, cependant, ces fonctions ont constitué un nouveau terrain médical.

La dopamine est encore plus importante qu'on ne le pensait

«Ces résultats jettent un éclairage nouveau sur les neurones dopaminergiques qui n'étaient auparavant considérés que comme un signal de récompense et de motivation», explique le Dr. Florian Grössl, le premier auteur de la publication, dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude. L'étude a identifié un réseau neuronal jusque-là inconnu, composé de neurones dopaminergiques et de cellules nerveuses de l'amygdale, ce qui est essentiel pour l'évaluation des émotions. Selon Grössl, la dopamine filtre les stimuli vitaux de l'environnement et les stocke dans la mémoire.

Des souris aux humains?

Les chercheurs rapportent que les neurones dopaminergiques chez l'homme sont connectés à l'amygdale de la même manière que chez la souris. Les scientifiques croient fermement que la dopamine contrôle également ces processus chez l'homme. Cela pourrait être une découverte révolutionnaire pour le traitement des troubles mentaux tels que le trouble de stress post-traumatique ou l'anxiété pathologique. Des études futures doivent maintenant montrer si le traitement avec des médicaments de type dopaminergique convient comme thérapie pour de telles maladies. (v)

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