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Démence: lien entre le virus de l'herpès et la maladie d'Alzheimer trouvé


Des chercheurs trouvent un lien entre la maladie d'Alzheimer et les virus de l'herpès

De plus en plus de personnes souffrent d'Alzheimer ces jours-ci. Les chercheurs ont maintenant découvert que la présence de virus de l'herpès dans le cerveau semble être liée au développement de la maladie d'Alzheimer.

Dans leur enquête actuelle, les scientifiques de la Icahn School of Medicine du Mount Sinai à New York ont ​​découvert que les virus de l'herpès semblent favoriser le développement de la maladie d'Alzheimer. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "Neuron".

Les virus affectent-ils la maladie d'Alzheimer?

Les virus ont longtemps été soupçonnés d'influencer le développement de la maladie d'Alzheimer. Les médecins ont maintenant tenté d'analyser un tel lien de plus près. Ils ont constaté que les souches virales sont plus fréquentes dans le cerveau des personnes atteintes à un stade précoce de la maladie d'Alzheimer. Cependant, il n'est toujours pas certain que le virus soit un déclencheur ou un symptôme de la maladie, expliquent les experts.

Le HHV-6A et le HHV-7 étaient plus fréquents dans le cerveau d'Alzheimer

Les chercheurs ont découvert que les traces des variantes HHV-6A et HHV-7, qui sont associées à distance aux boutons de fièvre et à l'herpès génital, sont plus fréquentes dans le cerveau des patients atteints de la maladie d'Alzheimer. La présence de ces virus dans le cerveau a été liée à la maladie d'Alzheimer, une découverte qui remet en question les théories conventionnelles sur la démence.

Un nouveau mécanisme a été trouvé

Dans leurs recherches, les scientifiques ont identifié un mécanisme par lequel les virus pourraient endommager les cellules nerveuses typiques de la maladie d'Alzheimer. Les résultats sont basés sur des tests du tissu cérébral de près de 1 000 sujets de test. Les deux souches de virus de l'herpès mentionnées ci-dessus étaient beaucoup plus courantes dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer précoce par rapport aux témoins sains, ont déclaré les auteurs de l'étude. Cependant, les experts ne sont pas d'accord sur le point de savoir si les virus sont un déclencheur actif de la maladie ou si le cerveau des personnes déjà sur le point de contracter la maladie d'Alzheimer est simplement plus sensible aux infections.

Environ un million de personnes en Allemagne souffrent de la maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer est la forme de démence la plus répandue dans le monde. Bien sûr, il existe également de nombreuses personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer en Allemagne. Les experts estiment qu'environ un million de personnes dans ce pays souffrent de la maladie. Le diagnostic précoce de la maladie d'Alzheimer est souvent problématique car les dommages au cerveau se déroulent initialement très lentement. En conséquence, la maladie reste longtemps non détectée.

Les virus de l'herpès affectent-ils l'activité de différents gènes dans le cerveau?

Les génomes viraux étaient détectables dans environ 30 pour cent des cerveaux des patients atteints de la maladie d'Alzheimer. En comparaison, les virus dans les cerveaux du groupe témoin sain étaient pratiquement indétectables, explique l'auteur de l'étude, le professeur Sam Gandy de la Icahn School of Medicine du Mount Sinai à New York. L'étude a également indiqué que la présence de virus de l'herpès dans le cerveau pourrait affecter ou contrôler l'activité de divers gènes associés à un risque accru de maladie d'Alzheimer.

Les scientifiques ne cherchaient pas réellement un lien entre les virus et la démence. Au lieu de cela, ils espéraient trouver des gènes exceptionnellement actifs dans le cerveau des personnes aux premiers stades de la maladie d'Alzheimer. Mais lorsqu'ils ont examiné de plus près le tissu cérébral et comparé des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer précoce et des témoins sains, les différences les plus frappantes dans l'activité des gènes n'ont pas été trouvées dans les gènes humains, mais dans les gènes appartenant à deux souches du virus de l'herpès, HHV6A et HHV7.

Une augmentation des niveaux de virus dans le cerveau pourrait déclencher une réponse immunitaire

Les experts ont initialement recherché des anomalies moléculaires dans le développement de la maladie d'Alzheimer. À cette fin, quatre zones du cerveau touchées par la maladie ont été examinées de plus près par l'homme. L'équipe médicale a constaté que la constitution génétique des personnes atteintes d'une forme de démence était plus susceptible de contenir les virus de l'herpès humain de types 6a et 7 (HHV). Une analyse d'autres ensembles de données a également permis d'établir une telle connexion. Au début de l'étude, les experts n'ont pas du tout recherché de virus. Mais les virus ont attiré l'attention, pour ainsi dire, explique l'auteur de l'étude Ben Readhead de la Mount Sinai School of Medicine de New York. L'enquête plus approfondie a ensuite montré que les virus pouvaient influencer le métabolisme cérébral. Une concentration accrue de virus dans le cerveau pourrait déclencher une réponse immunitaire qui favorise le développement ou la progression de la maladie d'Alzheimer, ajoute l'expert.

Les résultats ont été confirmés à plusieurs reprises

Les auteurs expliquent que l'équipe était initialement surprise et sceptique quant aux résultats. On a tenté d'interpréter les résultats de manière conservatrice et de reproduire les résultats dans trois banques de cerveaux différentes. Les résultats ont également été confirmés lorsque l'examen a été répété deux fois. Les médecins pourraient au moins reconnaître que les cerveaux malades sont porteurs de ces génomes viraux.

Les gènes de l'herpès augmentent l'activité des gènes d'Alzheimer

Les scientifiques n'ont pas pu prouver que les virus contribuent activement à l'apparition de la maladie, mais ils ont trouvé un mécanisme plausible expliquant comment cela pourrait se produire. Certains des gènes de l'herpès augmentent l'activité de plusieurs gènes connus de la maladie d'Alzheimer. Des études antérieures ont suggéré que les virus pourraient être liés à la maladie d'Alzheimer. Mais l'analyse détaillée actuelle du tissu cérébral humain poursuit cette recherche et montre une relation entre les virus et l'activité des gènes impliqués dans la maladie d'Alzheimer ainsi que les changements cérébraux, les signaux moléculaires et les symptômes associés à la maladie, expliquent les experts. .

La maladie d'Alzheimer n'est pas contagieuse

Les virus trouvés ne sont pas les mêmes que ceux qui causent les boutons de fièvre connus. Ils appartiennent à des formes d'herpès beaucoup plus courantes, que presque tout le monde porte. Ces formes d'herpès ne causent généralement aucun problème, disent les médecins. L'étude ne suggère pas non plus que la maladie d'Alzheimer est contagieuse ou comment un virus peut être transmis d'une personne à l'autre. De plus, rien n'indiquait que le risque de développer une démence était accru par l'apparition de boutons de fièvre. (comme)

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