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Les porcs génétiquement modifiés sont immunisés contre les maladies animales graves


Les chercheurs changent les gènes du porc

L'agriculture industrielle pose aujourd'hui de nombreux problèmes différents. L'un de ces problèmes concerne les maladies qui éclatent chez les animaux et qui nécessitent de très grandes sommes d'argent pour les traiter. Les chercheurs ont maintenant des porcs génétiquement modifiés pour développer une immunité contre l'une des maladies animales les plus coûteuses. Cependant, la critique fondamentale des aliments génétiquement modifiés demeure et il est extrêmement douteux que les consommateurs soient prêts à consommer de la viande de porcs génétiquement modifiés.

Les scientifiques de l'Université d'Édimbourg ont des animaux génétiquement modifiés pour être immunisés contre la maladie animale courante. Les experts ont publié les résultats de leur enquête actuelle dans la revue anglophone "Journal of Virology".

Qu'est-ce que le SDRP?

Le soi-disant syndrome reproductif et respiratoire de Porzine (SDRP) est une maladie virale redoutée et ne peut être traitée avec des médicaments. Le SDRP provoque des troubles de la fertilité et des maladies respiratoires chez les animaux. Malheureusement, les symptômes sont souvent très difficiles à reconnaître. Le SDRP coûte aux éleveurs de porcs plusieurs millions d'euros chaque année et la maladie réduit également la productivité des exploitations.

Le génie génétique est un sujet controversé

La technologie dite d'édition génétique est à juste titre extrêmement controversée pour de nombreuses personnes. Les experts rapportent que la modification génétique des porcs pour se protéger contre le SDRP pourrait déjà être utilisée dans des exploitations commerciales en Grande-Bretagne d'ici cinq ans.

30% des porcs souffrent de SDRP

Les porcs infectés par le SDRP peuvent être consommés en toute sécurité, mais le virus provoque des problèmes respiratoires chez les animaux et des décès chez les porcelets. Il n'y a pas de remède ou de vaccination efficace, et malgré des mesures de biosécurité extensives, on pense qu'environ 30 pour cent des porcs en Angleterre sont infectés par le SDRP, expliquent les auteurs de l'étude.

Les animaux ont développé une immunité complète

Après avoir supprimé une petite section d'ADN qui rendait les porcs sensibles à la maladie, les animaux ne présentaient aucun symptôme ni trace d'infection, même s'ils étaient délibérément exposés au virus et s'ils vivaient avec des animaux infectés pendant de longues périodes. Cela peut être appelé immunité complète, explique l'auteur de l'étude Christine Tait-Burkard de l'Institut Roslin de l'Université d'Édimbourg.

La viande d'animaux génétiquement modifiés est-elle vendue au supermarché?

Les résultats des travaux de recherche pourraient avoir d'énormes avantages pour le bien-être des animaux, en plus il y aurait également de forts avantages économiques pour l'agriculture, selon les auteurs de l'étude. Cependant, il faudra peut-être encore quelques années avant que la viande de porc de porcs résistants au SDRP ne soit mise sur le marché. Jusqu'à présent, les animaux génétiquement modifiés à travers l'Europe ont été exclus de la chaîne alimentaire. Il reste à voir si le public utiliserait du tout de la viande génétiquement transformée, ajoutent les experts.

Qu'est-ce que l'édition génique?

La technique utilisée pour le traitement des gènes diffère des anciennes techniques de modification génétique, dans lesquelles les gènes étaient souvent transférés d'une espèce à une autre. En revanche, le génie génétique utilise des outils moléculaires précis pour éliminer de petites sections d'ADN ou pour modifier des parties individuelles du code génétique, expliquent les médecins. Cela accélère les processus qui peuvent se produire naturellement sur plusieurs générations.

Les agriculteurs seront ravis

Dans l'étude, les animaux n'ont montré aucun signe que la modification de leur ADN avait un impact négatif sur leur santé, leur fertilité ou leur bien-être. Les agriculteurs seront enthousiasmés par la possibilité de se protéger contre le SDRP car ils savent que cette maladie entraîne des coûts très élevés et réduit considérablement la qualité de vie des porcs, espèrent les chercheurs. Mais la question du génie génétique est également controversée parmi les agriculteurs.

D'autres recherches auront lieu aux États-Unis

D'autres études sont actuellement menées aux États-Unis car le cadre réglementaire y est plus clair, expliquent les auteurs de l'étude. Les experts expliquent en outre qu'il est plus facile d'obtenir l'acceptation du public aux États-Unis, ce qui est difficile dans l'UE. On a ici l'impression qu'une application commerciale est essentielle et que la recherche fondamentale n'est pas le centre d'intérêt des auteurs de l'étude.

Une utilisation excessive d'antibiotiques doit être évitée

Bien qu'il n'y ait pas de traitement topique pour le virus, l'un de ses effets est que le virus interfère avec le système immunitaire. Cela augmente le risque que les animaux développent des infections dites secondaires. Pour cette raison également, les antibiotiques sont généralement utilisés comme traitement complet pour les porcs lorsque les agents pathogènes sont détectés dans une exploitation agricole, selon les chercheurs. Ici, vous voyez un autre avantage du changement technique, car on sait qu'il est extrêmement important de réduire l'utilisation excessive d'antibiotiques dans les fermes afin d'éviter la propagation de bactéries résistantes. (comme)

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