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Étude: des scientifiques découvrent 14 nouveaux gènes de risque de cancer du sein


Risque familial: 14 nouveaux gènes de risque de cancer du sein identifiés

Les chercheurs ont identifié 48 gènes dont l'activité est associée au risque de cancer du sein. Parmi eux, 14 gènes qui n'ont pas encore été liés au cancer du sein. L'examen de ces gènes pourrait fournir des informations supplémentaires sur la biologie tumorale du cancer du sein et éventuellement identifier des structures cibles pour de nouvelles thérapies.

Cancer avec le taux de mortalité le plus élevé

Selon les experts de la santé, le cancer du sein est le cancer avec le taux de mortalité le plus élevé chez les femmes en Allemagne. Dans tout le pays, environ 17 000 en meurent chaque année et environ 70 000 tombent malades chaque année. De nombreuses questions restent sans réponse sur les causes du cancer du sein, mais selon le service d'information sur le cancer du Centre allemand de recherche sur le cancer (DKFZ), les facteurs suivants peuvent être dérivés de grandes études qui influencent le risque d'une femme de développer la maladie: l'âge, la situation hormonale, le mode de vie et éventuellement les gènes de risque hérités. Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont maintenant identifié 48 gènes dont l'activité est associée au risque de cancer du sein. Parmi eux, 14 gènes qui n'ont pas encore été liés au cancer du sein.

Risque familial accru

Comme l'écrit le DKFZ dans un rapport récent, le risque familial des femmes dont les parents directs ont un cancer du sein est environ deux fois plus élevé que celui de la population générale.

On connaît déjà un grand nombre de marqueurs génétiques associés à l'augmentation du risque. Ces marqueurs sont généralement identifiés par des études d'association à l'échelle du génome.

Les chercheurs examinent des millions de minuscules variantes génétiques qui ne diffèrent les unes des autres que par un seul bloc de construction d'ADN (SNP "polymorphismes nucléotidiques uniques") pour une association avec le risque de cancer du sein.

«Nous sommes particulièrement intéressés par les SNP associés à l'expression génique dans les tissus mammaires. Nous pensons qu'ils nous aideront à identifier les gènes qui contribuent au développement du cancer du sein grâce à des changements d'activité », déclare Jenny Chang Claude de la DKFZ.

Outre de nombreux autres collègues du DKFZ, le chercheur est l'un des auteurs d'une étude qui vient de paraître dans la revue "Nature Genetics".

Gènes impliqués dans le développement du cancer du sein

Le but du projet international était d'identifier des gènes encore inconnus qui pourraient être impliqués dans le développement du cancer du sein.

À cette fin, les chercheurs ont d'abord identifié des SNP associés à une expression altérée de gènes individuels. Ces SNP ont ensuite été examinés pour une relation avec le risque de cancer du sein.

Wei Zheng du Vanderbilt University Medical Center à Nashville, Tennessee, a dirigé plus de 160 groupes de recherche dans le monde.

Au total, l'analyse génétique de 229 000 femmes a été incluse dans l'étude, dont plus de la moitié avaient un cancer du sein. Des études de telles amplitudes sont nécessaires pour pouvoir faire des déclarations statistiquement fiables sur les SNP individuels.

Mécanismes importants dans le développement du cancer

Au final, les experts ont identifié 48 gènes dont l'expression altérée est significativement associée à un risque accru de cancer du sein. 14 d'entre eux n'étaient pas encore connus pour être associés au cancer du sein.

Les chercheurs ont spécifiquement désactivé 13 des 48 gènes qui avaient une association de risque particulièrement forte dans diverses lignées cellulaires de cancer du sein.

Dans onze cas, cela a entraîné des changements dans la croissance cellulaire et la capacité de former des colonies - qui sont tous deux des mécanismes importants dans le développement du cancer.

Les scientifiques souhaitent désormais caractériser plus précisément tous les gènes identifiés dans l'étude en fonction de leur fonctionnalité. Ils espèrent que cela leur donnera une compréhension plus précise de la biologie tumorale du cancer du sein.

Il peut également être possible de détecter des voies de signalisation liées au cancer auparavant inconnues qui pourraient être bloquées avec des ingrédients actifs ciblés. (un d)

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