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Faiblesse musculaire croissante: pourquoi la force diminue avec l'âge


Qualité de vie restreinte: quand la force fait défaut dans la vieillesse

À 30 ans, on n'est généralement pas considéré comme «vieux», mais la dégradation musculaire et la perte de force associée commencent à se produire à cet âge. Ce processus s'accélère à partir de 50 ans environ. Les chercheurs ont maintenant identifié un déclencheur de ces changements.

Partout dans le monde, les gens vieillissent

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a signalé une augmentation de l'espérance de vie dans le monde. Selon les experts, il pourrait bientôt dépasser 90 ans dans les pays occidentaux industrialisés. En Allemagne, l'espérance de vie moyenne a atteint un nouveau niveau record. Avec l'âge, cependant, la faiblesse musculaire augmente également. Les chercheurs allemands ont maintenant identifié un élément déclencheur de ce changement.

Augmentation de la faiblesse musculaire

L'augmentation de l'espérance de vie moyenne s'accompagne également d'une augmentation des maladies liées à l'âge qui affectent le système nerveux. Il s'agit notamment de la maladie d'Alzheimer et d'autres formes de démence.

De tels changements pathologiques ne se trouvent pas seulement dans le cerveau. Dans le système nerveux périphérique, qui alimente les muscles et les structures sensorielles de la peau, par exemple, le risque de dégénérescence augmente avec l'âge.

Les conséquences pour les personnes touchées sont graves: elles souffrent souvent de sensations et de douleurs atroces aux extrémités.

La faiblesse musculaire croissante est particulièrement importante, car elle restreint considérablement les personnes affectées dans leur mobilité et conduit souvent à des chutes dangereuses, qui conduisent alors souvent à la perte d'autonomie.

Jusqu'à présent, les causes n'ont pas été systématiquement examinées

Bien que les conséquences de la dégénérescence des nerfs périphériques liée à l'âge soient d'une grande importance pour la qualité de vie dans la vieillesse et pour l'économie, les causes n'ont pas été systématiquement étudiées jusqu'à présent.

Cela a maintenant changé: dans un nouveau projet, des scientifiques de la clinique neurologique de l'hôpital universitaire de Würzburg ont examiné un sous-aspect important et potentiellement traitable de la dégénérescence nerveuse liée à l'âge.

Le professeur Rudolf Martini, chef de la section de neurobiologie expérimentale du développement à la clinique neurologique, en était responsable. Les chercheurs ont publié les résultats de leur étude dans la revue «Journal for Neuroscience».

Macrophages cibles

«En collaboration avec des collègues de l'Université d'Aix-la-Chapelle, nous avons d'abord systématiquement enregistré les changements que l'on retrouve dans les nerfs périphériques des personnes âgées de 65 à 79 ans», explique Martini dans un message la démarche de son équipe.

Les scientifiques ont rencontré un nombre accru de macrophages dans leurs échantillons. Les macrophages sont des cellules appartenant au système de défense et d'élimination de l'organisme. Par exemple, ils absorbent les agents pathogènes, les particules étrangères et les cellules vieillissantes du corps et les digèrent et les éliminent.

Ils déclenchent des processus inflammatoires, aident à guérir les plaies et à nettoyer les tissus. Malheureusement, ils nuisent également à certaines maladies.

Dans une expérience sur des souris, les scientifiques ont étudié si c'était également le cas des changements dégénératifs liés à l'âge dans les nerfs.

«Pour ce faire, nous avons soigneusement examiné les nerfs de souris de 24 mois, ce qui est assez vieux pour les souris», explique Martini.

Il a été constaté que les changements liés à l'âge dans les nerfs périphériques des souris étaient très similaires à ceux des nerfs humains. Comme chez l'homme, le nombre de macrophages a été augmenté chez la souris.

De même, les animaux plus âgés avaient moins de force que les spécimens plus jeunes, et leurs plaques d'extrémité motrices - les synapses entre les nerfs et les fibres musculaires - étaient également moins intactes.

Thérapie réussie dans les expériences animales

Dans une étape ultérieure, Martini et son équipe ont examiné si les macrophages pouvaient réellement être la cause de ces changements.

Pour ce faire, ils ont donné aux souris à un âge avancé de 18 mois une substance spéciale dans l'alimentation qui a provoqué la mort des macrophages.

«Après six mois de traitement, nous avons pu constater que les changements d'âge dégénératifs chez les souris traitées étaient nettement moins prononcés», a déclaré Martini.

En conséquence, les animaux avaient des muscles plus forts et leurs plaques d'extrémité motrices étaient mieux préservées par rapport aux spécimens non traités.

Pour l'équipe de recherche, une chose est certaine: "Notre étude montre non seulement un lien causal entre les réactions inflammatoires des nerfs vieillissants avec des processus de vieillissement dégénératifs, mais aussi une possibilité de traitement."

Selon eux, un traitement ciblé et, si possible, spécifique des réactions inflammatoires liées à l'âge, médiées par les macrophages, peut conduire à une amélioration de la structure et de la fonction des nerfs - et associée à celle-ci - à une mobilité améliorée et à une meilleure qualité de vie.

Important pour les infections et le diabète

Cependant, l'interprétation des connaissances acquises permet de tirer des conclusions supplémentaires: étant donné que des réactions inflammatoires se produisent également dans le corps en cas d'infections ou de maladies chroniques qui surviennent fréquemment à un âge avancé, comme le diabète sucré, celles-ci présentent un risque supplémentaire de vieillissement des nerfs.

Les chercheurs espèrent donc que leurs découvertes permettront d'initier la recherche et le développement de principes actifs ciblant notamment les macrophages.

Dans d'autres expériences, Martini et son équipe veulent étudier comment il y a une réaction inflammatoire liée à l'âge dans le nerf.

Ils veulent savoir quelles cellules du nerf sont responsables de l'augmentation du nombre de macrophages et s'il existe d'autres approches pour traiter les changements dégénératifs en plus de la pharmacothérapie - par exemple, des programmes de formation spéciaux en physiothérapie, comme cela est connu pour d'autres maladies inflammatoires. (un d)

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