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Recherche sur le métabolisme des graisses: nouvelles options contre les virus, le cancer et l'obésité


Découverte de nouveaux mécanismes de contrôle du métabolisme des acides gras

Les graisses sont la base de la vie dans le corps humain. Les graisses sont principalement constituées d'acides gras. Jusqu'à présent, cependant, on ignore en grande partie comment fonctionne exactement la structure des acides gras en graisses. Une équipe allemande de chercheurs a maintenant déchiffré le processus du métabolisme des acides gras. L'enzyme ACC joue un rôle clé dans ce processus et offre en même temps des approches totalement nouvelles dans la lutte contre les virus, le cancer et l'obésité.

Des chercheurs du Biozentrum de l'Université de Bâle ont montré pour la première fois comment l'enzyme ACC initie la production d'acides gras. Selon les scientifiques, l'enzyme s'assemble en fibres. La manière dont cela se produit détermine la production d'acides gras. Ce processus pourrait servir de cible pour diverses thérapies ou médicaments. Les résultats de l'étude ont été récemment publiés dans la célèbre revue "Nature".

Le métabolisme des graisses comme cible des virus et des cellules cancéreuses

Selon les chercheurs, l'enzyme ACC occupe une place centrale dans le métabolisme, ce qui en fait une molécule cible importante pour le développement de médicaments. Dans le cas du cancer ou des infections virales, cela pourrait être utilisé car les virus et les cellules cancéreuses ont besoin de tonnes d'acides gras comme éléments constitutifs pour former des membranes.

Redresser le métabolisme déraillé dans l'obésité

Dans la condition connue sous le nom de syndrome métabolique, l'hypertension artérielle, le diabète et l'obésité avec beaucoup de graisse abdominale indiquent des risques majeurs pour la santé. Le métabolisme des graisses en particulier semble jouer ici un rôle important. La graisse du ventre libère des substances pathogènes dans le sang, comme l'a récemment découvert une équipe internationale de chercheurs du Centre allemand du diabète. L'enzyme ACC offre une cible pour ce dérangement métabolique. Les scientifiques de Bâle parlent d'inhibiteurs possibles qui pourraient réduire la production d'acides gras.

La graisse n'est pas la même chose que la graisse

Il existe un grand nombre de graisses différentes dans le corps humain, qui sont utilisées, par exemple, comme carburant et stockage d'énergie, mais aussi comme élément constitutif de substances messagères, de membranes cellulaires et d'hormones. Cependant, une chose unit tous les types de graisses: elles sont toutes fabriquées à partir du même matériau de départ, à savoir l'enzyme ACC ou l'acétyl-CoA carboxylase. Les chercheurs décrivent l'enzyme comme la «cheville ouvrière de la synthèse des acides gras».

Un long puzzle non résolu

L'ACC et sa fonction approximative sont connues depuis près de soixante ans. Jusqu'à présent, la fonctionnalité n'a pas été entièrement clarifiée. L'équipe de recherche dirigée par le professeur Timm Maier a amené la lumière dans le noir ici. «Nous avons pu décoder la structure des fibres ACC pour la première fois et démontrer leur influence sur l'activité enzymatique», explique Maier dans un communiqué de presse de l'Université de Bâle. L'équipe avait ainsi résolu un long mystère non résolu du métabolisme.

Comment l'ACC régule le métabolisme des graisses

"L'ACC est un facteur important du métabolisme, c'est l'enzyme du stimulateur cardiaque pour la production d'acides gras", écrivent les chercheurs. L'enzyme s'avère exceptionnellement complexe. La moitié est constituée de catalyseurs capables d'initier et d'accélérer des processus chimiques. L'autre moitié assume des fonctions de contrôle et agit comme une sorte de capteur pour savoir où, quand et combien il y a de production d'acide gras.

Interrupteur marche / arrêt inclus

L'enzyme n'est pas toujours active. Les produits métaboliques qui indiquent un excès de glucides amènent l'ACC à l'état actif. «Des dizaines d'enzymes ACC sont stockées dans une seule fibre», explique Maier. Dans la fibre, chaque enzyme prend une forme stable dans laquelle les zones enzymatiques sont alignées les unes avec les autres. C'est le seul moyen pour ACC de réaliser des réactions chimiques et d'augmenter la production d'acides gras, rapporte l'expert. Tant que l'ACC n'est pas intégré dans une fibre, les enzymes individuelles peuvent se déplacer librement.

Options de régulation uniques

«L'ACC peut également être désactivé par la formation de fibres», disent les scientifiques. L'ACC formerait une fibre inactive dans laquelle les zones enzymatiques de l'ACC seraient strictement séparées. Les chercheurs parlent d'une réglementation diversifiée jusqu'ici unique. (v)

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