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Peste bubonique: un agent pathogène de la peste très dangereux beaucoup plus ancien qu'on ne le pensait


Maladie infectieuse dangereuse: jusqu'à présent, le plus ancien génome de la peste bubonique a été décodé

La peste a fait des millions de vies, en particulier au Moyen Âge. Même aujourd'hui, des épidémies continuent de se produire dans certaines régions du monde. La forme la plus courante de peste est la peste bubonique. Les chercheurs ont maintenant découvert que cette maladie infectieuse existe beaucoup plus longtemps qu'on ne le pensait auparavant.

L'une des épidémies les plus dévastatrices de l'histoire de l'humanité

La peste est l'une des épidémies les plus dévastatrices de l'histoire de l'humanité. Surtout au Moyen Âge, la «peste noire» a fait des millions de vies. Aujourd'hui encore, des épidémies continuent de se produire dans certaines régions. Une équipe de recherche internationale dirigée par l'Institut Max Planck pour l'histoire humaine à Jena a maintenant trouvé des preuves que cette maladie infectieuse existe depuis beaucoup plus longtemps qu'on ne le pensait auparavant.

Émergence de la peste bubonique à l'âge du bronze

Comme l'a annoncé l'Institut Max Planck (MPI) pour l'histoire humaine, les chercheurs ont reconstruit deux génomes de Yersinia pestis qui indiquent l'origine de l'âge du bronze de la peste bubonique.

Selon les informations, la souche désormais identifiée a été découverte dans deux squelettes d'un double enterrement dans la région de Samara dans l'actuelle Russie. L'enterrement a eu lieu il y a environ 3 800 ans.

C'est la plus ancienne souche connue à ce jour qui possède les gènes caractéristiques de la peste bubonique.

Et selon les chercheurs, il est l'ancêtre des tribus d'aujourd'hui, qui ont déclenché la peste Justinienne, la mort noire et les épidémies de peste du 19ème siècle en Chine.

Cause de certaines des pandémies les plus meurtrières

La peste causée par la bactérie Yersinia pestis a été la cause de certaines des pandémies les plus meurtrières de l'histoire de l'humanité, notamment la peste de Justinien, la mort noire et les grandes épidémies qui ont balayé la Chine et plus tard le reste du monde à la fin du 19e siècle.

La maladie continue de menacer les populations du monde entier, de sorte que l'année dernière, Madagascar a connu une épidémie de PES avec plusieurs milliers de morts et de nombreux morts.

D'autres pays ont également été touchés ces dernières années. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), il y a eu 3248 cas dans le monde entre 2010 et 2015, dont 584 décès.

«Les trois pays les plus endémiques actuellement sont la République démocratique du Congo, Madagascar et le Pérou», a rapporté l’organisation sur son site Internet l’année dernière.

L'origine et l'âge de la maladie n'ont pas fait l'objet de recherches adéquates

Comme l'écrit le MPI, l'origine et l'âge de la maladie n'ont toujours pas fait l'objet de recherches adéquates malgré leur importance historique et actuelle.

Il est particulièrement difficile de savoir quand et où Yersinia pestis a acquis les gènes qui permettent à l'agent pathogène d'utiliser les puces comme vecteurs.

Des études récentes sur les génomes de Yersinia pestis d'époques antérieures ont identifié une variante éteinte du pathogène et daté du néolithique tardif et du début de l'âge du bronze.

Cependant, ses génomes ne possèdent pas les caractéristiques génétiques qui rendent le ravageur pathogène particulièrement efficace - à savoir la capacité de survivre dans les puces, qui est le principal mode de transmission de la maladie aux humains et aux autres mammifères.

Le but de l'étude maintenant publiée dans la revue «Nature Communications» était donc d'analyser plus avant les génomes de Yersinia pestis de ces époques afin de savoir quand et où ces ajustements cruciaux ont eu lieu.

Probablement 1000 ans de plus

En utilisant les données obtenues à partir du séquençage précédent des souches de Yersinia pestis, l'équipe de scientifiques a calculé que l'âge de la lignée nouvellement identifiée était d'environ 4 000 ans.

Cela déplace l'âge présumé de la peste bubonique de plus de 1000 ans.

«La lignée qui a produit nos isolats de Yersinia pestis est probablement née il y a environ 4000 ans et possédait toutes les propriétés génétiques nécessaires à la transmission efficace des ravageurs chez les rongeurs, les humains et autres mammifères», explique l'auteur principal Maria Spyrou de l'Institut Max Planck pour l'histoire humaine.

Deux lignes de peste pourraient circuler en même temps

Bien que des études antérieures aient identifié une seule lignée de Yersinia pestis pendant l'âge du bronze dans toute l'Eurasie, la présente étude suggère qu'au moins deux lignées de peste ont circulé en même temps et qu'elles peuvent avoir des potentiels de transmission et de contagion différents.

«La question de savoir si les lignées étaient également répandues dans les populations humaines et dans quelle mesure les activités humaines ont contribué à leur propagation sont des questions qui nécessitent une enquête plus approfondie», explique le chef de l'étude Johannes Krause de l'Institut Max Planck pour l'histoire de l'humanité.

Il a ajouté: "D'autres génomes de peste de l'âge du bronze et de l'âge du fer pourraient aider à identifier les événements clés qui ont contribué à la propagation de l'un des agents pathogènes les plus notoires de l'humanité." (Ad)

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