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Découverte de facteurs de risque inconnus jusqu'à présent pour la schizophrénie, le TDAH et l'autisme


Comment les grossesses à haut risque affectent les troubles du développement neurologique

Une étude en cours rend compte du rôle du placenta maternel en tant que lien jusque-là inconnu entre les gènes et le développement d'éventuels troubles du développement neurologique tels que la schizophrénie, le TDAH, l'autisme, la dyslexie et le syndrome de Tourette. Selon les chercheurs impliqués dans l'étude, il existe un lien fort entre les complications pendant la grossesse, certaines conditions génétiques préalables et le développement de maladies mentales. Cette connexion est apparemment contrôlée via le placenta.

Sur la base des résultats de la recherche, il sera possible à l'avenir de prédire plus précisément qui est à risque de maladie mentale. Les travaux permettent également de nouvelles approches thérapeutiques pour réduire voire prévenir la maladie mentale. Le placenta, jusqu'ici totalement négligé, y joue un rôle central. L'étude a été réalisée par des chercheurs du "Lieber Institute for Brain Development" (LIBD) à Baltimore et a été récemment publiée dans la revue "Nature Medicine".

Le placenta a toujours été très important dans la mythologie

Dans les anciennes coutumes et aussi chez de nombreux peuples primitifs, le placenta aurait des effets de guérison ou de chance. Par exemple, il a été transformé sous forme de poudre ou d'essence en médicaments ou enterré dans le jardin et un arbre planté dessus. L'homéopathie utilise également le placenta comme remède. D'un point de vue scientifique, le gâteau mère a jusqu'à présent joué un rôle secondaire, mais les derniers résultats de recherche pourraient changer cela.

Complications précoces de la grossesse

«Pour la première fois, nous avons trouvé une explication au lien entre les complications précoces, le risque génétique et leurs effets sur les maladies mentales», explique le directeur du LIBD Daniel R. Weinberger dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude. Il a été révélé que le placenta apporte une contribution centrale à ce développement. Dans des études antérieures sur ce sujet, seules certaines conditions génétiques préalables étaient considérées comme un risque de maladie mentale.

Quel rôle joue le placenta?

Le placenta fournit à l'embryon des nutriments et des produits chimiques essentiels au développement prénatal normal. Les scientifiques ont découvert que de nombreux gènes associés au risque de schizophrénie semblent modifier indirectement le développement précoce du cerveau en affectant le placenta. S'il y a des complications pendant la grossesse, ces gènes deviennent actifs.

Schizophrénie et utérus

Depuis plus de 25 ans, les chercheurs supposent que le risque d'un trouble du développement neurologique comme la schizophrénie se développe pendant la grossesse et peu de temps après la naissance. Jusqu'à présent, les scientifiques ont supposé que seules les variantes génétiques étaient responsables de ce développement. Cependant, les mécanismes biologiques étaient mal compris. L'étude la plus récente montre que la combinaison des complications de la grossesse et de certaines variantes génétiques augmente d'au moins cinq fois le risque de certains troubles du développement neurologique.

Déroulement de l'étude

Les chercheurs de Baltimore ont examiné plus de 2800 adultes, dont 2038 atteints de schizophrénie. Les sujets étaient d'origines ethniques différentes et venaient de différents continents, dont l'Amérique du Nord, l'Europe et l'Asie. Tous ont été soumis à des tests génétiques. L'historique de naissance des participants a également été pris en compte. Les chercheurs ont découvert une forte interaction entre les complications de la grossesse et les gènes associés à un risque de schizophrénie.

Complications de la grossesse et conditions génétiques préalables

Les chercheurs ont montré que les personnes à haut risque génétique qui avaient des complications graves pendant la grossesse étaient au moins cinq fois plus susceptibles de développer une schizophrénie que les personnes à risque génétique tout aussi élevé, mais qui n'en avaient pas. Des complications de grossesse sont survenues. Dans des expériences, les scientifiques ont constaté que les gènes responsables de la schizophrénie sont actifs pendant les complications et, par conséquent, le placenta devient de plus en plus stressé et présente, par exemple, plus de réactions inflammatoires.

Placenta, nouveau cœur de la recherche

Le stress permanent de la mère affecte le bébé par le biais du liquide amniotique. Cela avait déjà été démontré par un groupe de recherche zurichois en 2017. «Les résultats surprenants de cette étude font du placenta le cœur d'un nouveau domaine de recherche biologique en lien avec l'interaction des gènes et de l'environnement», résume Weinberger. Dans les études futures, de nouvelles approches de traitements thérapeutiques et de stratégies de prévention seront testées, dans lesquelles le placenta joue un rôle central. (v)

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