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Étude: le cannabis agit contre les dépôts de protéines toxiques


Comment le THC affecte-t-il la maladie d'Alzheimer?

Les chercheurs ont maintenant découvert qu'un composé actif de la marijuana favorise l'élimination des amas toxiques de protéines bêta amyloïdes du cerveau. On pense que ces dépôts sont responsables de la progression de la maladie d'Alzheimer.

Dans leur enquête actuelle, les scientifiques du Salk Institute for Biological Studies ont découvert que le soi-disant tétrahydrocannabinol (THC) favorise l'élimination des grumeaux toxiques dans le cerveau. De cette manière, la progression de la maladie d'Alzheimer peut être ralentie voire stoppée. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "Aging and Mechanisms of Disease".

Les cannabinoïdes ont un effet protecteur

La découverte actuelle confirme les résultats d'études précédentes, qui ont déjà trouvé des preuves des effets protecteurs des cannabinoïdes, y compris le THC, sur les patients atteints de maladies neurodégénératives. Bien que des études antérieures aient montré que les cannabinoïdes ont un effet neuroprotecteur sur les symptômes de la maladie d'Alzheimer, la présente étude fournit les premières preuves que les cannabinoïdes affectent à la fois l'inflammation et l'accumulation de bêta amyloïde dans les cellules nerveuses, explique l'auteur de l'étude David Schubert du Salk Institute pour les études biologiques.

Autres utilisations du THC

Dans leur enquête, Schubert et ses collègues ont testé les effets du THC sur les neurones humains, qui ont été cultivés en laboratoire et simulent les effets de la maladie d'Alzheimer. Le composé THC est responsable de la plupart des effets psychologiques de la marijuana. Il s'agit notamment des propriétés analgésiques, qui peuvent être utiles, par exemple, dans le traitement du VIH et la chimiothérapie. Par exemple, le THC peut également être utilisé pour la douleur chronique, le trouble de stress post-traumatique et un accident vasculaire cérébral.

Comment fonctionne la connexion dans le corps?

En fait, le THC semble être un ingrédient médicinal tellement étonnant que les chercheurs travaillent à la sélection de levures génétiquement modifiées capables de produire l'ingrédient beaucoup plus efficacement que les méthodes synthétiques. Le composé agit en pénétrant dans la circulation sanguine à partir des poumons, où il se fixe à deux types de récepteurs, les récepteurs cannabinoïdes (CB) 1 et 2. Ces récepteurs se produisent à la surface des cellules dans tout le corps, expliquent les médecins. Dans le cerveau, ces récepteurs sont les plus concentrés dans les neurones associés au plaisir, à la mémoire, à la pensée, à la coordination et à la perception du temps.

Le THC aide le cerveau vieillissant

Les recherches menées ces dernières années ont de plus en plus indiqué que la liaison à ces récepteurs pourrait avoir un effet positif sur le vieillissement du cerveau, car elle aide le corps à éliminer les accumulations toxiques de bêta-amyloïde.

Qu'est-ce qui cause la maladie d'Alzheimer?

Jusqu'à présent, on ne sait pas ce qui cause la maladie d'Alzheimer, mais on pense que la maladie résulte d'une accumulation de deux types de lésions: les plaques amyloïdes et les enchevêtrements neurofibrillaires. Les plaques amyloïdes se trouvent entre les neurones sous forme d'amas denses de molécules bêta-amyloïdes, un type de protéine collante qui s'agglutine facilement. Les soi-disant enchevêtrements neurofibrillaires sont causés par des protéines tau défectueuses, qui forment une masse épaisse et insoluble dans les neurones, expliquent les scientifiques.

Nouvelle approche pour traiter la maladie d'Alzheimer en vue?

On ne sait pas pourquoi les lésions apparaissent dans le cerveau, mais des études ont lié l'inflammation du tissu cérébral à la prolifération de la plaque et aux enchevêtrements neurofibrillaires. Donc, si les chercheurs trouvent quelque chose qui soulage l'inflammation dans le cerveau tout en encourageant le corps à se débarrasser de ces lésions, cela pourrait être une première approche pour un traitement efficace de la maladie d'Alzheimer. L'inflammation dans le cerveau est une partie importante des dommages associés à la maladie d'Alzheimer, mais on a toujours pensé que cette réponse provenait de cellules de type immunitaire dans le cerveau, et non des cellules nerveuses elles-mêmes, explique l'auteur de l'étude Antonio Currais du Salk Institute pour Etudes biologiques.

Il existe peut-être déjà un médicament approprié

Lorsque les experts ont pu identifier la base moléculaire de la réponse inflammatoire à la bêta-amyloïde, il est rapidement devenu clair que le THC contient des composés similaires à ceux que les neurones se forment normalement et qui jouent un rôle important dans la protection des cellules contre le Jouez à mourir. Il existe même un candidat médicament appelé J147 qui semble avoir les mêmes effets que le THC. Peut-être que ce médicament pourrait permettre le traitement efficace de la maladie d'Alzheimer à l'avenir. (comme)

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