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Un test sanguin peut détecter une maladie hépatique mortelle beaucoup plus tôt


Un meilleur diagnostic de la fibrose hépatique peut sauver des vies

Des scientifiques britanniques ont maintenant réussi à mettre au point un test sanguin permettant de diagnostiquer les maladies du foie dix ans avant leur apparition. Le nouveau développement pourrait améliorer considérablement le traitement des maladies du foie.

Dans leur étude actuelle, des scientifiques de l'University College London et de l'Université du Massachusetts ont découvert qu'un test sanguin simple et peu coûteux peut identifier des problèmes de foie des années avant les premiers symptômes. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "Advanced Materials".

Un test sanguin peut détecter rapidement la fibrose hépatique

Un test sanguin rapide pour la fibrose hépatique, qui peut diagnostiquer la maladie dix ans avant l'apparition des symptômes, a maintenant été présenté par les scientifiques. Le test peut être effectué dans un cabinet médical et les résultats de l'examen sont déjà disponibles en 30 minutes. Le nouveau test coûtera moins de 60 £ et est capable de diagnostiquer la maladie dix ou peut-être même 20 ans plus tôt, selon les experts. Les chercheurs espèrent que ce test sera disponible dans les cinq à dix prochaines années.

Le taux de mortalité des maladies du foie augmente

La maladie du foie est la cinquième cause de décès au Royaume-Uni et est l'une des rares maladies où le taux de mortalité continue d'augmenter. Les chiffres montrent qu'un total de 11600 personnes sont décédées d'une maladie du foie en 2014. Cela correspond à une augmentation de 25% depuis 2001, expliquent les scientifiques britanniques.

Le diagnostic est souvent trop tardif

La plupart des cas sont causés par un surpoids ou une consommation excessive d'alcool. Les symptômes n'apparaissent que tardivement, de sorte que beaucoup de personnes touchées ne sont diagnostiquées avec une telle maladie qu'après que la maladie a progressé.

La fibrose hépatique peut avoir des conséquences fatales

La nouvelle méthode de détection de la fibrose hépatique peut être réalisée en 30 à 45 minutes avec une simple prise de sang. La soi-disant fibrose hépatique est considérée comme la première étape de la cicatrisation du foie, qui conduit à des maladies hépatiques mortelles si elle peut se développer de manière incontrôlable.

Comment fonctionne le nouveau test?

Des chercheurs de l'Université du Massachusetts ont mis au point un capteur qui utilise de grosses molécules (appelées polymères) recouvertes de colorants fluorescents qui se lient aux protéines sanguines en raison de leurs propriétés chimiques. Le test pourrait permettre un programme de dépistage régulier et rentable, déclare l'auteur de l'étude, le professeur William Rosenberg de l'University College London. Ces colorants fluorescents changent de luminosité et de couleur, ce qui conduit à un modèle de fluorescence différent, en fonction de la composition protéique de l'échantillon de sang, expliquent les chercheurs. Le capteur a été testé en comparant les résultats de petits échantillons sanguins de 65 personnes dans trois groupes de patients sains et de patients atteints de fibrose précoce et tardive.

Qu'est-ce qu'un test ELF?

Les groupes ont été déterminés à l'aide du test dit ELF (Enhanced Liver Fibrosis), le test existant pour la détection de la fibrose hépatique, dans lequel des échantillons doivent être envoyés à un laboratoire pour analyse. Les chercheurs ont découvert que le capteur était capable d'identifier différents modèles de taux de protéines dans le sérum sanguin humain dans les trois groupes.

Le test sera-t-il disponible auprès de votre médecin de famille à l'avenir?

Le professeur William Rosenberg explique: La maladie du foie est la troisième cause de mortalité prématurée au Royaume-Uni et l'une des rares causes principales de décès en augmentation. On espère que le nouveau test pourra être utilisé en routine en médecine générale et dans les cliniques hospitalières pour examiner les personnes présentant un risque accru de maladie hépatique mais qui ne présentent aucun signe de lésions hépatiques, ajoute l'expert. C'est ainsi que les personnes atteintes de fibrose sévère peuvent être identifiées. Les personnes atteintes peuvent alors être traitées avant qu'il ne soit trop tard et les conséquences de la maladie peuvent les faire mourir. (comme)

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