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Le sang vert des lézards peut-il être utilisé comme ingrédient actif contre les maladies?


Pourquoi certains lézards ont-ils du sang vert?

Certains reptiles ont des pigments biliaires dans leur sang qui sont 40 fois plus élevés qu'une concentration mortelle chez l'homme. Ces lézards ont en quelque sorte développé une résistance à la toxicité des pigments biliaires. Une nouvelle étude a maintenant exploré les origines du sang vert inhabituel de ces animaux.

Dans leur étude actuelle, des scientifiques de l'Université d'État de Louisiane et du Musée américain d'histoire naturelle ont tenté de découvrir pourquoi certains lézards ont un sang vert inhabituel qui contient une concentration très élevée de biliverdine. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "Science Advances".

Les animaux avaient une résistance à la toxicité des pigments biliaires

Mis à part les niveaux élevés de biliverdine trouvés dans chaque animal, ces lézards ont en quelque sorte développé une résistance à la toxicité des pigments biliaires, explique l'auteur de l'étude Zachary Rodriguez de la Louisiana State University. Pour la présente étude, plusieurs expéditions dans les profondeurs de la forêt tropicale de Nouvelle-Guinée ont dû être menées pour observer l'étonnante diversité de reptiles et d'amphibiens. Les scientifiques se sont particulièrement intéressés aux soi-disant scinques à fleurs vertes que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde, à l'exception des îles Salomon voisines.

Des échantillons d'ADN de 52 espèces de lézards ont été examinés

Lors de leurs expéditions, les chercheurs ont prélevé des échantillons d'ADN sur un total de 52 types de scinques, dont six types avec du sang vert. Jusqu'à présent, deux de ces types à sang vert étaient complètement inconnus de la science. À l'aide des informations génétiques obtenues, les chercheurs ont réussi à créer une sorte d'arbre généalogique Skink. Cela indique qu'il existe au moins quatre lignées différentes de lézards à fleurs vertes. Chacune de ces lignées s'est développée indépendamment de ses ancêtres avec du sang rouge. «L'histoire complexe de ces animaux était très intéressante et nous avons été surpris par la variété de lézards au sang vert», explique Rodriguez.

Le sang vert a été favorisé par la sélection naturelle

Le fait que ce trait semble apparaître à plusieurs reprises suggère que le sang vert n'est pas seulement une particularité évolutive, mais un trait utile favorisé par la sélection naturelle, a ajouté l'expert. Des niveaux élevés de bilverdine ont également été trouvés dans le sang de diverses espèces de poissons et d'insectes, qui sont considérés comme la cause des os verts, de la peau et du sang chez certains types de grenouilles.

Le sang peut-il protéger contre les maladies?

Les résultats de la recherche soutiennent l'idée que le sang vert a une valeur adaptative, et des études en laboratoire indiquent que les pigments biliaires peuvent jouer un rôle d'antioxydants ou même protéger contre les maladies, expliquent les médecins. Le prochain objectif sera d'identifier les gènes responsables du sang vert, explique Rodriguez. S'il est possible de déterminer pourquoi les lézards sont protégés des effets nocifs de pigments verts excessifs, cela pourrait conduire à une meilleure compréhension de la jaunisse.

Le sang vert protège-t-il également contre le paludisme?

Comprendre les changements physiologiques sous-jacents qui ont permis à ces lézards de ne pas développer de symptômes de jaunisse pourrait également affecter les approches non traditionnelles de problèmes de santé spécifiques, explique Rodriguez. Les lézards verts de Nouvelle-Guinée sont fascinants pour les parasitologues car la bilirubine est connue pour être toxique pour les parasites du paludisme humain, déclare l'auteur de l'étude, le professeur Susan Perkins, du Musée américain d'histoire naturelle. L'effet potentiel du pigment sanguin vert sur le paludisme et d'autres parasites qui peuvent infecter ces lézards est actuellement à l'étude. (comme)

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