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Les experts avertissent: un nouveau virus porcin peut également être dangereux pour l'homme


Un virus porcin met-il en danger la santé humaine?

Les chercheurs ont maintenant identifié un nouveau virus chez les porcs qui pourrait également présenter un risque pour l'homme. Le virus semble pouvoir se propager des porcs aux humains.

Dans leur étude actuelle, des scientifiques de l'Ohio State University (États-Unis) et de l'Université d'Utrecht aux Pays-Bas ont découvert qu'un virus spécial peut apparemment être transmis des porcs aux humains. Cela soulève naturellement des inquiétudes quant à la façon dont une épidémie potentielle pourrait affecter les gens. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "PNAS".

Les cellules humaines cultivées en laboratoire ont été infectées

Jusqu'à présent, le virus nouvellement identifié appelé Porcine Delta Corona Virus a infecté des cellules humaines et d'autres espèces qui ont déjà été cultivées en laboratoire. Un véritable transfert du porc à l'homme n'a probablement pas encore eu lieu, rapportent les chercheurs.

L'infection virale peut être mortelle pour les porcs

Le virus a été découvert pour la première fois en Chine en 2012, mais n'y était pas associé à une maladie, expliquent les médecins. Il a ensuite été détecté aux États-Unis en 2014 lors d'une épidémie de diarrhée chez des porcs en Ohio. Si les porcs sont infectés par le virus, ils peuvent développer une diarrhée aiguë et des vomissements, qui peuvent même entraîner la mort de l'animal, ajoutent les experts.

Pourquoi les virus corona sont-ils si dangereux?

Le nouveau virus corona est très inquiétant. Il peut causer de graves dommages aux animaux, mais il est particulièrement dangereux que le virus puisse également être transmis aux humains, explique l'auteur de l'étude, le professeur Dr. Linda Saif du Département de médecine vétérinaire préventive de l'Université d'État de l'Ohio.

Comment va une infection?

Les virus porcins utilisaient un site d'ancrage spécifique à la surface des cellules pour infecter différentes espèces. Ce récepteur est appelé aminopeptidase-N. Ces récepteurs se trouvent sur les cellules des voies respiratoires et dans le tube digestif des animaux et des humains. Le virus a le potentiel d'affecter divers hôtes. Ceci est particulièrement alarmant car le virus porcin est déjà répandu dans le monde, disent les experts. Les porcs se trouvent dans de nombreux pays et sont les deuxièmes animaux les plus fréquemment élevés au monde.

Le virus est similaire au SRAS et au MERS

Aucun cas humain de virus n'a été documenté à ce jour. Cependant, les scientifiques s'inquiètent de la similitude du virus avec le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) et le MERS. Ces deux maladies virales provenaient également à l'origine d'animaux, mais ont ensuite infecté les humains et ont même entraîné certains décès.

Le virus peut également affecter les chats et les poulets

Le virus Porcine Delta Corona (PDCoV) n'a affecté que les cultures de cellules humaines en laboratoire, mais aucune personne réelle n'a été infectée jusqu'à présent, explique le professeur Dr. Saif. Il a également été constaté que le virus peut également se lier à des récepteurs dans les cellules des chats et des poulets.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires

La prochaine étape consiste à mieux comprendre le virus et son potentiel d'infection humaine. Les anticorps dans le sang doivent être recherchés, ce qui pourrait servir de preuve que le virus porcin a déjà infecté des humains, disent les médecins. Au moins, une telle maladie n'est pas encore connue. On ne sait pas non plus dans quelle mesure l'infection virale serait réussie chez l'homme. Pourrait-il également se multiplier dans les cellules humaines et se propager de là à d'autres personnes ou animaux? Lors d'examens ultérieurs, les échantillons sanguins de personnes qui étaient auparavant en contact avec des porcs malades doivent maintenant être analysés. En général, l'apparition de nouveaux virus corona n'est pas sans danger, ils sont capables de causer de gros dommages aux animaux et peuvent être transmis à l'homme, explique l'auteur de l'étude, le professeur Dr. (comme)

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