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Ces hormones déterminent en grande partie le lien mère-enfant


Lien mère-enfant largement contrôlé par les hormones?

Prendre soin de la mère est vital pour les nouveau-nés. Mais le lien mère-enfant est altéré chez certaines femmes, comme dans le cas de la soi-disant dépression post-partum. Ici, l'interaction des hormones ocytocine et testostérone pourrait éventuellement avoir une influence décisive.

Sarah Holtfrerich et Jun.-Prof. ont étudié l'influence des hormones sur le lien mère-enfant. Dr. Esther Diekhof du Département de Neuroendocrinologie de l'Institut de Zoologie de l'Université de Hambourg dans une étude récente. "Différentes hormones influencent les sentiments maternels" et "tandis que l'ocytocine renforce le lien avec l'enfant, la testostérone semble supprimer le comportement maternel", a déclaré l'université sur les résultats de l'étude. Celles-ci ont été publiées dans les rapports scientifiques.

Les bébés activent des stimuli clés dans le système de récompense

Divers facteurs biologiques influencent les réactions des adultes aux bébés et aux tout-petits. Ici, par exemple, les traits spéciaux du visage enfantin avec de grands yeux, un nez retroussé et des joues potelées doivent être mentionnés. Ces traits du visage typiques, également connus sous le nom de modèles pour enfants, agissent comme un stimulus clé dans le système de récompense du cerveau et amènent les parents à prendre soin de leur progéniture, expliquent les scientifiques. Cependant, selon les derniers résultats de l'étude, les hormones ont également une influence significative sur le lien entre la mère et l'enfant.

Réponses cérébrales analysées

Dans leur étude sur 57 sujets de test, les chercheurs de Hambourg ont examiné comment les deux hormones ocytocine et testostérone interagissent et si elles influencent les réactions au profil de l'enfant. Les participants ont été divisés en deux groupes, le premier groupe recevant de l'ocytocine et le second groupe un placebo. En outre, le niveau de testostérone a été mesuré chez les sujets de test. Les chercheurs ont ensuite montré aux femmes des photos d'adultes et d'enfants avec différents modèles d'enfants. L'activité cérébrale des participants à l'étude a été enregistrée en utilisant l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf).

Augmentation de l'activité dans le système de récompense

«Lorsque nous avons administré de l'ocytocine à des femmes avec des niveaux élevés de testostérone, l'activité dans le système de récompense du cerveau a augmenté dès qu'elles ont vu des visages de bébé», rapporte Sarah Holtfrerich des résultats de l'étude. Après l'administration d'ocytocine, les femmes ont également réagi de manière plus sensible au schéma de l'enfant. Chez les femmes ayant de faibles taux de testostérone, l'ocytocine administrée n'a cependant eu aucun effet, selon les chercheurs.

Les effets négatifs de la testostérone sont équilibrés

Selon les derniers résultats de l'étude, l'ocytocine peut apparemment compenser les effets négatifs de la testostérone sur le lien mère-enfant et motiver le comportement attentionné des femmes. Les hormones sexuelles, l'ocytocine et la testostérone, influencent le système de récompense dans le cerveau, grâce auquel l'ocytocine, souvent appelée hormone câline, renforce le lien social entre la mère et l'enfant, tandis que la testostérone a vraisemblablement un effet négatif sur le comportement maternel, soulignent les chercheurs.

Potentiel de recherche pharmacologique

Étant donné que l'ocytocine administrée n'a eu aucun effet chez les femmes ayant de faibles valeurs de testostérone, les auteurs de l'étude supposent que de faibles valeurs de l'hormone sexuelle masculine chez les femmes favorisent suffisamment le comportement maternel et qu'une influence supplémentaire de l'ocytocine n'est pas nécessaire pour elles. Dans d'autres études, les chercheurs prévoient maintenant de vérifier les résultats sur les mères et les pères. Il existe également un potentiel pour la recherche pharmacologique fondamentale, "car une carence en ocytocine est plus susceptible de jouer un rôle important dans les troubles psychiatriques tels que la dépression post-partum", a déclaré l'Université de Hambourg. (fp)

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