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Médecine: notre peau n'a aucune chance contre les brûlures de vapeur d'eau


La vapeur chaude pénètre directement à travers les pores de la peau

Les pommes de terre sont-elles prêtes? L'eau est-elle encore bouillante? Quiconque travaille dans la cuisine entre rapidement en contact avec de la vapeur chaude. Quiconque l'a déjà brûlé sait à quelle vitesse cela peut être fait. Une équipe de chercheurs a examiné de plus près les effets de la vapeur chaude sur la peau humaine et a documenté comment notre peau est exposée aux vapeurs chaudes.

Les blessures après la combustion de la vapeur semblent plutôt inoffensives en surface. Habituellement, seule une rougeur peut être observée. Cependant, le vrai dommage réside dans la peau inférieure et ne doit pas être sous-estimé. La vapeur d'eau chaude pénètre facilement les pores de la couche supérieure de la peau et déclenche de graves brûlures presque invisibles dans les couches inférieures de la peau. Les scientifiques de l'institut de recherche Empa ont récemment publié les résultats de leurs études dans la revue "Nature Scientific Reports".

Les brûlures cutanées causées par la vapeur d'eau sont particulièrement délicates

Les chercheurs de l'Empa rapportent que les brûlures cutanées causées par la vapeur d'eau sont souvent particulièrement délicates. Avec ce type de brûlure, la surface de la peau peut rester en grande partie intacte, tandis que de graves dommages se produisent sous la peau. C'est principalement parce que notre peau est incapable de nous protéger des vapeurs chaudes. En chaleur sèche, notre peau offre une certaine protection contre les températures élevées. La vapeur d'eau, en revanche, pénètre dans la peau et endommage directement.

La vapeur surmonte les fonctions de protection

«Nous avons pu montrer que la couche supérieure de la peau, l'épiderme, ne peut pas remplir correctement sa fonction protectrice contre la vapeur d'eau», explique le responsable du groupe de recherche René Rossi dans un communiqué sur les résultats de l'étude. La vapeur pénètre à travers les pores de la peau sur la couche inférieure de la peau, appelée derme ou derme. Ce n'est que là que la vapeur se condense, qui libère l'énergie thermique qu'elle contient et déclenche directement des brûlures au deuxième degré.

À propos de l'étude

La peau de porc a servi d'objet de test en raison de sa similitude avec la peau humaine. Cela a été exposé à la vapeur d'eau chaude. Les scientifiques ont ensuite examiné la teneur en eau des différentes couches de la peau en utilisant ce que l'on appelle la spectroscopie Raman. Cette méthode d'analyse fournit des informations sur les propriétés des matériaux en fonction de la diffusion de la lumière. Les chercheurs ont montré que la vapeur d'eau chaude peut pénétrer les couches plus profondes de la peau beaucoup plus rapidement que la chaleur sèche.

Les pores de la couche supérieure de la peau sont plus grands qu'une molécule d'eau

Les résultats de la recherche montrent que les pores de la couche supérieure de la peau sont plus grands que les molécules d'eau. Pour cette raison, la vapeur se déplace simplement à travers la couche supérieure de la peau. Après environ 15 secondes, l'épiderme gonfle à cause de l'eau absorbée, ce qui ferme les pores et empêche toute pénétration ultérieure. Cependant, des dommages massifs se sont déjà produits dans les couches inférieures de la peau.

L'effet de postcombustion de la peau

Pour aggraver les choses, selon les scientifiques, la peau est un mauvais conducteur de chaleur. La chaleur absorbée ne peut être libérée que très lentement. Cela crée un effet de postcombustion dans lequel la chaleur cause toujours des dommages à la peau après que la source de chaleur n'agit plus sur la peau. Selon les chercheurs, cet effet est particulièrement fort dans le cas des brûlures causées par la vapeur d'eau, car la chaleur pénètre rapidement et profondément dans la peau.

Des mesures de soulagement rapides atténuent l'effet

«Lors de la combustion de la vapeur, la peau doit être refroidie pendant longtemps», rapporte Rossi. Selon l'expert, deux minutes dans un bain de glace ou dans de l'eau glacée ne suffisent pas à dissiper la grande quantité d'énergie des couches profondes de la peau. Vous pouvez trouver d'autres aides dans l'article Remèdes maison pour les brûlures. (v)

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