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Le contact avec les animaux aide les paysans à prévenir le stress


Étude: les habitants des zones rurales qui entrent en contact avec des animaux d'élevage sont mieux à même de faire face à des situations stressantes

Malgré les progrès technologiques, la pression au travail chez de nombreux citoyens augmente. Ceux qui sont constamment stressés sont également plus sensibles aux maladies. Les résidents ruraux ont évidemment un net avantage ici. Parce que, comme cela a maintenant été démontré dans une étude, les personnes qui ont grandi à la campagne et qui ont des contacts étroits avec les animaux d'élevage peuvent mieux faire face aux situations de stress.

Vie à la campagne saine

L'augmentation de la pression au travail et du stress met en danger la santé. La relaxation et le repos sont importants pour les gens. La meilleure façon de s'éteindre est d'aller à l'extérieur ou à la campagne. Parce que c'est là que la plupart des gens peuvent se détendre le mieux. Mais qu'est-ce qui rend la vie à la campagne si saine et relaxante? Le calme rural, l'air pur ou le quartier intact? Les scientifiques de l'Université d'Ulm ont une réponse complètement différente: les résidents ruraux qui ont des contacts étroits avec les animaux de la ferme sont capables de faire face immunologiquement bien mieux aux situations de stress que les citadins qui ont grandi sans animaux. Ils sont aidés par les «vieux amis» parmi les microbes.

Les participants aux essais sous pression croissante

«Cela fait référence aux bactéries environnementales avec lesquelles les humains vivent ensemble en paix depuis des milliers d'années et qui ont du mal dans la grande ville aujourd'hui», explique le professeur Stefan Reber dans un communiqué de l'université.

Le chef de la section de psychosomatique moléculaire de la clinique universitaire d'Ulm pour la médecine psychosomatique et la psychothérapie, ainsi que des collègues de la clinique universitaire d'Ulm et des chercheurs d'Erlangen, Londres et Boulder (Colorado), ont découvert que les hommes qui ont vécu les 15 premières années dans une ferme d'élevage a grandi capable de mieux gérer le stress psychosocial que les hommes qui ont passé les 15 premières années de leur vie dans une grande ville de plus de 100 000 habitants et sans animaux.

Pour leur étude, qui a été récemment publiée dans la revue "PNAS", les chercheurs ont soumis un total de 40 sujets masculins en bonne santé à un test de stress et, en plus, des hormones de stress et des paramètres immunologiques.

Les sujets ont été «stressés» dans une expérience de laboratoire standardisée utilisant le soi-disant «Test de stress social de Trier» (TSST).

Les participants au test sont exposés à une situation d'application fictive et soumis à une pression croissante. En attendant, vous devez résoudre des problèmes de calcul mental et recommencer si vous faites des erreurs.

Avant et après le test, les scientifiques ont prélevé des échantillons de sang et de salive afin de collecter certaines cellules immunitaires telles que les cellules mononucléées du sang périphérique (PBMC) ou pour enregistrer des paramètres de stress tels que le cortisol.

Le système immunitaire de la population rurale a été moins provoqué par le stress

Le résultat était que les «résidents ruraux» du test présentaient des niveaux de stress plus élevés que les «grandes villes»; Les niveaux d'hormones de stress basal étaient plus élevés et la sensation subjective de stress posée dans le questionnaire.

En revanche, le système immunitaire des «ruraux» ne peut être amené à réagir aussi fortement que celui des «citadins» qui n'ont eu aucun contact avec les animaux dans leur enfance.

Ainsi, non seulement l'augmentation des PBMC induite par le stress était plus importante chez les sujets qui ont grandi dans la grande ville sans animaux, mais aussi les valeurs du marqueur d'inflammation interleukine 6 sont restées plus élevées que dans le groupe de comparaison.

Les scientifiques ont également trouvé une autre indication claire que le système immunitaire des «résidents ruraux» faisait mieux face au stress.

A cet effet, les cellules mononucléées isolées du sang périphérique ont été examinées pour la libération de l'agent anti-inflammatoire Interleukine 10.

Résultat: après le stress test, la libération de cette substance anti-inflammatoire a été significativement réduite chez les citadins sans animaux, mais pas dans les pays proches du bétail.

Réactions inflammatoires chroniques

Des réponses immunitaires excessives sont un problème pour la santé car elles entraînent souvent des réactions inflammatoires chroniques.

«De tels processus jouent un rôle dans le développement de l'asthme et des maladies allergiques, par exemple, mais ils augmentent également le risque de maladies mentales telles que la dépression et le trouble de stress post-traumatique», explique Stefan Reber, psychoneuro-immunologue d'Ulm.

On sait depuis longtemps que la sensibilité à l'asthme et aux allergies ainsi qu'aux maladies mentales chez les personnes vivant dans la grande ville est supérieure à la moyenne ou que la vie à la ferme protège contre les allergies.

Avec la tendance mondiale à l'urbanisation - de plus en plus de gens quittent les zones rurales pour les métropoles - ce résultat devient encore plus explosif.

La recherche a suspecté que le manque de contact avec certaines bactéries joue un rôle clé, comme le stipule l'hypothèse dite des «microbes manquants».

"Vaccination" avec des bactéries environnementales

Dans une expérience précédente avec des souris, une équipe de recherche dirigée par le professeur Reber a pu montrer que la résistance au stress des animaux peut être améliorée en «vaccinant» avec de telles bactéries environnementales bien connues.

Bien sûr, ce serait bien si les résultats pouvaient être transférés de la souris aux humains. Une telle vaccination pourrait peut-être également fonctionner pour les groupes humains à risque à l'avenir.

Dans une étude de suivi, les scientifiques veulent savoir si un contact précoce avec des animaux domestiques peut également le faire dans la ville. (un d)

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