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Science extrême: le cerveau a continué à vivre de manière autonome sans corps


Les dernières recherches vont-elles bientôt augmenter notre espérance de vie?

Pour la première fois, des scientifiques ont réussi à maintenir le cerveau d'un porc en vie pendant 36 heures sans le corps. En plus de l'admiration et de l'attention, les chercheurs ont également reçu de nombreuses critiques. La préoccupation éthique est grande. Pourtant, si un tel processus fonctionnait avec le cerveau humain, il pourrait ouvrir de nouvelles façons d'allonger l'espérance de vie.

Dans leur étude actuelle, des scientifiques de l'Université de Yale de renommée internationale ont réussi à maintenir le cerveau de porc en vie sans leur corps pendant jusqu'à 36 heures. Un projet éthiquement extrêmement critique, mais en même temps, il montre les possibilités de la médecine moderne.

Le cerveau a été techniquement ravivé

Pour l'étude, les experts ont réalisé des tests sur entre 100 et 200 porcs d'un abattoir. À l'aide d'un système de sang artificiel, de radiateurs et de pompes, l'équipe a pu rétablir la circulation cérébrale des porcs décapités environ quatre heures plus tôt. La technologie utilisée a gardé les cerveaux ravivés en vie jusqu'à 36 heures. Bien qu'il n'y ait aucune preuve que ces cerveaux étaient conscients, les soi-disant scanners EEG ont montré que le cerveau déclenchait une onde cérébrale plate, semblable à un cerveau comateux et insensible, expliquent les auteurs de l'étude.

Les scientifiques ont découvert que des milliards de cellules cérébrales individuelles dans le cerveau étaient saines et capables d'une activité normale. Au moins dans un sens simplificateur, l'orgue a été techniquement rétabli. Le processus technique ressemble en fait à la préservation d'un rein, expliquent les experts au MIT Technology Review.

Les résultats n'ont pas encore été publiés dans une revue à comité de lecture

Une mise en garde concernant les résultats des travaux de recherche actuels est que les médecins ne les ont pas encore publiés dans une revue par les pairs. Mais ils ont déjà soumis les résultats de l'étude et les auteurs de l'étude ont déclaré qu'ils n'étaient pas prêts à publier d'autres détails sur l'expérience avant que la publication complète ne soit disponible.

La recherche mène à des débats éthiques

Depuis le début de l'année, un groupe croissant de scientifiques et de professionnels de la santé discutent du projet de l'Université de Yale. En plus d'ouvrir des débats éthiques sur la question de savoir si des cerveaux humains traités de manière similaire doivent être considérés comme vivants, la recherche aurait des avantages pour des tests de laboratoire supplémentaires. Les experts pourraient examiner des cerveaux intacts et sains.

Pourquoi l'expérience a-t-elle été menée?

La technique a été développée pour construire un atlas complet des connexions entre les cellules cérébrales humaines. Les résultats devraient également aider à développer de meilleurs modèles, voire des organes de test démontés pour des maladies telles que la maladie d'Alzheimer et les tumeurs cérébrales.

Le processus est similaire à une greffe

Mais comment fonctionne le processus? Malheureusement, les informations disponibles à ce jour sur l'expérience sont encore très limitées. Apparemment, le cerveau est connecté à un circuit fermé de tubes qui permettent au sang artificiel chauffé de circuler dans les vaisseaux du cerveau afin que l'oxygène puisse même s'écouler vers les cellules situées au plus profond du cerveau. Ceci est similaire à la façon dont les scientifiques conservent d'autres organes (comme le cœur ou les poumons) pour les greffes.

Un cadre approprié pour les recherches futures doit être créé

Cette semaine, un éditorial a été publié dans la revue "Nature", dans lequel les auteurs soutiennent que nous avons besoin de nouvelles règles et mécanismes de protection pour les expériences sur le cerveau humain. La difficile discussion éthique ne doit cependant pas conduire à l'arrêt des investigations sur ce sujet, expliquent les scientifiques. Afin d'assurer le succès à long terme et l'acceptation sociale de cette recherche, un cadre éthique approprié doit maintenant être créé, ajoutent les experts. (comme)

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