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Perte auditive liée à l'âge: nos sens sont préservés dans la vieillesse


De nombreuses personnes perdent l'ouïe avec l'âge

Les personnes âgées souffrent souvent de manière disproportionnée de déficience auditive principalement bilatérale. Les médecins parlent ici d'une soi-disant perte auditive. Une personne sur trois à l'âge de 65 ans est concernée. Une étude récente montre maintenant que les troubles auditifs non traités ne sont pas seulement ennuyeux et inconfortables, ils peuvent aussi provoquer la chute, la solitude ou la perte de capacités mentales chez les personnes âgées.

Dr. med. Christiane Völter de l'Université de la Ruhr à Bochum présentera l'étude pilote sur les options de soins pour les malentendants lors de la réunion annuelle de la Société allemande de chirurgie de l'oreille, du nez et de la gorge, de la tête et du cou (DGHNO KHC) à Lübeck le 8 mai 2018. L'un des objectifs est le soi-disant implant cochléaire, qui devrait non seulement améliorer la qualité de vie des personnes âgées, mais également les performances cognitives.

Perte rampante

Dans la plupart des cas, les notes aiguës s'affaiblissent en premier. «Les seniors remarquent qu'ils n'entendent plus le gazouillis des oiseaux», rapporte le Dr. Völter dans un communiqué de presse avant la réunion annuelle. Plus tard, les personnes touchées ont de plus en plus de mal à suivre d'autres personnes dans la conversation. Souvent, les personnes touchées ne veulent pas admettre une perte auditive. Cependant, s'il n'est pas traité, le manque d'audition peut avoir des conséquences dramatiques.

Conséquences possibles de la perte auditive

La perte auditive est souvent un symptôme de maladie. Völter rapporte que de nombreuses personnes âgées réagissent à la déficience auditive par le retrait social. L'audition réduite contribue au fait que les capacités mentales diminuent. Selon Völter, un facteur souvent sous-estimé est que la perte auditive est stressante pour la psyché et peut contribuer au développement de la dépression.

Perte auditive et démence

«Des études à long terme ont montré que les personnes souffrant de troubles auditifs développent plus souvent la démence», déclare Völter. Avec des troubles auditifs modérés, le risque augmente deux fois, avec une note élevée même cinq fois.

De nombreux patients n'utilisent pas d'aides auditives

«Les appareils auditifs peuvent aider à réintégrer les personnes âgées dans la société», explique l'expert. Les appareils numériques d'aujourd'hui sont si matures techniquement qu'ils peuvent être utilisés régulièrement par les personnes concernées après une lente familiarisation. Mais apparemment trop peu de gens en font usage. Selon les estimations fédérales pour les malentendants, moins de 50 pour cent des malentendants reçoivent des appareils auditifs.

L'implant cochléaire

Selon Völter, les appareils conventionnels ne sont pas sensés et adaptés à toutes les personnes malentendantes. Dans le cas de troubles auditifs avancés, un implant cochléaire peut être nécessaire, par exemple si la perte auditive de l'oreille interne est proche d'une surdité complète. Les implants enregistrent le son de l'environnement via un microphone et transmettent les signaux directement au nerf auditif. Ces appareils ont été développés à l'origine pour les enfants sourds.

Les implants améliorent la qualité de vie et les compétences mentales

«En attendant, les implants cochléaires sont également de plus en plus utilisés chez les personnes âgées», a déclaré le Dr. Völter. L'expérience antérieure aurait montré que l'implantation chirurgicale est sans danger chez les personnes âgées. Compte tenu des maladies préexistantes, le taux de complications chez les personnes âgées est comparable à celui des personnes plus jeunes. «Pour la plupart des patients, non seulement la qualité de vie s'améliore, mais les capacités mentales semblent également bénéficier d'une telle rééducation», résume l'expert.

Déroulement de l'étude

Les effets positifs de l'implant Völter a examiné dans une étude pilote avec un certain nombre de tests. Avant et après que les sujets testés aient reçu un implant cochléaire, ils doivent effectuer dix exercices sur l'ordinateur qui examinent différents domaines cognitifs. «Déjà après six mois, il y avait une amélioration des performances dans les domaines de l'attention, de la mémoire retardée, du contrôle des impulsions et de la mémoire de travail», résume Völkert son travail d'étude.

L'implant agit-il également contre la démence?

Les plus grandes améliorations ont été observées dans les tests sur les fonctions exécutives. Ces fonctions mesurent la capacité à effectuer des tâches complexes nécessaires dans la vie quotidienne. «Reste à voir si la rééducation auditive peut retarder le développement de la démence», a déclaré Völter. Cependant, l'implant cochléaire peut contribuer à faciliter le vieillissement. (v)

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