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Nouveau test sanguin simple développé pour la détection précoce de la maladie d'Alzheimer


Grand succès dans le diagnostic de la maladie d'Alzheimer

Il n'existe actuellement aucune option de traitement vraiment convaincante contre la maladie d'Alzheimer généralisée. Selon les experts, cela est principalement dû au fait que la maladie ne peut être diagnostiquée qu'à un stade tardif avec les méthodes actuelles. À ce stade, les lésions cérébrales sont bien avancées et irréversibles. Ceci doit maintenant être changé par un nouveau type de test sanguin, qui devrait même être adapté à une utilisation de routine par un large éventail de personnes.

Selon les médecins, le nouveau test sanguin permet d'identifier la maladie d'Alzheimer en moyenne huit ans avant les options diagnostiques actuelles. Une équipe de scientifiques de l'Université de la Ruhr à Bochum (RUB), du Centre allemand de recherche sur le cancer (DKFZ) et du Registre du cancer de la Sarre l'a montré dans une vaste étude de cohorte. L'étude sous-jacente de ce test sanguin a été publiée en 2017. Maintenant, les médecins font des reportages sur le sujet avec des nouvelles.

Détecter la maladie d'Alzheimer huit ans plus tôt

«Notre test sanguin simple et peu coûteux peut détecter la maladie à un stade asymptomatique», rapporte le professeur Dr. Klaus Gerwert de la RUB et coordinateur du consortium de recherche "PURE" dans un communiqué de presse. De plus, le test sanguin peut identifier les personnes qui présentent un risque particulièrement élevé de développer la maladie d'Alzheimer.

Le test sanguin ouvre de nouvelles approches thérapeutiques

«Les médicaments actuellement testés dans le cadre d'essais cliniques peuvent empêcher la maladie de progresser s'ils sont utilisés à ce stade précoce», explique le professeur Dr. Hermann Brenner du DKFZ, chef du département d'épidémiologie clinique et de recherche sur le vieillissement. Le développement de nouvelles approches thérapeutiques pourrait énormément bénéficier de ce test sanguin pour une détection précoce.

La démence est un problème croissant

«La démence est en augmentation et pose d'énormes défis aux personnes touchées, à leurs proches et à la société», rapporte Monika Bachmann, ministre sarroise des affaires sociales, de la santé, de la femme et de la famille. Le ministre participe activement à l'étude de cohorte.

Comment fonctionne le nouveau test?

Dans le développement de la maladie d'Alzheimer, des faux replis de la protéine amyloïde-β sont impliqués, qui se déposent sous forme d'amas dans le cerveau (plaque amyloïde). Ce processus commence 15 à 20 ans avant l'apparition des premiers symptômes. L'équipe de Klaus Gerwert a réussi à mettre au point un test sanguin permettant de détecter cette plaque dans le sang. Lors de l'évaluation du test, le rapport des formes saines aux formes pathologiques des protéines amyloïdes β peut être déterminé.

Les options de diagnostic précédentes sont coûteuses et complexes

Jusqu'à présent, la maladie d'Alzheimer ne pouvait être diagnostiquée qu'à un stade précoce en utilisant des méthodes d'imagerie coûteuses telles que la tomographie par émission de positons (TEP) ou en utilisant des biomarqueurs modifiés dans le liquide céphalo-rachidien. Cependant, comme ces procédures restent complexes et coûteuses, elles ne conviennent pas pour le dépistage de grands groupes de population.

Le test sanguin n'a pas à se dérober à la comparaison

Le nouveau test sanguin relativement simple a bien fonctionné par rapport aux procédures de diagnostic complexes. Dans 70% des cas, le nouveau test a identifié ceux qui ont développé plus tard la maladie d'Alzheimer. Cependant, il y avait également un taux d'erreur de 9%. Les médecins appellent ces résultats «faux positifs».

Utilisation solitaire pas encore possible

«En raison des résultats faussement positifs, le test n'est actuellement pas adapté pour le diagnostic précoce de la maladie d'Alzheimer seule», déclare Gerwert. Mais cela ouvre la possibilité de filtrer les personnes dans le cadre d'un dépistage rentable et peu invasif, qui devraient ensuite subir un diagnostic plus coûteux et invasif qui peut exclure un résultat faux positif.

Le capteur infrarouge permet le test

Le test sanguin est basé sur la technologie dite des capteurs immuno-infrarouges. Les protéines amyloïdes-β différemment pliées absorbent la lumière infrarouge à différentes fréquences. Cela permet au capteur de déterminer le rapport entre l'amyloïde-β sain et pathologique dans l'échantillon.

À l'avenir, le test devrait être adapté à une utilisation de routine

Gerwert et son équipe travaillent actuellement intensivement sur une amélioration technique du capteur afin de filtrer encore plus de patients et de minimiser le taux de faux positifs. L'équipe de recherche souhaite améliorer le processus à un point tel que le test sanguin ne soit pas plus gros qu'une boîte de chocolats et donne des résultats si bons qu'il convient à une utilisation de routine. (v)

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