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Un nouveau scanner cérébral rend la démence visible plus tôt


Beaucoup plus petit et moins cher: détectez la démence plus tôt grâce à de nouveaux appareils

Rien qu'en Allemagne, environ 1,2 million de personnes souffrent de démence, dont la majorité est atteinte de la maladie d'Alzheimer. Il y a environ 47 millions de patients atteints de démence dans le monde. Jusqu'à présent, la maladie neurodégénérative n'a pas pu être guérie. Cependant, si elle est diagnostiquée tôt, elle peut être arrêtée. Un nouveau scanner cérébral pourrait aider à identifier la démence plus tôt.

Un diagnostic précoce est important

Comme pour de nombreuses autres maladies, il est important dans la maladie d'Alzheimer de diagnostiquer la maladie le plus tôt possible. Bien que la maladie ne puisse pas encore être guérie pour le moment, il y a des indications qu'un retard dans l'évolution de la maladie peut être obtenu avec un diagnostic précoce. Un nouveau scanner cérébral, développé par des chercheurs de l'École polytechnique fédérale de Zurich (EPF), pourrait être utile ici.

De jeunes chercheurs travaillent sur un nouveau scanner cérébral TEP

Les deux physiciens des particules de l'ETH Jannis Fischer et Max Ahnen sont en train d'améliorer le diagnostic de la maladie d'Alzheimer.

Selon un communiqué de l'université suisse, les jeunes chercheurs développent actuellement un scanner cérébral TEP qui coûterait moins cher et serait plus petit que ceux qui sont actuellement utilisés.

À cette fin, elle a inclus le magazine économique américain «Forbes» dans sa liste «30 Under 30 Europe 2018» dans la catégorie science et santé, qui récompense chaque année «les jeunes entrepreneurs et inventeurs les plus intelligents» dans divers domaines.

"Nous sommes fiers d'avoir fait partie de la liste", a déclaré Jannis Fischer, 30 ans, dont le collègue a 29 ans. "L'année prochaine, nous aurions été trop vieux pour ça."

Méthode d'imagerie pour la détection de diverses maladies

La tomographie par émission de positrons, ou TEP en abrégé, est une méthode d'imagerie en médecine nucléaire. Il est principalement utilisé pour détecter le cancer, mais aussi les maladies nerveuses et cardiaques.

Pour ce faire, une substance faiblement radioactive est injectée dans la veine du bras du patient. Le scanner TEP traite le type et l'emplacement où la substance s'accumule dans le tissu en une image.

Cette image fournit des informations sur les fonctions de la partie du corps correspondante. Les scanners TEP peuvent aider à détecter certaines maladies nerveuses dix à vingt ans plus tôt avant qu'un médecin puisse les diagnostiquer en fonction de symptômes spécifiques.

Le problème de savoir pourquoi cela n'est pas fait: les appareils actuels sont gros et chers. Un appareil conventionnel nécessite au moins 15 mètres carrés d'espace et coûte entre 1,5 et 5,5 millions de francs suisses (soit entre 1,27 et 4,67 millions d'euros).

Moins cher et plus petit

Ahnen et Fischer travaillent à l'Institut des particules et d'astrophysique de l'ETH Zurich pour changer cette situation. Cela a été initié par des chercheurs et des médecins de l'Université de Zurich et de l'hôpital universitaire de Zurich.

Son invention est provisoirement appelée Brain PET (BPET) et est utilisée pour détecter les maladies du cerveau. Il s'agit notamment des tumeurs cérébrales et des maladies du système nerveux telles que la sclérose latérale amyotrophique (SLA), la maladie de Parkinson ou la maladie d'Alzheimer.

Le BPET ne devrait coûter qu'un dixième de plus que les appareils actuels. De plus, le scanner doit mesurer moins de deux mètres carrés. «Cela ressemble à une chaise de coiffure avec une capuche», dit Ahnen. La taille le rend beaucoup plus mobile que les appareils conventionnels.

Cela permettrait aux médecins de l'utiliser dans des endroits éloignés des grands hôpitaux, comme dans les petites cliniques d'Amérique du Sud, d'Asie ou d'Afrique.

Non seulement l'appareil, mais aussi son utilisation sont moins chers avec Brain PET. Parce que plus le procédé est utilisé, moins le coût des aides radioactives est élevé.

Aujourd'hui, l'examen est l'une des procédures d'imagerie les plus coûteuses de la médecine moderne. De nombreuses cliniques ne peuvent pas se le permettre. "Nous pourrons atteindre des groupes de population beaucoup plus larges qu'auparavant", a déclaré Fischer.

Cela aiderait les personnes touchées, mais aussi leurs proches. Les deux physiciens avaient des patients atteints de démence dans la famille.

«Il est difficile de voir comment une personnalité s'effondre», dit Ahnen. Le père de trois jeunes enfants veut améliorer la situation de la prochaine génération.

La fondation de l'entreprise est en cours

Le BPET n'est toujours disponible que sur papier. Les deux sont en train de fonder leur propre entreprise et de construire un prototype d'ici septembre 2018.

Ancestors et Fischer se sont occupés des scanners TEP pendant et après leurs thèses de doctorat à l'ETH. "C'était clair pour moi: vous pouvez vraiment améliorer quelque chose ici", a déclaré Ahnen. Les deux physiciens allemands sont exactement au bon endroit à l'ETH.

«L'étroite collaboration entre médecins et physiciens des particules crée un espace pour de nouveaux développements», explique Fischer, ajoutant: «Les connaissances sont là. Ici, vous nagez dans un écosystème d'experts. "

Le Brain PET devrait arriver sur le marché en 2021. C'est "optimiste mais réaliste". Le moment est important: car en ce moment, les sociétés pharmaceutiques envisagent également d'introduire de nouveaux médicaments contre la maladie d'Alzheimer.

Conformément à la détection précoce de la TEP, ceux-ci devraient pouvoir être utilisés pour lutter contre les maladies provoquant la démence avant que la substance cérébrale ne se décompose. (un d)

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Vidéo: AMNC 020719 (Août 2021).