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Un secret sur la minuscule momie "extraterrestre" du Chili a été révélé


Mystère du prétendu extraterrestre résolu

Le squelette parfait de la créature extraterrestre a été découvert dans une pochette en cuir derrière une église abandonnée dans le désert d'Atacama au Chili. La minuscule créature ne mesure que 15 centimètres de long et a une tête conique, seulement dix paires de côtes et d'os qui ressemblaient à ceux d'un enfant de huit ans. La créature momifiée a d'abord été commercialisée sur le marché noir en tant que cadavre extraterrestre et est finalement tombée entre les mains d'un commerçant espagnol. Maintenant, une analyse médico-légale a été effectuée qui a résolu l'énigme du petit nerd.

La petite créature a reçu le nom "Ata". Les scientifiques de l'Université de Californie à San Francisco (UCSF) et de l'Université de Stanford ont prouvé sans aucun doute qu'il s'agissait d'un humain. Ata a l'ADN d'une femme humaine avec un mélange d'ancêtres indiens et européens. Ce mélange est typique de l'emplacement du corps. Néanmoins, la découverte est un phénomène scientifique car Ata possède une poignée de mutations génétiques rares. Certaines de ces mutations ont d'abord été découvertes sur le corps. Les résultats de l'analyse ont été publiés dans la revue Genom Research.

Les mutations ont causé l'apparence étrange

«Les analyses bioinformatiques de l'étude ont conduit à la découverte de nouvelles et rares variantes nocives dans les gènes du phénotype Ata», explique Sanchita Bhattacharya, chercheuse en bioinformatique à l'UCSF dans un communiqué de presse de l'université sur les résultats de l'étude. L'analyse a été très difficile en raison de la quantité très limitée d'informations sur le spécimen et du manque d'antécédents familiaux, ce qui en fait un cas unique.

Analyse assistée par ordinateur

Les chercheurs ont utilisé la soi-disant «ontologie du phénotype humain (HPO)», une base de données qui contient des données génomiques générales qui ont été comparées aux gènes du cadavre énigmatique. Dans une première analyse, les scientifiques ont trouvé 64 variantes de gènes probablement nuisibles. Une comparaison avec la base de données HPO a montré que la plupart des mutations étaient liées au système squelettique. Cela a abouti à une petite taille et aux 10 paires de côtes qui ont été observées pour la première fois à Ata.

Mutations rares

Les résultats ont montré quatre mutations génétiques découvertes pour la première fois dans les gènes responsables de maladies osseuses telles que la scoliose ou le déplacement d'organes. De plus, deux autres mutations ont été découvertes impliquées dans la production de collagène.

Ordre inverse

Les chercheurs rapportent qu'ils sont arrivés aux résultats en utilisant une approche rétrospective de l'analyse. Au lieu de commencer par une description de la maladie et de rechercher un gène muté, les scientifiques ont commencé à comparer tout le matériel génétique du patient à la base de données pour voir en quoi il diffère d'un échantillon normal. Les variations génétiques résultant de cette comparaison ont ensuite montré de manière impartiale quels processus sont impliqués.

Ata aide la technologie médicale d'aujourd'hui

«L'analyse d'un échantillon déroutant comme celui d'Ata peut nous apprendre à manipuler des échantillons médicaux qui sont affectés par de multiples mutations», a déclaré Atul Butte, directeur de l'Institute for Computational Health Science à l'UCSF. Si les chercheurs examinent les génomes de patients atteints de syndromes inhabituels, il peut y avoir génétiquement plus d'un gène ou voie qui n'est pas toujours pris en compte.

On pensait initialement qu'Ata était un extraterrestre

Les premiers tests sur Ata ont été réalisés par le professeur de microbiologie et d'immunologie Garry Nolan de la faculté de médecine de l'Université de Stanford. Il a reçu un appel d'un ami qui a dit qu'il aurait pu trouver un véritable extraterrestre. "Rien de tel n'avait été vu auparavant", a déclaré Nolan.

Recherches complémentaires sur Ata

Nolan pense que de nouvelles recherches sur le vieillissement prématuré des os d'Ata pourraient un jour bénéficier aux patients. "Il existe peut-être un moyen d'accélérer la croissance osseuse humaine", soupçonne Nolan. Cela peut aider les personnes atteintes de maladies osseuses.

Un enterrement pour la petite Ata?

Nolan espère qu'un jour la petite Ata aura des funérailles adéquates. «Nous savons maintenant qu'Ata est un enfant et est probablement mort avant ou après la naissance», dit Nolan. Il préconise qu'Ata soit ramené dans son pays d'origine et enterré selon les coutumes locales. (v)

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