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Santé - Sclérose en plaques: interpréter correctement les premiers symptômes


Spectre de sclérose en plaques: un diagnostic précoce garantit une qualité de vie élevée

Diverses et imprévisibles: la sclérose en plaques, ou SEP en abrégé, est l'une des maladies nerveuses inflammatoires chroniques les plus courantes et éclate généralement au jeune âge adulte. Environ 2,5 millions de personnes dans le monde souffrent de cette maladie aux multiples facettes, dont environ 70% sont des femmes. L'inflammation provoque une grande variété de symptômes, qui apparaissent souvent récidivants - c'est-à-dire à intervalles - et provoquent par la suite des restrictions physiques.

«Bien que la SEP soit toujours considérée comme incurable, les diagnostics et thérapies modernes peuvent être utilisés pour retarder les rechutes et ralentir les progrès ultérieurs», déclare radprax Münster, spécialiste en radiologie et en neuroradiologie. L'expert explique quels devraient être les premiers signes de la personne affectée et à quoi ressemblent les différentes étapes de la thérapie.

Des précurseurs polyvalents
Les premiers signes de SEP apparaissent généralement entre 20 et 40 ans. Bien qu'il n'y ait pas de déclencheurs clairs de la sclérose en plaques, des facteurs héréditaires et des facteurs environnementaux peuvent favoriser une dérégulation du système immunitaire. Des foyers inflammatoires soudains attaquent le système nerveux central et empêchent la transmission d'importants stimuli nerveux, responsables du mouvement et de la vision.

«Par exemple, les personnes touchées ont l'impression de regarder à travers une vitre en verre dépoli, ou des sensations dans les bras ou les jambes. Le manque de force lors de la marche ou de la position debout, ainsi qu'une prononciation indistincte ou floue, peuvent indiquer une inflammation nerveuse chronique », explique le Dr. Échouer. Cependant, les symptômes varient d'un patient à l'autre et disparaissent parfois pendant plusieurs semaines, c'est pourquoi les experts parlent également d'une «maladie aux multiples visages».

Méthode d'enquête perspicace
En particulier, la suspicion de SEP déclenche l'insécurité avec la peur des conséquences possibles. Afin de poser un diagnostic rapide et fiable, le médecin dresse d'abord un historique médical complet, c'est-à-dire documente les symptômes. Ceci est suivi d'examens neurologiques détaillés, par exemple à l'aide de méthodes d'imagerie telles que l'imagerie par résonance magnétique, ou l'IRM en abrégé.

«L'appareil de diagnostic à faible rayonnement et à haute résolution fournit des informations sur les centres d'inflammation typiques du cerveau et de la moelle épinière, de sorte que la sclérose en plaques puisse être reconnue à un stade précoce», explique l'expert radprax.

Options thérapeutiques efficaces
Le traitement des patients atteints de SEP se concentre sur la prévention des poussées et le ralentissement des progrès ultérieurs. Selon le type et la gravité, les médicaments qui affectent le système immunitaire sont principalement utilisés pour cela. Surtout dans les premiers stades, même en l'absence de symptômes, la thérapie consiste en des examens IRM rapprochés et un traitement médicamenteux.

«En cas d'épisode aigu de maladie, la personne concernée reçoit généralement une perfusion de cortisone à forte dose pendant trois à cinq jours. Cela freine les réactions inflammatoires et permet aux symptômes de s'atténuer rapidement », déclare le Dr. En raison de l'évolution imprévisible de la maladie et du fardeau associé aux personnes touchées et à leurs proches, une communication ouverte avec le médecin traitant est une condition préalable importante pour obtenir une image réaliste de la maladie. Bien que la sclérose en plaques signifie une coupure profonde dans la vie, la qualité de vie des personnes touchées peut être maintenue pendant une période relativement longue à l'aide de mesures thérapeutiques modernes. (sb, pm)

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