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La moisissure cause environ 200000 décès chaque année


De nouvelles recherches aboutissent à la lutte contre les moisissures

Dans une étude, une équipe internationale de chercheurs a découvert de nouvelles approches thérapeutiques contre la dangereuse moisissure Aspergillus fumigatus, qui fait environ 200 000 morts par an et cause des millions de maladies pulmonaires et d'allergies. En substance, les chercheurs ont découvert:

  • que le colorant du champignon joue un rôle important dans l'infection,
  • comment le système immunitaire de notre corps réagit à la mélanine pigmentaire dans le champignon,
  • comment une infection fongique peut être détectée plus tôt
  • comment un récepteur séparé pour la mélanine fongique s'est développé au cours de l'évolution.

En collaboration avec de nombreuses institutions, des scientifiques dirigés par le professeur Gordon Brown de l'Université d'Aberdeen ont étudié la moisissure menaçant la santé Aspergillus fumigatus et identifié un mécanisme qui pourrait être utilisé pour développer de nouvelles thérapies contre les infections fongiques. Les résultats des travaux de recherche ont été récemment publiés dans la revue "Nature".

Le champignon tueur Aspergillus fumigatus

L'infection par la moisissure Aspergillus fumigatus est l'une des complications les plus redoutées après une intervention chirurgicale, comme une greffe. Plus de 50% des patients qui contractent ce champignon après une intervention chirurgicale ne survivent pas à l'infection. En outre, le champignon provoque des millions de maladies pulmonaires et d'allergies, telles que l'asthme bronchique.

Pourquoi le champignon est-il si dangereux?

Entre autres choses, le champignon est si dangereux car il est difficile à reconnaître et à traiter. Si Aspergillus fumigatus pénètre dans la circulation sanguine, il peut affecter les organes internes et provoquer une intoxication sanguine. Cela peut avoir des conséquences fatales, en particulier pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli. La recherche médicale tente depuis longtemps de comprendre les processus exacts impliqués dans une infection fongique afin de développer des thérapies plus efficaces qui impliquent les défenses de l'organisme.

Comment le système immunitaire réagit-il à l'intrus?

Contrairement aux hypothèses précédentes selon lesquelles le système immunitaire reconnaît principalement le sucre dans la paroi cellulaire des champignons, les chercheurs ont découvert qu'un composant inattendu du champignon déclenche une réponse du système immunitaire. C'est la mélanine pigmentaire contenue dans le champignon. Ce colorant se combine avec un récepteur spécialement responsable appelé MelLec. Une certaine variante du récepteur est même associée à une sensibilité accrue aux infections.

Un grand pas en avant

"Une meilleure compréhension de la façon dont notre système immunitaire répond à l'intrus est essentielle pour mieux le reconnaître chez les personnes infectées et développer de nouvelles thérapies", a déclaré le professeur Gordon Brown dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude. L'équipe de recherche a montré que le système immunitaire réagit à des parties du champignon qui n'étaient auparavant pas reconnues du tout. Cette découverte est un grand pas en avant, mais elle souligne également la complexité de la lutte contre ces champignons.

Des scientifiques allemands étaient également impliqués

Prof. Dr. Axel Brakhage, titulaire de la chaire de l'Université Friedrich Schiller à Jena et directeur de l'Institut Leibniz pour la recherche sur les produits naturels et la biologie des infections, est un expert reconnu des infections fongiques. Au cours de l'étude, il a découvert le pigment mélanine et son importance pour les effets pathogènes du champignon. "Je suis fasciné par le fait que l'évolution ait développé son propre récepteur pour la mélanine des champignons", rapporte Brakhage.

Mécanismes complexes

"Cela indique que le colorant joue un rôle important pour les humains dans une infection", a déclaré l'expert. Selon l'expert, des processus aussi complexes que la colonisation des humains par des champignons et la réponse immunitaire contre eux ne peuvent plus être étudiés par un seul groupe ou même un scientifique seul.

Un combat réussi n'est possible qu'au-delà des frontières nationales

L'équipe d'étude a particulièrement mis l'accent sur la bonne coopération du réseau européen de chercheurs expérimentés, qui a examiné les différents aspects des infections fongiques au niveau moléculaire et rassemblé les connaissances acquises. «Le succès de la lutte contre les infections n'est possible qu'au-delà des frontières nationales», résume l'expert en champignons. (v)

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