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Les fibres d'amiante se coincent dans le corps - avec de graves conséquences


Le risque sanitaire de l'amiante est connu depuis 50 ans

L'amiante est lié à la cause du cancer depuis près de 50 ans. La raison exacte de cette connexion n'a pas encore été suffisamment comprise. Des chercheurs suisses ont maintenant découvert pourquoi l'amiante est si nocif pour le corps. Selon les résultats de la recherche, la forme des fibres d'amiante est fortement impliquée dans les effets néfastes.

Les fibres de l'amiante sont longues et pointues et peuvent provoquer une inflammation chronique. La responsable de l'étude Emanuela Felley-Bosco rapporte que le corps répond à ces inflammations par une sorte de cicatrisation des plaies qui déséquilibre le système immunitaire. En conséquence, les tumeurs émergentes ne seraient plus suffisamment contrôlées. Les résultats de l'étude ont été récemment publiés dans le magazine spécialisé "Oncogene".

L'amiante ne cause pas de cancer du poumon

L'équipe de recherche était composée de scientifiques des hôpitaux universitaires de Zurich, Genève et Toronto au Canada ainsi que de l'Université de Fribourg et de l'Institut fédéral suisse de technologie de Zurich. Les chercheurs ont réfuté l'opinion dominante selon laquelle l'amiante peut causer le cancer du poumon. Au lieu de cela, les fibres d'amiante passent à travers les poumons dans le mésothélium, une couche cellulaire qui entoure tous les organes internes, expliquent les scientifiques. Ils s'y installent ensuite.

Les fibres restent dans le corps

Le système lymphatique ne peut pas éliminer les fibres longues et pointues. Ceux-ci restent dans le mésothélium, où ils blessent à plusieurs reprises les tissus environnants. Ces blessures chroniques peuvent éventuellement conduire à la formation de tumeurs. Les scientifiques ont obtenu leurs découvertes sur des souris qui ont reçu des injections de fibres d'amiante dans la cavité abdominale, car il y a aussi une couche de mésothélium dans l'abdomen.

Chimiquement parlant, l'amiante est inoffensif

Les chercheurs ont pu montrer que chimiquement, l'amiante est inoffensif. Les nombreuses micro-blessures déclenchent des réactions immunitaires qui peuvent finalement conduire au cancer. Les substances de signalisation activées pour la cicatrisation des plaies favorisent également la division cellulaire, ce qui peut favoriser la formation de tumeurs, expliquent les experts.

Les cellules tumorales émergentes ne sont plus combattues

Les chercheurs ont trouvé des mutations dans l'ARN et supposent que ces mutations aident à empêcher les cellules tumorales résultantes d'être combattues de manière suffisamment cohérente et conduisent finalement au cancer.

Les comparaisons chez l'homme montrent des résultats similaires

Selon les scientifiques, les analyses des bases de données génétiques correspondantes montrent que dans les tumeurs humaines dont l'évolution de la maladie est médiocre, l'enzyme qui mute l'ARN est également présente en grande quantité.

Le cancer causé par l'amiante était une boîte noire

«Jusqu'à présent, le cancer causé par l'amiante était une boîte noire», explique Felley-Bosco dans un communiqué de presse du Fonds national suisse de la science (FNS), qui a cofinancé l'étude. Les résultats de son équipe sont utiles pour reconnaître les premiers signes d'inflammation et développer une thérapie spécifique pour le cancer mésothélial.

Nouvelles approches thérapeutiques

«La thérapie contre les inhibiteurs du système immunitaire est une approche prometteuse», déclare Felley-Bosco. Il existe déjà aujourd'hui des approches thérapeutiques similaires contre le cancer mésothélial. Une étude clinique sur l'immunothérapie au stade avancé de la maladie est actuellement en cours dans cinq hôpitaux suisses et dix autres hôpitaux de Grande-Bretagne et d'Espagne. Selon Felley-Bosco, les découvertes pourraient également être utiles pour comprendre d'autres cancers causés par une inflammation intestinale chronique comme la colite ulcéreuse ou la maladie de Crohn et les infections à Helicobacter pylori. (v)

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