Nouvelles

N'y a-t-il pas de nouveaux neurones dans le cerveau adulte?


Plus de nouveaux neurones chez les adultes

Au cours des dernières décennies, diverses études ont conclu que nous formions encore des cellules nerveuses à l'âge adulte, ce qui a suscité l'espoir de nouvelles approches thérapeutiques contre la maladie d'Alzheimer et d'autres maladies neurodégénératives. Cependant, dans une étude en cours, les chercheurs parviennent à la conclusion que la production de neurones - la soi-disant neurogenèse - diminue fortement après le développement précoce et s'arrête jusqu'à l'âge adulte.

Les preuves se sont multipliées au cours des 20 dernières années selon lesquelles les adultes peuvent produire des centaines de nouvelles cellules nerveuses par jour, alimentant l'espoir que cet effet pourrait également être utilisé à des fins thérapeutiques. Une promotion de la neurogenèse pourrait rendre la dépression, la démence et d'autres maladies du cerveau évitables ou traitables, ont spéculé les médecins. Cependant, une étude maintenant publiée dans la revue spécialisée "Nature" a brisé ces espoirs.

Nouvelle génération de neurones controversée chez l'adulte

Dans la zone dite sous-granulaire du gyrus denté, de nouveaux neurones continuent à se former dans l'hippocampe adulte, selon l'hypothèse précédente. Un processus associé à l'apprentissage et à la mémoire, au stress et au mouvement. Une influence sur les maladies neurologiques a également été suspectée. Certaines études ont conclu que des centaines de nouveaux neurones sont formés chaque jour dans le gyrus denté adulte, tandis que d'autres études ont trouvé beaucoup moins de nouveaux neurones, les chercheurs rapportent sur le point de départ de leur enquête actuelle.

La formation de nouvelles cellules nerveuses diminue rapidement avec l'âge

L'équipe de recherche dirigée par Arturo Alvarez-Buylla de l'Université de Californie à San Francisco (États-Unis) a maintenant utilisé des échantillons de tissus prélevés post-mortem ou dans le cadre d'une opération d'épilepsie pour tester dans quelle mesure les neurones sont produits à partir du cerveau des sujets de test. persiste à l'âge adulte. «Nous avons constaté que le nombre de cellules progénitrices proliférantes et de jeunes neurones dans le gyrus denté diminuait fortement au cours de la première année de vie et que seuls quelques jeunes neurones isolés âgés de 7 et 13 ans pouvaient être observés», écrivent les scientifiques. Dans les échantillons provenant d'adultes, les chercheurs n'étaient plus en mesure de détecter de jeunes cellules nerveuses dans les échantillons de tissus.

Résultats d'étude décevants

Des études sur l'hippocampe du singe (Macaca mulatta) avaient également montré que la prolifération des neurones dans la zone sous-granulaire se produit au début de la vie postnatale, mais cela diminue considérablement au cours du développement juvénile, rapportent les chercheurs. "Nous concluons que la neurogenèse dans le gyrus denté ne progresse pas, ou très rarement, chez l'adulte", ont poursuivi les scientifiques. Les résultats actuels de l'étude en décevront beaucoup, souligne le neuroscientifique Paul Frankland du Hospital for Sick Children de Toronto (Canada) dans un article complémentaire de la revue "Nature".

D'autres études sont arrivées à la conclusion opposée

Seule une preuve fiable de la neurogenèse chez l'homme adulte a été présentée en 1998 lors de l'examen du cerveau de patients cancéreux décédés. Les patients avaient reçu une chimiothérapie à base de bromodésoxyuridine au cours de leur vie. Ce produit chimique marque les cellules nouvellement divisées et dans le tissu cérébral des sujets de test, il y avait une accumulation de jeunes neurones dans l'hippocampe. En 2013, le laboratoire de Jonas Frisén à l'Institut Karolinska de Stockholm a confirmé la suspicion de datation au carbone de neurones individuels dans le tissu cérébral de 55 personnes décédées. En utilisant l'âge des cellules, les chercheurs ont calculé que les humains régénèrent chaque jour 700 de leurs neurones dans le gyrus denté.

Pas d'approvisionnement de nouveaux neurones chez les adultes?

Dans la présente étude, les chercheurs concluent de l'examen des échantillons de tissus que les gens ont un grand nombre de cellules souches neurales et de cellules progénitrices tôt dans la vie - une moyenne de 1618 jeunes neurones par millimètre carré de tissu cérébral à la naissance. "Mais ces cellules ne se sont pas développées en une couche proliférante de cellules souches neurales, et la production de nouvelles cellules nerveuses a diminué de 23 fois entre la première et la septième année de vie", rapporte l'équipe de recherche. À l'âge adulte, l'offre de jeunes neurones avait finalement complètement disparu.

Bien que d'autres scientifiques aient exprimé des doutes sur l'étude en cours, Arturo Alvarez-Buylla et ses collègues sont convaincus de leurs résultats. Dans quelle mesure les adultes ont encore une neurogenèse reste controversé et le débat se poursuivra probablement pendant un certain temps, selon le neuroscientifique Paul Frankland. (fp)

Informations sur l'auteur et la source



Vidéo: La transformation du cerveau au fil de la vie (Novembre 2021).