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Particules de plastique dans l'eau potable - quelle est l'ampleur des risques généraux pour la santé?


L'eau potable est polluée par les microplastiques dans le monde

Des particules et des fibres de plastique microscopiques nagent partout dans les océans, les rivières et les réservoirs d'eau douce du monde. Une équipe de recherche américaine a maintenant abordé la question: si toutes les eaux sont contaminées par la pollution microplastique, pourrait-il y avoir du plastique dans l'eau potable? Les scientifiques ont mené une expérience d'observation dans laquelle plus de 150 échantillons d'eau du robinet provenant de villes des cinq continents ont été examinés. L'eau européenne a également été scrutée. Les résultats sont préoccupants.

L'équipe de recherche a été étonnée de constater qu'il n'y avait pas eu de projets de recherche publics sur ce sujet, bien que des particules microplastiques puissent être trouvées presque partout: dans les eaux usées, dans l'océan, dans les rivières, elles volent même dans l'air sous forme de fibres microscopiques. Selon une étude de la School of Public Health de l'Université du Minnesota, dirigée par Sherri Ann Mason, une pionnière de la recherche sur la pollution microplastique, la pollution plastique affecte également l'eau potable dans le monde.

Bienvenue à l'ère du plastique

Si les chercheurs découvraient plus tard des vestiges de notre culture d'aujourd'hui, ils appelleraient certainement notre époque l'ère du plastique, car le plastique est partout. Il enveloppe nos repas et rationalise nos voitures. Il y a d'innombrables articles en plastique dans chaque foyer. Mais ces articles ne sont que la pointe de la montagne en plastique. Car au-delà du spectre visible et palpable se trouve le royaume du plastique invisible. De minuscules fibres, des fragments de plastique et des sous-produits chimiques pénètrent dans n'importe quelle eau - et notre eau potable.

Les échantillons proviennent de régions très différentes

Les échantillons d'eau provenaient de villes comme New Delhi, Jakarta et Beyrouth ainsi que de petites villes comme Pinebluff en Caroline du Nord avec 1 439 habitants. Les chercheurs voulaient assurer la plus grande diversité géographique possible. Deux échantillons d'Allemagne étaient également représentés. Tous les échantillons d'eau ont été analysés en utilisant des méthodes élaborées et stériles dans le laboratoire de l'Université du Minnesota pour écarter d'éventuelles sources supplémentaires de contamination.

Des résultats terrifiants
Seulement 19 pour cent des échantillons d'eau potable ne contenaient aucune particule microplastique. Dans trente-huit pour cent des échantillons, les proportions de particules microplastiques étaient si petites qu'elles pouvaient difficilement être mesurées en utilisant les méthodes utilisées. Une contamination microplastique claire a été trouvée dans les échantillons restants. La contamination était la plus importante dans les échantillons des États-Unis et de Beyrouth. Ici, 94% des échantillons d'eau contenaient des fibres plastiques microscopiques.

L'Europe avait les valeurs les plus basses

En Europe, huit échantillons de Slovaquie, trois d'Angleterre, deux d'Allemagne, deux de Suisse et un chacun d'Irlande, de France et d'Italie ont été examinés. Ici, la proportion d'échantillons contaminés était en moyenne de 72%. Selon les scientifiques, aucune conclusion générale ne peut être tirée sur la qualité de l'eau dans les différents pays à partir de ces résultats. Cependant, les résultats montreraient le besoin urgent de poursuivre les investigations.

La recherche sur la pollution microplastique ne fait que commencer

"Comme il s'agit de la première étude mondiale de l'eau potable sur la pollution plastique, les résultats de cette étude servent de premier aperçu des conséquences de l'utilisation et de l'élimination du plastique humain", a écrit la chercheuse Mary Kosuth dans son rapport à l'organisation à but non lucratif "Orb Media", le l'étude publiée. Des évaluations complètes de la contamination plastique mondiale exigeraient des tests supplémentaires et plus intensifs.

Les chercheurs demandent des conséquences juridiques

Le professeur Sherri Ann Mason a supervisé l'étude. Dans des projets de recherche antérieurs, elle a déjà documenté l'étendue de la pollution microplastique dans les grandes eaux nord-américaines. Leurs résultats ont été utilisés pour soutenir une interdiction législative partielle des granulés microplastiques aux États-Unis et au Canada.

Les particules de plastique n'ont pas de limites géographiques ou financières

Les chercheurs rapportent que cette contamination jusqu'alors inconnue oppose à la fois la richesse et la géographie. Le nombre de fibres plastiques trouvées dans l'eau du robinet de la Trump Tower à Manhattan n'aurait pas été différent des échantillons de Beyrouth, du Liban et de Kampala en Ouganda.

Conséquences inconnues sur la santé des toxines

Les risques pour la santé des pièces en plastique dans les poissons de mer et maintenant aussi dans l'eau potable sont discutés depuis un certain temps. Selon les chercheurs, une personne qui boit deux litres d'eau microplastiquement polluée par jour consomme plus de 2900 particules de plastique par an. Les scientifiques soupçonnent que les particules de plastique peuvent libérer des toxines dans le corps humain. Des études animales sur ce sujet l'ont déjà montré. De bonnes conditions pour la libération sont, par exemple, dans l'intestin. (v)

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