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Une protéine bien connue ouvre de nouvelles approches contre la SEP et les accidents vasculaires cérébraux


Découverte d'un facteur important pour le développement de la barrière hémato-encéphalique

Les chercheurs de Göttingen ont examiné la protéine bossue connue depuis longtemps et ont découvert que la protéine joue apparemment un rôle central dans le développement de la barrière hémato-encéphalique. Chez les mouches des fruits, les biologistes ont démontré que la perte de la fonction protéique entraîne une défaillance de la barrière hémato-encéphalique. Cette barrière garantit principalement que le cerveau est alimenté en nutriments et que les polluants sont éloignés. Les résultats donnent un nouvel élan à la recherche sur les maladies dans lesquelles la barrière hémato-encéphalique est altérée, comme la sclérose en plaques et certains types d'AVC.

Les biologistes de l'Université de Göttingen ont acquis leurs connaissances sur la protéine bossue à partir d'études sur la mouche des fruits Drosophila melanogaster. Bien que les expériences aient été menées sur des mouches, une comparaison peut être faite avec les humains, car selon les scientifiques, la barrière hémato-encéphalique de la mouche des fruits est similaire à celle des humains. Des cellules spéciales de construction très similaire sont responsables de la formation de cette coquille protectrice dans divers groupes d'animaux. Les résultats de l'étude ont été récemment publiés dans la revue spécialisée "PLoS Genetics".

La fonction de la barrière hémato-encéphalique

La démarcation de la barrière hémato-encéphalique permet au sang dans le tissu nerveux du cerveau de maintenir un milieu spécial. Ce processus s'appelle l'homéostasie. La barrière hémato-encéphalique, qui consiste principalement en une barrière de cellules endothéliales, a d'importantes fonctions de protection, telles que la défense contre les agents pathogènes, les toxines et les messagers circulant dans le sang. La fonction de la barrière hémato-encéphalique peut être comparée à un filtre qui laisse passer les nutriments nécessaires, élimine les produits métaboliques créés et bloque les substances nocives.

La barrière hémato-encéphalique complique les traitements médicamenteux

Avec une variété de maladies neurologiques, la barrière hémato-encéphalique complique le traitement médicamenteux, car de nombreux ingrédients actifs sont bloqués par la barrière et n'atteignent donc pas l'objectif souhaité. De nombreux domaines de recherche actuels visent à surmonter la barrière hémato-encéphalique.

L'œil de la mouche a fourni l'indice crucial

Les biologistes du développement connaissent depuis longtemps la protéine bossue comme un facteur important du développement embryonnaire. Maintenant, en examinant les gènes de l'œil des mouches des fruits, les chercheurs de Göttingen ont découvert que de nombreux gènes sont également régulés par la protéine bossue. «Motivés par cette découverte, nous avons examiné la fonction de la protéine plus en détail», explique l'auteur principal Montserrat Torres Oliva de l'Institut Johann Friedrich Blumenbach de zoologie et d'anthropologie dans un communiqué de presse de l'Université Georg August de Göttingen concernant les résultats de l'étude.

Les chercheurs ont désactivé la barrière hémato-encéphalique dans le cerveau des mouches

Premièrement, les biologistes ont observé que la protéine bossue est active dans des cellules gliales spéciales. Ceux-ci migrent dans l'œil de la mouche, y remplissent leur fonction, puis quittent l'œil en direction du cerveau. «Jusqu'à présent, les tâches que les cellules gliales exécutent alors n'ont pas été claires», explique le responsable de l'étude, le Dr. Nico Posnien.

Pas de barrière hémato-encéphalique sans la fonction bossue

Dans d'autres expériences, les scientifiques ont éteint la protéine. "La perte de la fonction bossue signifiait que les cellules gliales ne pouvaient plus être formées correctement et que la barrière hémato-encéphalique n'était pas intacte chez les mouches avec des cellules gliales incomplètes", concluent les scientifiques. Les résultats sont de nouvelles impulsions pour la recherche sur les maladies dans lesquelles la fonction de la barrière hémato-encéphalique est altérée. Il s'agit notamment de maladies telles que la sclérose en plaques et les accidents vasculaires cérébraux. (v)

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