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L'enfance traumatique endommage le cœur pendant de nombreuses années


Traumatisme infantile aux conséquences mortelles pour le cœur

Les expériences traumatisantes de l'enfance peuvent avoir un impact significatif sur le développement des personnes touchées. De graves troubles de la santé mentale plus tard dans la vie font partie des conséquences connues. Les scientifiques ont maintenant découvert que la santé cardiaque est également considérablement affectée par les traumatismes de l'enfance.

«Les personnes qui ont vécu des expériences traumatisantes en tant qu'enfant ou adolescent sont apparemment plus sensibles aux maladies cardiovasculaires», rapporte l'association professionnelle des pédiatres à partir des résultats de l'étude de l'American Heart Association (AHA). Les chercheurs avaient publié leur étude dans le magazine "Circulation" il y a environ deux mois. L'intimidation, les abus, les expériences de violence et autres expériences traumatisantes dans l'enfance sont extrêmement nocifs pour la santé cardiaque.

Les effets des traumatismes de l'enfance examinés

Dans une revue, les scientifiques de l'AHA ont évalué les résultats d'études précédentes sur les effets possibles des traumatismes infantiles sur la santé cardiométabolique, notamment l'obésité, l'hypertension et le diabète de type 2. Ils ont constaté que les enfants et les adolescents qui ont vécu des expériences traumatisantes telles que la maltraitance, l'intimidation et la négligence ou qui ont été témoins de violence sont plus susceptibles de développer des maladies cardiaques et vasculaires à l'âge adulte. Les personnes touchées souffrent donc plus fréquemment de maladies telles que les maladies coronariennes (CHD), les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, l'hypertension artérielle, l'obésité et le diabète de type 2.

Protéger les enfants des expériences traumatisantes

Dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude, le professeur Shakira Suglia de l'Université Emory à Atlanta, en Géorgie, a souligné que la véritable tragédie est principalement que les enfants sont exposés à ces expériences traumatisantes. «Nous parlons d'enfants et d'adolescents qui ont été victimes d'abus physiques et sexuels et qui ont subi des violences», poursuit le professeur Suglia. Malheureusement, selon l'expert, les conséquences négatives de l'expérience de ces événements ne s'arrêtent pas à la fin de l'expérience, mais persistent de nombreuses années après l'exposition. «Idéalement, nous voulons éviter que ces choses ne se produisent du tout et éviter les conséquences sanitaires de ces expériences», souligne Suglia.

Quels événements peuvent traumatiser les enfants?

Selon les chercheurs, les expériences traumatisantes possibles dans l'enfance incluent toutes les menaces à la sécurité physique ainsi que les menaces à la famille et aux structures sociales. Par exemple:

  • abus émotionnel, physique ou sexuel,
  • Négligence,
  • L'intimidation par les pairs,
  • violence domestique,
  • divorces, séparations ou décès de parents,
  • Abus de drogues dans la famille,
  • Vivre dans un quartier à taux de criminalité élevé,
  • Itinérance,
  • La discrimination,
  • La pauvreté,
  • Perte d'un parent ou d'un autre être cher.

Changement des réactions au stress

Bien que l'étude n'ait pas étudié la relation de cause à effet, les scientifiques supposent que les expériences traumatisantes de l'enfance peuvent avoir un impact significatif sur le développement des maladies cardiovasculaires. Cela peut être dû à des réactions malsaines au stress comme le tabagisme ou la suralimentation. «On sait que le stress infantile répété et chronique augmente le risque de dépression, d'anxiété et de troubles de l'humeur chez les enfants et les adolescents, ce qui conduit à son tour à des comportements malsains qui entraînent souvent des troubles cardiovasculaires et métaboliques»; expliquent les scientifiques.

Nouvelles approches de la prévention

Mais tous les enfants qui ont vécu des expériences traumatiques ne développent pas de maladies du cœur et des vaisseaux sanguins. «Cela indique l'existence d'un certain nombre de facteurs biologiques, écologiques, culturels et sociaux qui peuvent contribuer à réduire les risques et à prévenir le développement de maladies», soulignent les chercheurs. Sur la base de ces connaissances, de nouvelles approches de prévention pourraient éventuellement être dérivées, selon les scientifiques. (fp)

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