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Deux médicaments peuvent empêcher la transmission du paludisme


Existe-t-il de nouvelles façons de contrôler le paludisme?

Le paludisme est une maladie potentiellement mortelle qui est particulièrement répandue dans les pays africains. Les chercheurs ont maintenant découvert que deux médicaments pouvaient être utilisés pour prévenir en toute sécurité et efficacement la transmission du paludisme.

Des chercheurs de l'Université de Californie à San Francisco ont découvert que deux médicaments pouvaient empêcher la propagation de la forme la plus courante de paludisme en Afrique. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "The Lancet Infectious Diseases".

La forme pharmacorésistante peut également être traitée

L'utilisation de deux médicaments pourrait aider à réduire la propagation d'un type de paludisme appelé P. falciparum, y compris ses formes résistantes aux médicaments, disent les experts. Cela pourrait faire des progrès significatifs dans l'éradication de la maladie.

Des millions de personnes pourraient être protégées du paludisme

Bien que les deux médicaments existent depuis plus d'un demi-siècle, c'est la première fois que les effets passionnants et impressionnants de chacun de ces médicaments sur la transmission du paludisme sont montrés si clairement dans une étude comparative, explique l'auteur de l'étude, le professeur Dr. Roly Gosling de l'Université de Californie à San Francisco. L'efficacité des médicaments antipaludiques utilisés pour la chimioprévention du paludisme saisonnier peut être considérablement améliorée. Cette découverte a le potentiel de mettre fin à la menace du paludisme pour des millions de personnes à travers l'Afrique de l'Ouest.

Comment le paludisme se propage-t-il?

Le paludisme a plusieurs formes. La maladie se propage à travers un cycle récurrent dans lequel elle est transmise des moustiques aux humains et inversement, expliquent les experts. Lorsqu'une personne est mordue par un moustique infecté, les parasites du paludisme migrent à travers le foie dans la circulation sanguine, où ils circulent pendant plusieurs semaines. La majorité des parasites se répliquent sous des formes asexuées dans les globules rouges. Mais un petit pourcentage se développe en cellules mâles et femelles appelées gamétocytes. Ceux-ci jouent un rôle important dans la transmission de la maladie aux moustiques.

La transmission aux moustiques doit être évitée

Parce que ces gamétocytes ne sont pas tués par les médicaments antipaludiques utilisés pour traiter P. Falciparum (la forme la plus courante de paludisme en Afrique), les gens peuvent transmettre l'infection aux moustiques pendant des semaines après le traitement, disent les scientifiques. Pour cette raison, quelque chose doit être ajouté au régime de traitement pour bloquer une telle transmission.

Comment fonctionnent la primaquine et le bleu de méthylène?

L'étude actuelle a examiné l'innocuité et l'efficacité de Primaquin, qui a été utilisé pour traiter une autre forme de paludisme (P. vivax) pendant des décennies. En outre, un colorant de laboratoire appelé bleu de méthylène a été étudié, utilisé depuis près d'un siècle pour distinguer les cellules mortes des cellules vivantes. Lorsqu'il est injecté dans la circulation sanguine, le bleu de méthylène agit également comme un antipaludéen. Les chercheurs ont découvert que chacun de ces composés, lorsqu'il était ajouté à différents régimes de traitement antipaludique, empêchait les gamétocytes de P. falciparum des parasites du paludisme de pénétrer dans les moustiques des personnes infectées.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires

«Les patients qui n'avaient pas reçu ces médicaments ont pu infecter les moustiques pendant au moins une semaine après le traitement», explique le Dr. Alassane Dicko dans un communiqué de presse de l'Université de Californie à San Francisco. Les chercheurs affirment que les résultats pourraient accélérer l'élimination du paludisme dans les pays touchés. Cependant, d'autres études sont encore nécessaires pour identifier les scénarios optimaux dans lesquels ces médicaments peuvent être utilisés.

La transmission est bloquée rapidement

Les chercheurs ont mené une étude de phase 2 pour comparer l'efficacité des deux substances dans la prévention de la transmission des gamétocytes chez les personnes atteintes de paludisme asymptomatique. Ils ont constaté que l'ajout d'une dose unique de primaquine au traitement par sulfadoxine-pyriméthamine et amodiaquine ou l'ajout de trois doses de bleu de méthylène au traitement par dihydroartémisinine-pipéraquine entraînait un blocage presque complet de la transmission en 48 heures. Cela pourrait devenir très important à l'avenir car l'OMS met en garde contre un retour important du paludisme. (comme)

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