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Les tests génétiques de biomarqueurs peuvent-ils sauver la chimiothérapie du cancer du sein?


La chimiothérapie du cancer du sein a-t-elle toujours un sens?

Dans la pratique antérieure dans le traitement du cancer du sein, l'ablation chirurgicale d'une tumeur du sein était suivie d'une chimiothérapie afin de tuer toutes les cellules cancéreuses qui pourraient encore être présentes. Cependant, selon la Société allemande du cancer, le traitement du cancer a fondamentalement changé en raison de la nouvelle possibilité d'analyser génétiquement les tumeurs. Alors que dans le passé tous les patients recevaient le même traitement, aujourd'hui, l'accent est de plus en plus mis sur le patient individuel avec ses propriétés tumorales spécifiques. De plus en plus de médecins optent pour une nouvelle thérapie génique afin d'éventuellement sauver les femmes du traitement stressant.

Les tests de biomarqueurs analysent la concentration de certaines protéines ou de différents gènes, dont les propriétés sont destinées à fournir des informations sur l'évolution de la maladie. Le résultat devrait aider le médecin à évaluer quelles femmes ont besoin d'une chimiothérapie adjuvante et lesquelles n'en ont pas, en fonction de l'agressivité de la classification de la tumeur. Par exemple, le test examine s'il existe certaines mutations dans lesquelles des médicaments spécifiques sont particulièrement efficaces.

Les tests de biomarqueurs pour le cancer du sein sont controversés

Selon la Société allemande du cancer, les tests de pronostic pour les patientes atteintes d'un cancer du sein par le biais des médias et des supports publicitaires sont bien connus. Last but not least, il y a aussi un intérêt commercial derrière la forte présence. Pour que les tests soient inclus dans le répertoire standard d'un traitement, ils devraient être en mesure de démontrer leurs bénéfices de manière encore plus scientifique. La Société allemande du cancer a créé une nouvelle directive qui recommande le test génétique du cancer dans certaines situations. Si le cancer du sein est détecté à un stade précoce auquel aucune recommandation claire pour ou contre la chimiothérapie après la chirurgie ne peut être donnée, un test de biomarqueur peut aider à la prise de décision. C'est du moins le cas pour environ 20 000 patients par an.

Les experts IQWiG mettent en garde contre la fiabilité du test

Les experts de l'Institut pour la qualité et l'efficacité des soins de santé (IQWiG) à Cologne soulignent également que, selon l'état actuel de la recherche, le test génétique du cancer ne permet pas de déterminer clairement si la chimiothérapie doit être utilisée ou non. La période de suivi du cancer à cinq ans est trop courte, car les rechutes et métastases n'apparaissent souvent qu'après dix à 15 ans dans le cancer du sein. Une équipe d'auteurs de l'IQWiG a récemment critiqué l'American Society of Clinical Oncology (ASCO). L'ASCO a publié une étude qui a conclu que le test de biomarqueurs MammaPrint pourrait aider un certain groupe de patients à décider plus facilement du traitement à utiliser. Les auteurs de l'IQWiG contredisent les résultats dans une lettre à l'éditeur. Bien que l'étude fournisse des informations précieuses sur les tests de biomarqueurs, les conclusions des auteurs de l'ASCO sont fausses.

Qui paie les coûteux tests de biomarqueurs?

Selon la Société allemande du cancer, les compagnies d'assurance maladie ne sont pas obligées de supporter les coûts des tests de pronostic du cancer du sein. Il incomberait au Comité mixte fédéral d'inclure un tel test. Cependant, les caisses maladie individuelles supportent déjà les coûts dans le cadre des études. En fin de compte, chaque patiente atteinte d'un cancer du sein doit décider d'utiliser la chimiothérapie ou de faire confiance (et de payer) un test de biomarqueurs. (fp)

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