Medecine holistique

Histoire de la médecine


Critique de livre: «L'histoire de la médecine en 50 objets» par Gill Paul

Gill Paul décrit l'histoire de la médecine de l'âge de pierre à nos jours. Un tel cadre est le mieux illustré, et ainsi l'auteur élabore 50 objets sur lesquels les développements dans l'art de la guérison peuvent être tracés. L'histoire de la médecine montre à la fois l'histoire des cultures humaines et les changements de pensée provoqués par les changements des conditions de production, des connaissances scientifiques et des valeurs et normes issues de nouvelles conditions.

Un aperçu des chapitres

Ainsi, le travail commence avec la période archaïque, lorsque nos ancêtres vivaient dans un monde magique et les maladies démontraient le travail des mauvais esprits. Ensuite, cela va aux anciens Egyptiens, aux savants islamiques, à la médecine avancée en Perse, en Chine et en Inde. En 50 chapitres, Paul présente une prouesse médicale, dans l'ordre chronologique des trépanations de l'âge de pierre au médecin persan Avicenne au XIe siècle, l'illustration de Harvey de la circulation sanguine, la lampe Florence Nightingales, le protège-dents contre la grippe, la première greffe cardiaque et les vêtements de protection contre Ebola .

Progrès et stagnation

Cette histoire culturelle n'était en aucun cas un progrès. Les fausses idées sont devenues des dogmes et ont entravé le développement ultérieur pendant des siècles, bien que les connaissances empiriques les aient opposées: la théorie galensienne des quatre jus est un exemple de la façon dont une présomption erronée a empêché le progrès médical.

De plus, la plupart des thérapies étaient au mieux inefficaces jusqu'aux temps modernes; cela signifiait souvent une agonie insensée pour les patients et parfois même conduit à une «mort douloureuse». Néanmoins, l'histoire des 50 objets montre que dans toutes les cultures et à tout moment les médecins ont tout mis en œuvre pour rendre la vie digne d'être vécue.

Crâne trépiné

Presque un crâne sur cinq de l'âge néolithique a des forages. Ces crânes trépanés ont été trouvés dans le Pacifique Sud ainsi qu'en Afrique du Nord, en Europe, en Asie et en Nouvelle-Zélande. C'est la plus ancienne intervention chirurgicale connue. Le but de ces opérations n'est pas clair.

Dans certains cas, des blessures antérieures au crâne étaient clairement évidentes, de sorte que les trous ont probablement été utilisés pour enlever des fragments d'os. Les scientifiques soupçonnent que les ouvertures crâniennes ont également été utilisées pour soigner les maux de tête, l'épilepsie et les troubles mentaux.

Selon la pensée archaïque, ils venaient d'esprits maléfiques qui s'étaient installés dans le corps et étaient capables de sortir par les trous. Les morceaux d'os enlevés servaient probablement de talismans.

Parfois, les trous étaient fermés avec des coquilles, plus tard des plaques de métal en or ou en argent. Déjà 4000 avant JC BC les médecins ont utilisé des perceuses à arc pour percer les trous.

Les risques étaient immenses: saignements, caillots sanguins et choc ainsi que gonflement du cerveau, mais surtout des infections. Les connaissances des premiers médecins sont étonnantes. Après tout, les deux tiers des crânes présentent des plaies cicatrisées, ce qui signifie au moins que ces patients ont survécu. Les chirurgiens ont très probablement pris soin de ne pas blesser le cerveau.

Ces ouvertures de crâne ont duré jusqu'aux temps modernes et se sont développées indépendamment les unes des autres. Par exemple, les Mayas et les Aztèques, qui effectuaient très souvent des trépanations, n'avaient aucun contact avec les Chinois qui effectuaient également ces opérations et, à leur tour, n'avaient aucun lien avec les médecins européens médiévaux.

Au Moyen Âge, on croyait que les vapeurs nocives dans le corps causaient des maladies, et l'ouverture du crâne libérait ces vapeurs dans le monde extérieur. Les trépanations étaient également considérées comme un remède contre la folie, et au début de la période moderne, elles étaient considérées comme un remède contre l'épilepsie.

Superstition?

Aussi étrange que cela puisse paraître de laisser s'échapper de mauvais esprits ou des vapeurs nocives en ouvrant le crâne, la trépanation a du sens dans certains cas, et les médecins les utilisent encore aujourd'hui.

La trépanation peut soulager l'augmentation de la pression crânienne résultant d'un saignement dans le cerveau, ainsi que des maux de tête qui surviennent après une blessure à la tête.

Papyrus d'Edwin Smith

Le papyrus d'Edwin Smith est l'une des découvertes les plus importantes de l'histoire médicale. Smith était un archéologue britannique qui est tombé accidentellement sur un ancien rouleau d'un marchand de Louxor en 1862.

Ce papyrus mesurait plus de quatre mètres de long, et lorsque les hiéroglyphes ont pu être déchiffrés, il a été démontré qu'il s'agissait d'un manuel médical pour près de 50 maladies. Certaines des méthodes remontent à environ 3000 ans avant JC; c'est le plus ancien texte médical connu.

Le dossier a montré que les Égyptiens, il y a 5000 ans, avaient une connaissance des maladies qui dépassait de loin celle du Moyen Âge européen: le script contient des descriptions détaillées du cerveau humain et ils savaient que le sang se déplaçait - avec le cœur comme centre dans le Centre.

Urée contre les rides

Une pommade anti-rides contenait de l'urée, qui est encore utilisée aujourd'hui dans les agents anti-rides; l'auteur savait que des lésions de certaines parties du corps provoquaient une incontinence, une paralysie et des convulsions. Le papyrus est strictement scientifique et contient peu de preuves de magie. La méthode correspond à la science d'aujourd'hui: l'auteur a conclu des observations et en a tiré des conclusions logiques.

Ce n'est donc pas un hasard si les arts de la guérison égyptiens antiques avaient une telle réputation qu'ils étaient considérés comme une distinction particulière en Grèce et plus tard à Rome lorsqu'un médecin avait fait ses études en Égypte.

La bibliothèque de Ninive

En plus de l'Égypte, la Mésopotamie était un centre de médecine dans le monde antique, sous la souveraineté changeante de Babylone, de l'Assyrie et plus tard de l'Empire perse. 600 documents cunéiformes de l'époque d'Assurbanipal d'Assyrie ont montré une compréhension rationnelle de la médecine, qui a servi de guide pendant des siècles.

Les Mésopotamiens se sont séparés entre les ashipu, des guérisseurs qui utilisaient également des sorts et des incantations et dont les rituels rappelaient l'un des praticiens alternatifs d'aujourd'hui et les médecins, asu, qui utilisaient des remèdes à base de plantes et travaillaient comme chirurgiens.

Les habitants du pays situé entre l'Euphrate et le Tigre croyaient que les dieux contrôlaient le monde et que les esprits étaient omniprésents, mais ils connaissaient une médecine basée sur la connaissance rationnelle.

Certains des remèdes à base de plantes qu'ils utilisent sont encore utilisés aujourd'hui car ils ont un effet antiseptique - ils ont donc utilisé des savons à base de résine et de graisses animales qui ont tenu à distance les infections bactériennes. Les comprimés d'argile appartenant à Assurbanipal sont disposés en sections sur, par exemple, la gynécologie et la pédiatrie.

Ayurveda

L'Atharvaveda des écritures védiques caractérise la médecine indienne. La croyance ayurvédique considérait un équilibre entre l'air, le feu, l'eau et le sol comme crucial pour la santé humaine, et ils étaient uniques pour chaque personne dès la naissance.

Dans la littérature ayurvédique, une alimentation saine et la médecine étaient inséparables. Les traitements des maladies étaient basés sur le type d'élément auquel une condition correspondait. Les thérapies comprenaient Panchakarma (nettoyage), Shamana (relaxation) et Bhrimana (nutrition).

Cataractes et calculs vésicaux

En outre, les médecins de l'Inde ancienne connaissaient bien la chirurgie et utilisaient plus de 100 instruments, par exemple pour enlever les cataractes, enlever les calculs vésicaux et cautériser les plaies. Cependant, leur connaissance de l'anatomie était limitée pour la même raison que celle des médecins du Moyen Âge chrétien: ils n'avaient pas le droit de disséquer les cadavres.

Les enseignements du Huangdi

Le mythique empereur jaune du troisième millénaire avant notre ère dans la Chine ancienne a fourni un manuel de questions-réponses fictif entre Huangdi et ses ministres, qui est apparu au premier millénaire avant notre ère. La première partie traite des diagnostics, la deuxième partie de l'acupuncture.

Ce Huangdi Neijing a fait valoir que les influences internes et externes peuvent causer des maladies. Les causes extérieures étaient donc le vent, le froid, la chaleur, l'humidité et la chaleur estivale, la joie intérieure, la colère, la rêverie, le chagrin, la peur et l'horreur soudaine. Ces facteurs ont tous conduit à des symptômes spécifiques, tels que la chaleur, des étourdissements et des nausées.

Le yin et le yang

Le but du traitement était de créer un équilibre dans le corps entre les forces opposées Yin et Yang ainsi qu'entre les éléments terre, eau, feu, bois et métal, qui à leur tour étaient liés aux organes humains, ainsi qu'aux couleurs, aux types de climat. , les sens et les saveurs.

Le Huangdi Neijing a décrit six impulsions différentes, et une partie élémentaire du diagnostic médical était de les ressentir.

Huangdi Neijing définit les 12 méridiens principaux, lignes de force à travers lesquelles la substance Chi circule dans le corps. Ces lignes sont liées aux organes et aux fonctions corporelles, et voici les 365 points d'acupuncture. Le médecin stimule le flux de chi en piquant de fines aiguilles aux points des méridiens.

Douleur de transmission

Bien que ces méridiens n'existent pas anatomiquement, l'acupuncture convient pour le soulagement de certaines maladies et pour soutenir le traitement par la médecine traditionnelle chinoise.

Il existe des conduits nerveux pour la douleur de transmission, c'est-à-dire la douleur qui survient dans d'autres parties du corps que la blessure elle-même. La dissection était également interdite en Chine et les anciens médecins chinois en sont venus à corriger fondamentalement les résultats sur la base d'observations externes.

Phlébotome de Galen

Galen a vécu de 150 à 210 CE, a étudié la médecine à Pergame et à Alexandrie, entre autres. Afin de documenter son importance pour la médecine, Paul présente son soi-disant phlébotome, une lancette pour ouvrir les veines du patient pendant la saignée.

Galen a montré que le cerveau contrôle les muscles via les nerfs et non le cœur, comme l'avait pensé Hippocrate. Il l'a fait d'une manière horrible, coupant les nerfs d'un cochon vivant, le faisant hurler de douleur et ne s'arrêtant que lorsqu'il a coupé le nerf du larynx.

Galen a également noté qu'il y avait du sang léger dans les artères et du sang noir dans les veines. Il croyait que le sang veineux était un produit du foie, le sang artériel était un produit du cœur.

Il s'en est tenu à la théorie des quatre jus et l'a complétée par une théorie du tempérament, dans laquelle chaque jus était lié à une personnalité typique: la bile noire conduisait à la mélancolie, la bile jaune correspondait aux colériques et le flegme aux flegmatistes marqués.

Galen a découvert que les reins produisaient de l'urine, pas la vessie.

Saignée gonflée

Sa méthode la plus importante était la saignée, qu'il préférait à toutes les autres thérapies et prescrite pour de nombreuses maladies. Celles-ci allaient de l'épilepsie à la pneumonie. Pour lui, la saignée n'était pas la même chose que la saignée: pour les maladies du foie, il fallait ouvrir l'une des mains droites, en cas de problèmes de rate une des mains gauche, et une sur le coude droit s'il y avait un saignement de la narine droite.

L'enseignement de Galen a été bien préservé dans les temps modernes. En plus de véritables découvertes telles que la connexion des nerfs au cerveau, son tempérament était malheureusement erroné, de même que l'utilisation inflationniste de la saignée.

Le masque de corbeau

Aujourd'hui, nous connaissons le masque de corbeau principalement du carnaval de Venise. Elle date de l'épidémie de peste et a marqué la peste des médecins. En 1346, plus de 50% de la population européenne mourut de la peste en sept ans. De nombreux médecins ont refusé de traiter la peste, probablement parce qu'ils soupçonnaient que la maladie était contagieuse. Les médecins qui ont aidé les malades ont essayé de se protéger en mettant un masque de corbeau.

La peste byzantine

Au cours d'une épidémie de peste précoce de 541 à 543 CE, la peste a éclaté à Constantinople après avoir atteint la Chine depuis la Chine via les routes de la soie et la route maritime. L'Empire byzantin obtenait principalement des céréales d'Égypte et les cuves dans lesquelles elles étaient conservées étaient un paradis pour les rats.

Dans Istanbul d'aujourd'hui, 5 000 personnes sont mortes chaque jour et l'épidémie s'est étendue à l'Arabie et à l'Europe. Certains historiens voient cette épidémie comme un déclencheur du déclin de l'Empire romain. Cependant, cela a continué à diminuer à l'est jusqu'en 1453, et à l'ouest, il a été détruit au cinquième siècle par la migration.

L'oiseau de la mort

Le corbeau était symboliquement l'oiseau de la mort, mais le masque avait un but pratique: les médecins remplissaient le bec d'herbes qu'ils espéraient en vain protéger contre la peste.

Peste des bulles et des poumons

Les patients souffraient de ganglions lymphatiques enflés, d'un gonflement des aisselles et de l'aine. Du pus et du sang suintaient de ces «bosses». Puis les victimes ont eu de la fièvre et ont vomi du sang, suivis de taches noires et rouges sur la peau. 80% des malades sont morts.

Certaines personnes ont des difficultés à respirer et crachent du sang. Leurs poumons étaient infectés. L'infection s'est propagée par les éternuements. Le masque du médecin pourrait au moins aider contre la peste pulmonaire. Jusqu'à 95% des patients sont décédés de la peste pulmonaire et près de 100% des épisodes de peste.

Ce n'est qu'à la fin du XIXe siècle qu'il est devenu clair que Yersinia pestis était à l'origine de la peste et était transmise par des puces infestées suçant leurs hôtes. Ce sont principalement des rongeurs et ils sont porteurs de la maladie. En Europe, il s'agissait principalement de rats de randonnée. Les puces sont passées du rat aux humains et les humains ont été infectés par des piqûres de puces. Une transmission de personne à personne était également possible.

Chasse au bouc émissaire

Au Moyen Âge, la cause était inconnue, les tentatives impuissantes de maîtriser la peste ont conduit les gens à perdre le respect des médecins et à chercher des boucs émissaires. Ils ont accusé les Juifs d'empoisonner les puits et ont brûlé les innocents vivants. On parlait de conspirations diaboliques, les Roms et les lépreux devaient craindre pour leur vie tout autant que les étrangers qui se trouvaient dans une ville. Rien qu'à Strasbourg, la foule a massacré 1 349 2 000 Juifs.

Médecins de la peste

Bien que la voie de transmission soit inconnue, les médecins ont essayé à juste titre d'éviter tout contact cutané avec les malades. En 1619, Charles de Lorme a développé une combinaison de pilon avec un pardessus ciré, des gants et un masque d'oiseau avec un bec qui contenait des épices et des herbes pour filtrer l'air contaminé: ambre, mélisse, camphre, menthe et clou de girofle. Les médecins ont examiné les patients avec un bâton au lieu de les toucher.

Les médecins sont également tombés malades, mais même si l'infection aux puces était inconnue, éviter le contact avec la peau a certainement aidé. Mais il suffisait que les puces sautent sur la combinaison antiparasitaire. Ensuite, lorsque le médecin l'a enlevé et qu'il est entré sur sa peau, il a également été infecté.

Les acteurs de la Commedia dell'Arte ont repris le costume antiparasitaire, et il est donc entré dans le carnaval vénitien.

La Croix Rouge

Le chapitre sur la Croix-Rouge présente la médecine de guerre. En 1859, le Suisse Henry Dunant décide d'agir. Il passa un champ de bataille près de Solférino, en Italie, où 40 000 hommes furent blessés parmi les morts, et beaucoup d'entre eux moururent.

Dunant a conçu une organisation d'aide neutre pour les blessés de guerre, qui devrait être reconnaissable par un brassard avec une croix rouge. En 1914, il y avait déjà 45 organisations nationales de la Croix-Rouge. Après la Première Guerre mondiale, la Croix-Rouge internationale a étendu ses activités aux catastrophes naturelles et d'origine humaine telles que les famines.

Le personnel médical bien formé pour les blessures de guerre est connu des anciens Romains; ceux-ci suivaient l'armée et soignaient les blessés de leur côté. Traiter les ennemis était tabou.

Brutal et insensé

La médecine de guerre était cruelle même pour le peuple jusqu'aux temps modernes et surtout l'affaire des chirurgiens, que l'on appelait familièrement scies à os. Les médecins débordés connaissaient avant tout une méthode pour soigner les blessés: ils ont amputé les membres blessés pour éviter les infections. Ils ont brûlé les plaies avec du fer rougeoyant ou y ont versé de l'huile bouillante. Plus de la moitié des amputés sont décédés d'une hémorragie ou d'une gangrène.

Hôpitaux de campagne mobiles

Au XIXe siècle, Dominique Jean Larrey développe des hôpitaux de campagne mobiles qui suivent les armées et un nouveau métier voit le jour: les brancardiers et les ambulanciers doivent agir vite, et les médecins doivent décider quels blessés nécessitent un premier traitement - tout comme les urgentistes d'aujourd'hui. C'était également à eux de prendre la décision difficile de savoir quelles blessures avaient peu de chances de survie.

Larrey a servi Napoléon, mais son peuple a soigné des blessures des deux côtés. Cela va de pair avec le code bourgeois des armées napoléoniennes, qui interdit toute cruauté inutile à l'ennemi.

Anecdotes et surprises

Gill Paul a réalisé quelque chose de grand: elle construit des phares dans un océan d'histoire qui s'étend de l'âge de pierre à nos jours, de la chute de l'empire romain à la psychanalyse, des aides à l'accouchement à la connaissance de la circulation sanguine, de la magie à la science.

Nous apprenons que le paludisme est synonyme de mauvais air parce que les Romains croyaient que l'air dans les marais provoquait la maladie, comment la machine à rayons X est apparue ou comment le choléra était endémique. Le lecteur n'a pas à lire le livre du début à la fin, mais peut choisir ce qui l'intéresse. Chaque chapitre est cohérent et doit être lu très couramment.

Parfois, des erreurs se sont glissées. L'origine de la Croix-Rouge date de 1959, cent ans trop tard. Cela n'affecte pas l'auteur, mais l'édition le fait, car de telles erreurs sont source de confusion pour le lecteur.

Ces petits défauts sont ennuyeux, mais ils disparaissent du travail. Ce n'est en aucun cas une chronique ennuyeuse, comme de nombreuses contributions à l'histoire de la médecine. Une richesse d'images et une montagne d'anecdotes font vivre l'histoire.

L'auteur réserve souvent des surprises. Les anciens Égyptiens et Mésopotamiens faisaient des recherches en gynécologie, mais l'obstétrique n'était pas un problème pour les savants du Moyen Âge européen. Les sages-femmes et leurs savoirs traditionnels réservés aux soins des femmes enceintes, des femmes qui accouchent et des femmes qui ont récemment accouché. C'est une autre raison pour laquelle un très grand nombre de femmes sont décédées pendant l'accouchement et divers enfants dans les premières années de la vie.

Aussi, presque personne ne sait que le paludisme n'est pas une maladie tropicale, mais fait rage en Angleterre sous le nom de «fièvre des marais», que les plantes de saule blanc et de reine des prés étaient les précurseurs de l'aspirine et Hippocrate les connaissait déjà comme un analgésique.

Pour apprendre des erreurs

L'auteur parvient magistralement à ne pas étouffer les jalons médicaux dans le jargon technique, mais permet aux profanes de comprendre les circonstances historiques et la signification des objets présentés. Il est peu probable que quiconque sache aujourd'hui qu'une personne sur deux en Europe est morte de la peste au 14ème siècle et que cela a eu un impact sur la société locale comme une guerre nucléaire.

«L'histoire de la médecine en 50 objets» enseigne que nous ne devons ni mépriser la médecine de nos ancêtres ni la glorifier comme une «connaissance ancienne». Les Grecs connaissaient Dioskoride au premier siècle de notre ère. Z plus de 1000 remèdes à base de plantes. Parmi eux se trouvait une infusion d'écorce de saule pour l'arthrite goutteuse, qui contenait le composant principal de l'aspirine.

Dans le même temps, cependant, de nombreuses méthodes qui sont désormais considérées comme une «meilleure médecine» en «médecine alternative» reposaient sur des idées fausses, souvent inutiles et parfois efficaces pour d'autres raisons que les médecins de l'époque pensaient que l'acupuncture ou même causait de graves dommages au patient jusqu'à la mort .

Gill Paul a étudié la médecine, mais aussi la littérature et l'histoire, et elle parvient à combiner ces trois disciplines de manière ludique. Elle possède à la fois l'expertise médicale et historique requise pour ce travail de vulgarisation scientifique ainsi que la sensibilité littéraire pour transmettre ces connaissances de manière agréable. (Dr Utz Anhalt)

La source: Gill Paul; L'histoire de la médecine en 50 objets. Haupt-Verlag Berne (www.haupt.ch). 2017

Informations sur l'auteur et la source


Vidéo: Le petit guide de lempoisonneur Naissance de la médecine légale (Octobre 2021).