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Super Mario and Co: ces jeux vidéo 3D pourraient protéger contre la démence


Protection possible contre la démence: les jeux vidéo en 3D augmentent la matière grise des seniors

Une étude récente menée par des chercheurs canadiens a montré que jouer à certains jeux vidéo en 3D peut améliorer les performances cognitives des personnes âgées et augmenter la matière grise dans le cerveau. Cela peut même prévenir la démence.

Le nombre de patients atteints de démence continue d'augmenter

Environ 47 millions de personnes atteintes de démence vivent actuellement dans le monde. Selon l'Association allemande d'Alzheimer, il y en a près de 1,6 million en Allemagne, dont la plupart sont atteintes de la maladie d'Alzheimer. Mais le nombre continue d'augmenter. Si de plus en plus de jeunes sont touchés, ce sont surtout les seniors qui continuent de tomber malades. Selon une étude récente, ils pourraient être en mesure de réduire leur risque de tomber malade en utilisant plus souvent des jeux vidéo 3D.

Jeux vidéo pour la prévention de la maladie d'Alzheimer

Une équipe internationale de chercheurs a récemment rapporté qu'environ un tiers des cas de démence pourraient être évités si certains facteurs de risque étaient éliminés dès l'enfance.

Les neuf facteurs de risque de démence identifiés par les scientifiques sont la perte auditive à l'âge moyen, le manque d'éducation à l'adolescence, le tabagisme, la dépression, le manque d'exercice, l'isolement social, l'hypertension artérielle, l'obésité et le diabète de type 2.

Il pourrait également y avoir moins de démences si les personnes âgées jouaient plus souvent. Jouer à des jeux vidéo en 3D peut améliorer les performances cognitives des personnes âgées et augmenter la matière grise dans certaines zones du cerveau.

Les chercheurs canadiens l'ont maintenant découvert.

Effets positifs sur le cerveau

Des études scientifiques plus anciennes ont déjà montré que certains joueurs sur ordinateur peuvent apprendre beaucoup mieux et que les jeux vidéo sont parfois bons pour le développement du cerveau. Apparemment, les seniors peuvent également en bénéficier.

"Si vous avez entre 55 et 75 ans, vous devriez essayer de jouer à des jeux informatiques 3D comme Super Mario 64 pour éviter les troubles cognitifs légers et peut-être même prévenir la maladie d'Alzheimer", a déclaré un communiqué de l'Université de Montréal, Canada.

C'est le résultat d'une étude menée par des chercheurs de l'Université de Montréal, de l'Institut Universitaire de Gériatrie de Montréal (IUGM), de l'Université Memorial à Terre-Neuve et du Centre de recherche hospitalier de Montréal.

Les résultats ont été récemment publiés dans le magazine spécialisé "PLOS ONE".

Augmentation de la matière grise dans l'hippocampe

Deux études de 2014 et 2017 ont montré que la matière grise dans l'hippocampe augmentait chez les jeunes adultes dans la vingtaine lorsqu'ils jouaient à des jeux informatiques 3D comme "Super Mario 64".

L'hippocampe est la région du cerveau qui est principalement associée à la mémoire spatiale et épisodique, un facteur clé de la santé cognitive à long terme.

La matière grise qu'il contient sert de marqueur pour les troubles neurologiques qui peuvent se développer avec le temps, y compris les troubles cognitifs légers et la maladie d'Alzheimer.

Le professeur de psychologie Gregory West de l'Université de Montréal et ses collègues voulaient voir si les résultats pouvaient être reproduits chez des personnes âgées en bonne santé.

Jouez cinq fois par semaine pendant six mois

L'équipe de recherche a recruté 33 personnes âgées de 55 à 75 ans qui ont été réparties au hasard en trois groupes distincts.

Les participants du premier groupe ont été invités à jouer à Super Mario 64 un total de 30 minutes par jour, cinq jours par semaine.

Les sujets du second groupe devaient suivre des cours de piano à la même fréquence (pour la première fois de leur vie) et le reste des participants à l'étude ne se voyait confier aucune tâche spécifique.

L'expérience a duré six mois et s'est déroulée dans les maisons des participants, où les consoles et les pianos ont été construits.

Mémoire à court terme améliorée

Les scientifiques ont évalué l'effet de l'expérience au début et à la fin de l'exercice en utilisant deux mesures différentes: les tests de performance cognitive et l'imagerie par résonance magnétique (IRM).

Selon les résultats du test IRM, seuls les participants de la cohorte du jeu vidéo ont montré une augmentation du volume de la matière grise dans l'hippocampe et le cervelet. Votre mémoire à court terme s'est également améliorée.

Parmi les sujets du groupe piano, une augmentation de la matière grise a été constatée dans le cervelet.

Dans le groupe de comparaison qui n'a rien appris de nouveau, la quantité de matière grise a diminué dans toutes les zones cérébrales testées.

La dégradation de l'hippocampe est considérée comme étant impliquée dans les maladies de démence telles que la maladie d'Alzheimer.

Les seniors devraient jouer à Super Mario

Mais quel mécanisme, en particulier dans l'hippocampe, déclenche une augmentation de la matière grise après avoir joué à des jeux vidéo?

"Les jeux vidéo 3D attaquent l'hippocampe pour créer une carte cognitive ou une représentation mentale de l'environnement virtuel que le cerveau explore", a déclaré West.

"Plusieurs études indiquent que la stimulation de l'hippocampe augmente à la fois l'activité fonctionnelle et la matière grise dans cette région."

À l'inverse, si le cerveau n'apprend pas de nouvelles choses, la matière grise se flétrit avec l'âge.

"La bonne nouvelle est que nous pouvons inverser ces effets et augmenter le volume en apprenant quelque chose de nouveau, et des jeux comme Super Mario 64 qui activent l'hippocampe semblent avoir un certain potentiel à cet égard", a déclaré West.

La co-auteure Sylvie Belleville a ajouté: "Ces résultats peuvent également être utilisés pour conduire de futures recherches sur la maladie d'Alzheimer car il existe un lien entre le volume de l'hippocampe et le risque de développer la maladie." (Ad)

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