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Scientifiques: peut-on arrêter le vieillissement?


Les processus de vieillissement peuvent être contrôlés et ralentis

Le vieillissement dépasse tout le monde, mais la progression du processus de vieillissement peut être influencée et peut même être stoppée dans certaines régions. Par exemple, le vieillissement du cerveau peut être stoppé par un entraînement et une activité physique ciblés, rapporte l'Université Jacobs de Brême.

Selon les experts, le volume du cerveau chez la plupart des gens commence à diminuer à l'âge de 30 ans. Cependant, ce processus de vieillissement peut être stoppé avec «un entraînement ciblé, avec du mouvement, avec une activité physique», rapporte l'université. «Tout le monde a entre ses mains le maintien de ses fonctions cérébrales s'il est physiquement en bonne santé», souligne le professeur de neurosciences à l'Université Jacobs de Brême, Dr. Ben Godde.

Le cerveau n'a jamais cessé d'apprendre

«Le cerveau est un réseau constamment renouvelé et reconnecté», explique le professeur Godde, dont les recherches portent sur l'apprentissage tout au long de la vie, le vieillissement sain et réussi et la plasticité du cerveau. Alors que les médecins avaient l'habitude de supposer que le développement du cerveau était limité à l'enfance et que le cerveau «apprenait» à la fin de cette phase, on sait maintenant que ce n'est pas vrai. La plasticité (changeabilité) du cerveau est conservée jusqu'à la vieillesse.

Différentes demandes sur le cerveau

Selon l'expert, la plasticité du cerveau est due aux exigences auxquelles il est exposé. «Si les exigences changent, le cerveau change», déclare le Dr. Godde continue. Quand les gens apprennent quelque chose, de nouvelles connexions se forment, de nouveaux réseaux, explique l'expert. Ce qui est important est sauvé. Ainsi, le cerveau peut changer considérablement au cours de la vie. Par exemple, il est important que les jeunes apprennent beaucoup et beaucoup de nouvelles choses sur le monde, tandis que les personnes âgées ont tendance à utiliser leur expérience pour résoudre des problèmes. Le cerveau fonctionne en conséquence différemment, ce qui est parfois mal interprété comme une réduction des performances.

Plasticité cérébrale

Le groupe de recherche autour du Dr. Selon Godde, il a pu démontrer la plasticité du cerveau dans diverses études, par exemple à l'aide de tests de dextérité manuelle. Par exemple, des sujets d'âges différents ont été utilisés pour étudier dans quelle mesure ils peuvent différencier différentes surfaces, toucher ou empiler des objets. La mesure parallèle de l'activité cérébrale a montré que de nouvelles connexions sont créées dans le cerveau qui sont également stockées.

Entraînement d'endurance avec un effet extrêmement positif

L'expert souligne que «les fonctions spécifiques et les performances générales du cerveau peuvent être entraînées». Ici, cependant, il est important de rester actif. Par exemple, l'entraînement d'endurance améliore le flux sanguin vers le cerveau. Malgré ces résultats, cependant, l'attitude selon laquelle les personnes âgées ne peuvent plus apprendre est encore répandue. Godde s'oppose fermement à cette attitude. «Nos études prouvent le contraire. Si vous le souhaitez, vous pouvez vous entraîner à jouer du piano même à un âge très avancé, à condition que vos muscles et vos mains soient en bonne santé »; souligne le professeur de neurosciences.

Tout l'organisme reste plus jeune

Il y a quelques mois, des scientifiques de l'Université Brigham Young ont pu démontrer que les mouvements actifs ralentissent le processus de vieillissement humain. Si les personnes sont constamment très actives physiquement, elles ont des télomères beaucoup plus longs que les personnes sédentaires, ont rapporté les auteurs de l'étude. Les télomères courts représentent un vieillissement avancé, qui affecte tout l'organisme. Non seulement le vieillissement du cerveau, mais le corps tout entier peut être ralenti par une activité physique intense. (fp)

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