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L'effet Nocebo: les médicaments factices coûteux ont des effets secondaires plus forts


Les médicaments factices coûteux provoquent des effets secondaires plus forts que les médicaments bon marché
Si les patients savent que les médicaments peuvent avoir des effets secondaires lorsqu'ils prennent un médicament, les plaintes s'installent souvent. Comme le rapportent maintenant des chercheurs allemands, ce soi-disant effet nocebo est encore renforcé si le médicament fictif est une préparation coûteuse.

Les placebos fonctionnent pour diverses affections
On sait depuis longtemps que les faux médicaments, appelés placebos, peuvent aider à traiter diverses affections, telles que les maux de dos chroniques. En plus de «l'effet placebo», qui est connu de la plupart des gens, il y a aussi le «jumeau maléfique du placebo», peu connu, appelé «effet nocebo». Dans ce cas, un médicament fictif peut également avoir des effets indésirables. Selon une nouvelle étude, cet effet est exacerbé si le médicament supposé est une préparation coûteuse.

Un médicament factice coûteux provoque des effets secondaires plus graves qu'un médicament bon marché
Lorsqu'on dit aux gens qu'un certain médicament peut provoquer des effets secondaires, ils s'installent souvent - même s'il s'agit d'un médicament simulé sans substance active.

Ce soi-disant effet nocebo est exacerbé lorsque les patients reçoivent des informations de valeur sur le médicament supposé. Un médicament factice coûteux provoque des effets secondaires plus forts dans le test qu'un médicament peu coûteux.

Des scientifiques du Centre médical universitaire de Hambourg-Eppendorf (UKE) ont examiné ces relations dans une étude; leurs résultats sont maintenant publiés dans le magazine "Science".

Attentes des patients
Ce phénomène peut être retracé aux attentes des patients, qui peuvent même être visualisées avec des méthodes d'imagerie.

"Le système de modulation de la douleur est très important en ce qui concerne les effets attendus", a déclaré Alexandra Tinnermann, scientifique à l'Institut des neurosciences systémiques de l'UKE.

«Les attentes qui surgissent dans le cerveau frontal peuvent influencer le traitement des stimuli douloureux dans les régions plus profondes du système nerveux comme le tronc cérébral ou la moelle épinière via le système de modulation de la douleur», explique l'expert.

Afin de pouvoir examiner le système de modulation de la douleur sous des attentes négatives, ils ont utilisé une nouvelle méthode d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf).

"Dans notre enquête, nous avons pu montrer que les attentes négatives ont un impact sur trois domaines importants du système de modulation de la douleur - sur le cerveau frontal, le tronc cérébral et la moelle épinière."

Effet placebo et nocebo
Dans les essais cliniques, les patients qui font partie du groupe placebo et qui ont reçu un médicament sans ingrédient actif signalent fréquemment des effets secondaires. Ceux-ci correspondent souvent aux effets secondaires possibles du médicament réel.

Un médicament fictif peut donc non seulement améliorer les symptômes (effet placebo), mais également provoquer les effets secondaires du médicament proprement dit (effet nocebo).

«Dans notre étude, nous avons examiné comment les informations de valeur sur un médicament affectent l'effet nocebo», explique le scientifique Tinnermann.

A cet effet, les sujets testés ont reçu un médicament fictif sans ingrédient actif médicinal. Afin de susciter une attente négative, les sujets testés ont été informés que le médicament peut provoquer des effets secondaires qui entraînent une augmentation de la sensation de douleur.

En plus de cette attente négative, la moitié des sujets ont été informés que le médicament était bon marché, l'autre moitié qu'il était cher.

Le groupe qui a reçu le médicament factice coûteux a montré un effet nocebo plus important - c'est-à-dire une sensation de douleur plus élevée - que le groupe qui a reçu le médicament bon marché.

«Les résultats montrent que la valeur d'un médicament, en plus des attentes négatives, peut affecter la douleur; Le traitement des stimuli de la douleur dans la moelle épinière est également affecté par ces facteurs », explique Tinnermann. (un d)

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