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Étude actuelle: les troubles du sommeil augmentent le risque de démence


Quel rôle joue un sommeil sain dans la probabilité de développer une démence?
Notre sommeil peut-il influencer le risque que les gens soient plus susceptibles de développer une démence? Les chercheurs ont maintenant découvert que le temps passé en sommeil paradoxal la nuit affecte le risque de développer une démence.

Dans leur étude actuelle, des scientifiques de l'Université de technologie de Swinburne et de l'Université de Boston ont découvert qu'une phase de sommeil paradoxal raccourcie conduit à un risque accru de développer une démence. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue "Neurology".

Effets d'une phase de sommeil paradoxal trop courte
Les experts ont découvert que la démence peut être prédite chez les personnes âgées en mesurant le sommeil paradoxal. Si les personnes ont un sommeil paradoxal plus court, le risque de démence augmente considérablement. La nouvelle étude a révélé qu'une réduction du temps de sommeil paradoxal de seulement 1% signifie que les personnes atteintes sont neuf fois plus susceptibles de développer une démence. En d'autres termes, le sommeil paradoxal est un prédicteur de la démence, expliquent les chercheurs.

Quelle est la phase de sommeil paradoxal?
Pendant la phase de sommeil paradoxal, les yeux bougent plus vite et l'activité cérébrale augmente. De plus, le pouls bat plus vite et la respiration s'accélère. La phase dite REM se produit généralement une à une heure et demie après s'être endormi. Pendant la nuit, les cycles de sommeil se répètent, tout comme la phase REM.

Les médecins ont examiné des sujets plus âgés
Pour leur étude, les chercheurs ont examiné un total de 321 personnes âgées en moyenne de 67 ans. Ces sujets avaient participé à la Framingham Heart Study aux États-Unis. Lors de l'examen, les médecins ont mesuré les cycles de sommeil des participants. Les sujets ont ensuite été suivis médicalement pendant douze ans en moyenne.

32 sujets développent une démence pendant l'examen
Au cours de la période de suivi, 32 personnes ont été diagnostiquées avec une forme de démence. 24 de ces participants ont reçu un diagnostic de maladie d'Alzheimer. Les sujets qui ont développé une démence ont passé en moyenne 17% de leur temps de sommeil en sommeil paradoxal, contre 20% des personnes qui n'ont pas développé de démence, expliquent les scientifiques.

Les autres phases du sommeil ne sont pas associées au développement de la démence
Après avoir ajusté les résultats en fonction de l'âge et du sexe, les chercheurs ont découvert qu'un pourcentage plus faible de sommeil paradoxal et un temps plus long pour atteindre le stade de sommeil paradoxal sont associés à un risque accru de démence. Même après avoir examiné d'autres facteurs qui affectent le risque de démence ou le sommeil, tels que les facteurs de maladie cardiaque, les symptômes de dépression ou l'utilisation de médicaments, les résultats étaient toujours similaires, expliquent les médecins. Il a également été constaté que les autres étapes du sommeil n'étaient pas associées à un risque accru de démence.

Quelles sont les phases de sommeil?
Le sommeil paradoxal est la cinquième étape du sommeil et cette phase survient avant le rêve. Le sommeil est divisé en les phases suivantes:
- Phase un: sommeil léger
- Phase deux: le corps commence à se préparer au sommeil profond
- Phase trois: sommeil profond
- Phase quatre: sommeil profond
- Phase cinq: sommeil paradoxal

De nombreuses personnes atteintes de démence souffrent de troubles du sommeil
Les troubles du sommeil sont fréquents chez les personnes atteintes de démence. Jusqu'à présent, cependant, on en savait peu sur les différentes étapes du sommeil et leur rôle dans le développement de la démence, ajoutent les experts. Les scientifiques ont donc décidé de savoir quelles étapes du sommeil pourraient être liées au développement de la démence. Ils n'ont trouvé aucun lien entre la démence et le sommeil profond, mais un lien entre le sommeil paradoxal et le risque de démence a été trouvé.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires
L'étape suivante consiste à déterminer quels mécanismes du sommeil paradoxal conduisent à un risque accru de développer une démence, expliquent les chercheurs. En comprenant le rôle du sommeil dans le développement de la démence, de nouvelles opportunités pourraient être identifiées qui pourraient améliorer considérablement le traitement de la démence à l'avenir et retarder ou même prévenir la démence, espèrent les scientifiques. (comme)

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