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Recherche: les vaches sont-elles la clé du traitement du VIH?


Les anticorps des vaches pourraient neutraliser le VIH
Le VIH est une maladie répandue dans le monde et qui provoque souvent la mort. Les chercheurs ont maintenant découvert que certains animaux produisent rapidement des types spécifiques d'anticorps capables de neutraliser le VIH. Les vaches ont développé un système immunitaire très fort en raison de leur système digestif complexe. Les experts étudient actuellement si les anticorps des vaches peuvent être utilisés pour neutraliser le VIH.

Dans leur enquête actuelle, des scientifiques de l'International Aids Vaccine Initiative et du Scripps Research Institute ont découvert que les vaches ont un système immunitaire très fort et produisent des anticorps qui pourraient en fait neutraliser le VIH. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue "Nature".

Le virus VIH mute rapidement et est difficile à traiter
Le VIH est une maladie très difficile à traiter. Le virus mute rapidement lorsque le système immunitaire d'un patient a trouvé un moyen de le combattre, disent les auteurs. Cependant, il existe un petit nombre de patients qui finissent par développer des anticorps largement neutralisants après des années d'infection.

Les anticorps ont été rapidement produits par le système immunitaire de la vache
Un nouveau vaccin pourrait désormais entraîner le système immunitaire à produire ces anticorps largement neutralisants au tout début de la maladie. À cette fin, les experts ont tenté de vacciner les vaches. Les anticorps nécessaires ont été produits par le système immunitaire de la vache en quelques semaines, expliquent les scientifiques.

Les anticorps de vache neutralisent 20% des souches de VIH en 42 jours
Il faut trois à cinq ans aux humains pour développer les anticorps nécessaires, et seulement quelques semaines pour les vaches. "Qui aurait pensé que les vaches pouvaient apporter une contribution significative au traitement du VIH", soulignent les auteurs de l'étude. Les résultats de l'étude ont montré que les anticorps de vache peuvent neutraliser 20% des souches de VIH en seulement 42 jours.

Les anticorps ont pu neutraliser 96% des souches examinées
Après 381 jours, 96% des souches testées en laboratoire ont finalement été neutralisées. Contrairement aux anticorps humains, les anticorps dits bovins ont des propriétés uniques. Les structures des anticorps chez les humains et les vaches sont structurées différemment.

Le système digestif des vaches abrite un nombre particulièrement important de bactéries
Les vaches sont des ruminants, elles ont un système digestif spécial pour digérer l'herbe qui a été mangée. Le système digestif des animaux regorge de bactéries hostiles. C'est la raison pour laquelle les animaux ont développé les anticorps nécessaires pour éloigner les bactéries, expliquent les experts.

Les vaches sont-elles une source de nouveaux médicaments?
Les résultats de l'étude montrent que les vaches peuvent être une source de médicaments à l'avenir. Par exemple, des microbicides peuvent être produits pour prévenir l'infection par le VIH. Le véritable objectif, cependant, est de développer un vaccin qui amène le système immunitaire humain à produire des anticorps capables de combattre la maladie, expliquent les chercheurs. L'étude actuelle sur les bovins pourrait aider à atteindre cet objectif.

Des systèmes immunitaires exceptionnels sont particulièrement intéressants pour les professionnels de la santé
On sait depuis les premiers jours de l'épidémie de VIH que le virus mute très rapidement pour contrer le traitement. Pour cette raison, des systèmes immunitaires exceptionnels, capables de produire des anticorps naturels largement neutralisants, sont particulièrement intéressants. Peu importe que ces anticorps se trouvent chez les humains ou les animaux, disent les experts.

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